Diplomates et donateurs préoccupés par les rapports d’abus sexuels à l’OMS

LONDRES (AP) – Des diplomates et des donateurs britanniques, européens et américains ont exprimé de sérieuses inquiétudes sur la façon dont l’Organisation mondiale de la santé a géré les allégations d’abus sexuels impliquant son propre personnel pendant une épidémie d’Ebola au Congo, comme l’a rapporté cette semaine l’Associated Press.

Mardi, l’AP a publié une enquête documentant que la haute direction de l’OMS a été informée de multiples allégations d’abus sexuels impliquant au moins deux de ses médecins pendant l’épidémie en 2018.

Un contrat notarié obtenu par l’AP montre que deux membres du personnel de l’OMS ont signé un accord entre le Dr Jean-Paul Ngandu de l’OMS et une jeune femme qu’il aurait fécondée au Congo. Dans ce contrat, le Dr Ngandu promettait de verser de l’argent à la jeune femme, de couvrir les frais de sa grossesse et de lui acheter un terrain. Le contrat a été conclu « pour protéger l’intégrité et la réputation de l’organisation », a déclaré Ngandu.

« Le Royaume-Uni a une approche de tolérance zéro en matière d’exploitation et de harcèlement sexuels – et cela s’étend à toutes les organisations internationales que nous finançons », a déclaré Simon Manley, ambassadeur du Royaume-Uni auprès de l’ONU à Genève. « Nous nous entretenons avec l’OMS et d’autres grands donateurs de toute urgence pour établir les faits. » La Grande-Bretagne est le deuxième plus grand donateur de l’OMS, après les États-Unis.

Dans un communiqué, le Département d’État américain a déclaré qu’il fallait faire davantage pour régler les problèmes d’abus sexuels à l’OMS. Interrogés sur l’enquête de l’AP, des responsables ont déclaré qu’ils demandaient davantage d’informations sur les allégations. « Les responsables de tout abus doivent être tenus pour responsables », a-t-il ajouté.

Au Congo, le coordinateur humanitaire de l’ONU, David McLachlan-Karr, a déclaré qu’il était déterminé à punir tout travailleur humanitaire reconnu coupable d’inconduite sexuelle comme celle décrite dans le rapport de l’AP.

« Toutes ces allégations doivent faire l’objet d’une enquête et les victimes doivent être entendues », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Ces allégations sapent la confiance des personnes que nous servons ».

L’OMS a refusé de commenter les allégations spécifiques rapportées par l’AP et a déclaré qu’elle attendait les résultats d’un panel créé en octobre dernier pour enquêter sur les abus sexuels pendant l’épidémie au Congo impliquant des membres du personnel de l’OMS.

« Ce qui est alarmant, c’est que l’OMS semble taire ces abus et ne pas condamner publiquement ces allégations », a déclaré Clare Wenham, professeur adjoint de politique de santé mondiale à la London School of Economics. « Il est beaucoup question de donner plus d’argent à l’OMS, mais je ne pense pas qu’un gouvernement devrait s’engager dans ce sens tant que nous ne savons pas qu’il s’agit d’une organisation en laquelle nous pouvons avoir confiance. »

La Fondation Bill et Melinda Gates, troisième bailleur de fonds de l’agence, a déclaré qu’elle attendait des agences de l’ONU qu’elles mènent des enquêtes approfondies sur les abus sexuels aussi rapidement que possible.

« Notre rôle en tant que bailleur de fonds est de demander aux organisations qui reçoivent des subventions de la fondation de respecter les normes les plus élevées en matière de transparence et de responsabilité », a déclaré la fondation.

Lawrence Gostin, directeur du Centre collaborateur de l’OMS sur le droit de la santé mondiale à l’université de Georgetown, a déclaré que la responsabilité ultime de la réponse de l’OMS au virus Ebola incombe au directeur général Tedros Adhanom Ghebreyesus.

L’AP a découvert que l’un des médecins accusés de harcèlement sexuel, Boubacar Diallo, s’est vanté de sa relation avec Tedros, qui a mentionné Diallo lors d’un discours en janvier 2019. L’AP a parlé avec trois femmes qui ont déclaré que Diallo leur a offert des emplois à l’OMS en échange de relations sexuelles ; Diallo a nié ces allégations.

« J’ai du mal à croire que Tedros aurait été au courant de ces allégations et n’aurait rien fait », a déclaré Gostin. « (Il) doit respecter les normes éthiques les plus strictes et nous devons donc comprendre ce qu’il savait et quand il l’a su. … Le Dr Diallo peut avoir utilisé sa relation avec Tedros comme levier dans l’exploitation sexuelle, mais ce ne serait pas la faute de Tedros s’il n’était pas au courant. »

Balazs Ujvari, un porte-parole de la Commission européenne, a déclaré qu’elle « suivrait de près les enquêtes » menées par l’AP. Il a ajouté que la Commission est prête à revoir ou à suspendre le financement « de tout partenaire qui ne respecte pas les règles et normes éthiques et professionnelles élevées requises. »

La Banque mondiale a déclaré qu’elle était « profondément préoccupée » par les nouvelles allégations d’abus sexuels à l’OMS. L’année dernière, la banque a interrompu ses négociations avec les autorités congolaises en vue de l’octroi de nouveaux financements à des agences, dont l’OMS, lorsque des rapports faisant état d’abus sexuels généralisés pendant l’épidémie d’Ebola ont fait surface.

« Nous réexaminons nos relations avec toute organisation dont les normes sont remises en question », a déclaré la Banque mondiale.

Jiress Ngalya, une habitante de Beni, au Congo, où se sont produites certaines des allégations d’abus sexuels récemment rapportées impliquant l’OMS, a déclaré que ce serait une décision bienvenue si les donateurs réduisaient leur financement à l’OMS après avoir vu comment l’agence a géré les allégations d’abus sexuels dans le pays.

« Cela devrait servir de leçon à toutes les organisations humanitaires pour qu’elles n’abusent pas de femmes innocentes dans notre région », a-t-il déclaré. « Cela montrerait qu’elles ne sont pas intouchables ».

Associated Press, 14 mai 2021

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