Des centaines de corps retrouvés enterrés sur les rives d’un fleuve indien

PRAYAGRAJ, Inde (AP) – La police s’adresse aux villageois du nord de l’Inde pour enquêter sur la découverte de corps enterrés dans des tombes de sable peu profondes ou échoués sur les rives du Gange, suscitant des spéculations sur les médias sociaux selon lesquelles il s’agirait des restes de victimes du COVID-19.

Dans des jeeps et des bateaux, la police a utilisé des haut-parleurs portables avec des microphones demandant aux gens de ne pas jeter les corps dans les rivières. « Nous sommes ici pour vous aider à accomplir les derniers rites », a déclaré la police.

Vendredi, les pluies ont mis à nu les couvertures en tissu des corps enterrés dans des tombes de sable peu profondes sur la rive du fleuve à Prayagraj, une ville de l’État d’Uttar Pradesh.

Navneet Sehgal, porte-parole du gouvernement de l’État, a démenti dimanche les informations des médias locaux selon lesquelles plus de 1 000 cadavres de victimes du COVID-19 avaient été récupérés dans les rivières au cours des deux dernières semaines. « Je suis sûr que ces corps n’ont rien à voir avec le COVID-19 », a-t-il déclaré.

Selon lui, certains villageois n’ont pas incinéré leurs morts, comme le veut la coutume, en raison d’une tradition hindoue pendant certaines périodes de signification religieuse, et se sont débarrassés d’eux dans les rivières ou en creusant des tombes sur les berges.

K.P. Singh, un officier de police supérieur, a déclaré que les autorités avaient réservé un terrain de crémation pour les personnes décédées du COVID-19 sur la rive de Prayagraj et que la police n’autorisait plus aucun enterrement sur le bord de la rivière.

Les autorités de l’État de Sehgal ont trouvé « un petit nombre » de corps sur les berges de la rivière, a-t-il dit, mais n’a pas donné de chiffre.

Ramesh Kumar Singh, membre de Bondhu Mahal Samiti, une organisation philanthropique qui aide à incinérer les corps, a déclaré que le nombre de décès est très élevé dans les zones rurales et que les pauvres se débarrassent des corps dans la rivière en raison du coût exorbitant des derniers rites et de la pénurie de bois. Le coût de la crémation a triplé, passant à 15 000 roupies (210 dollars).

La semaine dernière, les autorités sanitaires ont récupéré 71 corps qui s’étaient échoués sur les rives du Gange dans l’État voisin du Bihar.

Les autorités ont pratiqué des autopsies mais ont déclaré qu’elles ne pouvaient pas confirmer la cause du décès en raison de la décomposition.

La semaine dernière, une douzaine de corps ont également été retrouvés enterrés dans du sable à deux endroits de la rive du fleuve dans le district d’Unnao, à 40 kilomètres au sud-ouest de Lucknow, la capitale de l’Uttar Pradesh. Le magistrat du district, Ravindra Kumar, a déclaré qu’une enquête était en cours pour identifier la cause des décès.

Les deux grands États de l’Inde, l’Uttar Pradesh et le Bihar, qui comptent au total près de 358 millions d’habitants, sont parmi les plus touchés par la vague de chaleur qui balaie le pays et dont le bilan est catastrophique. Des villageois infortunés ont transporté d’urgence des malades vers les villes voisines pour qu’ils y soient soignés, et beaucoup d’entre eux sont morts en chemin, victimes de l’effondrement des soins de santé en Inde.

Après avoir atteint des sommets pendant des semaines, le nombre de nouveaux cas s’est stabilisé, a déclaré le Dr V.K. Paul, un expert gouvernemental de la santé.

Dimanche, le ministère de la Santé a fait état de 311 170 cas confirmés au cours des dernières 24 heures, contre 326 098 samedi.

Il a également signalé 4 077 décès supplémentaires, portant le nombre total de décès à 270 284. Selon les experts, il est presque certain que ces deux chiffres sont largement sous-estimés.

Associated Press, 16 mai 2021

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