Les troupes britanniques saisissent la cache d’armes de Daech dans le cadre d’une opération de maintien de la paix au Mali

Les soldats de la paix britanniques ont saisi des AK47, des munitions, du carburant et des radios cachés par une cellule djihadiste intimidant des civils, après avoir mené une perquisition dans une tempête de sable.

Les troupes britanniques déployées au Mali dans le cadre de la mission de maintien de la paix de l’ONU ont saisi une cache d’armes cachées par des terroristes présumés de Daech qui menaçaient les communautés locales.

L’opération, qui était la première du genre menée par les forces de l’ONU au Mali, est une démonstration claire de la façon dont les soldats de la paix britanniques ont eu un impact sur la mission de l’ONU de protéger les civils au cours de leurs six premiers mois dans le pays.

La force britannique a lancé l’opération de bouclage et de recherche approuvée par la Mission au début du mois de mai dans un village proche de la frontière avec le Niger, après avoir reçu des renseignements sur des extrémistes violents opérant dans la région. Les extrémistes avaient intimidé les communautés locales, extorqué de l’argent et agressé les personnes qui refusaient de se conformer à leurs demandes, ce qui signifie que les forces britanniques ont pu répondre pour les protéger dans le cadre du mandat de maintien de la paix de l’ONU.

Le ministre des Forces armées James Heappey a déclaré:

Il s’agissait de la première opération du genre menée par les forces de l’ONU au Mali, démontrant comment le personnel britannique a apporté une contribution significative à la mission au cours de ses six premiers mois dans le pays.

Le retrait des armes et la perturbation de l’opération terroriste feront une réelle différence pour la communauté locale et, surtout, les renseignements recueillis aideront à développer notre compréhension et à prévenir la menace des groupes armés à l’avenir.

Le groupe de travail britannique fournit à l’ONU une capacité de reconnaissance à longue portée hautement spécialisée, effectuant des patrouilles dans des zones reculées, recueillant des renseignements et s’engageant avec la population locale pour aider l’ONU à comprendre et à répondre aux menaces et à remplir son mandat de protection des civils.

Sur la base des informations qu’ils avaient rassemblées, une centaine de soldats des Light Dragoons et du Royal Anglian Regiment, appuyés par une équipe de recherche spécialisée du génie royal, ont été autorisés par le siège de l’ONU à se rendre dans le village et à fouiller plusieurs bâtiments d’intérêt. L’opération s’est déroulée dans des conditions incroyablement difficiles, notamment une tempête de sable qui a réduit la visibilité à 30 m, une chaleur supérieure à 50 ° C et des soldats transportant jusqu’à 45 kg d’équipement.

En fouillant la zone, ils ont trouvé une cache cachée de matériel terroriste, notamment des fusils AK47 et des centaines de cartouches, ainsi que des vêtements de camouflage, des radios, des téléphones portables et des centaines de litres de carburant. Les armes et les renseignements recueillis ont ensuite été transmis au Service de l’action antimines des Nations Unies, à la police des Nations Unies et aux autorités maliennes, qui utiliseront les informations recueillies puis détruiront les matériaux.

Une cellule de combattants présumés du groupe État islamique du Grand Sahel (ISGS) affilié à Daech a fui en traversant le fleuve Niger à la nage avant l’arrivée des soldats de la paix, laissant derrière eux ce qu’ils considéreraient comme des ressources précieuses.

Le lieutenant-colonel Tom Robinson, commandant des Light Dragoons, a déclaré:

Cette opération est un exemple tangible de la façon dont les soldats britanniques, en tant que membres de la Force des Nations Unies, font une réelle différence pour protéger le peuple malien qui vit dans l’une des régions les plus vulnérables du monde.

En utilisant les renseignements recueillis au cours de nos patrouilles, nous nous sommes concentrés sur les endroits où les groupes terroristes intimidaient la population locale et ont ensuite pu trouver et saisir les armes et les fournitures, perturbant leur influence néfaste sur les communautés locales et rassemblant plus d’informations qui contribueront à interrompre les activités extrémistes.

L’opération est la première opération ciblée de «bouclage et recherche», agissant sur les renseignements collectés de manière proactive, à être menée par les forces de l’ONU au Mali. Il montre comment la mission des Nations Unies au Mali (MINUSMA) travaille pour protéger les civils, aider les autorités maliennes à maintenir la sécurité et protéger le personnel des Nations Unies contre les menaces posées par les terroristes.

Le colonel suédois Markus Hook, commandant de la force opérationnelle mobile de la mission des Nations Unies, dont les troupes britanniques font partie, a déclaré:

Cette opération de cordons et de fouilles était la première du genre depuis longtemps pour la MINUSMA.

Il se fondait sur des informations suggérant qu’un emplacement spécifique dans un village était utilisé pour le stockage d’armes par des groupes armés non conformes qui harcelaient la population locale.

L’opération était une réponse directe et opportune aux renseignements, et elle sert d’exemple éloquent de la façon dont nous remplissons de manière proactive notre mandat de protection des civils.

Le groupe de travail britannique de 300 personnes a été déployé au Mali en décembre 2020 pour soutenir la mission des Nations Unies, qui est composée de plus de 13000 soldats de la paix de 56 pays différents et œuvre pour soutenir les efforts de paix, encourager la réforme du secteur de la sécurité, protéger les civils et promouvoir les droits de l’homme.

Le Sahel est l’une des régions les plus pauvres et les plus fragiles d’Afrique. Elle est marquée par une pauvreté chronique, une instabilité, des niveaux élevés d’inégalité entre les sexes et est très vulnérable aux effets du changement climatique. La violence et les conflits terroristes ont fortement augmenté ces dernières années.

Le Royaume-Uni est l’un des plus grands donateurs humanitaires au Sahel. En 2020, le Royaume-Uni a accordé 14,65 millions de livres sterling d’aide humanitaire au Mali et est actuellement en train d’augmenter la taille de l’ambassade du Royaume-Uni pour renforcer notre force diplomatique dans le pays.

Gov.uk, 15 mai 2021

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