Les Etats-Unis s’engagent à soutenir la Tunisie face aux défis économiques

Lors d’un appel téléphonique au président tunisien Kais Saied, la vice-présidente américaine Kamala Harris a « souligné l’engagement soutenu des États-Unis à soutenir la démocratie tunisienne. »

TUNIS–Washington a réaffirmé mardi son « engagement fort » envers la Tunisie, au moment où le gouvernement nord-africain mène des négociations avec le Fonds monétaire international (FMI) pour obtenir un plan d’aide financière qui limiterait les répercussions de l’aggravation de la crise économique.

Lors d’un appel téléphonique au président tunisien Kais Saied, la vice-présidente américaine Kamala Harris a « souligné l’engagement soutenu des États-Unis à soutenir la démocratie tunisienne. »

« Les deux dirigeants ont réaffirmé l’importance des institutions démocratiques, de l’État de droit et de la lutte contre la corruption », indique le compte rendu de la présidence américaine.

Certains analystes tunisiens ont vu dans l’accent mis sur les institutions démocratiques de la Tunisie » une allusion aux querelles entre les chefs des différentes branches du gouvernement tunisien au sujet de leurs prérogatives, qui ont conduit à une impasse concernant la formation d’une cour constitutionnelle et le remaniement du cabinet.

La présidence tunisienne a indiqué dans un communiqué que les deux parties avaient discuté de la situation économique, financière et sociale en Tunisie.

Le vice-président américain a ensuite tweeté « nous sommes aux côtés de la Tunisie alors qu’elle entreprend les réformes économiques nécessaires pour se remettre des défis de la pandémie. »

Une délégation du gouvernement tunisien s’est rendue à Washington la semaine dernière pour discuter avec le FMI d’un éventuel prêt de 4 milliards de dollars et de réformes visant à éliminer les subventions et à réduire la masse salariale du secteur public.

La Tunisie s’est engagée à réduire la masse salariale de son secteur public et à remplacer les subventions par un soutien direct aux personnes dans le besoin, selon une proposition de réforme du gouvernement rédigée pour soutenir les discussions avec le Fonds monétaire international.

La proposition prévoit également d’éliminer toutes les subventions générales d’ici 2024 et de réduire la masse salariale à 15 % du PIB d’ici 2022, contre 17,4 % l’année dernière, en partie grâce à des retraites anticipées et à des réductions du temps de travail.

Le FMI a déjà appelé la Tunisie à mettre en œuvre des réformes économiques pour réduire les déficits budgétaires chroniques et l’importante dette du secteur public, notamment en réduisant la masse salariale, les subventions et les transferts aux entreprises publiques.

La réduction des dépenses est un sujet très sensible dans cette jeune démocratie, où la frustration croissante liée à l’économie et à la médiocrité des services publics a alimenté les manifestations de janvier, et où les puissants syndicats cherchent à protéger les salaires des travailleurs.

Les propositions visant à réduire la masse salariale prévoient d’encourager les départs volontaires avec une rémunération de 25 %, de proposer des formules de retraite anticipée et d’offrir au personnel un travail à temps partiel à 50 % du salaire complet.

Le plan indique qu’il est « essentiel de repenser le système de rémunération en consultation avec les partenaires sociaux », une référence aux syndicats, notamment en établissant des règles pour les augmentations de salaire et les primes qui reflètent à la fois l’inflation et les performances.

La puissante Union générale tunisienne du travail (UGTT) a déjà exprimé de fortes objections à l’égard d’un grand nombre de ces réformes, a déclaré l’un de ses plus hauts responsables.

L’UGTT compte plus d’un million de membres et s’est montrée capable de mobiliser une opposition significative aux gouvernements précédents par le biais de grèves, de sit-in et de pressions sur les partis politiques.

« Il s’agit de mesures unilatérales dont nous n’avons pas discuté avec le gouvernement et nous avons été surpris lorsque nous avons pris connaissance des détails », a déclaré la semaine dernière Sami Tahri, secrétaire général adjoint de l’UGTT.

M. Tahri a ajouté que le gouvernement devrait se concentrer sur la collecte de recettes supplémentaires en s’attaquant à l’évasion fiscale plutôt que sur des mesures qui, selon lui, viseraient les employés de l’État et a renouvelé une demande de l’UGTT d’entamer des négociations sur une autre augmentation des salaires dans le secteur public. Il a rejeté l’idée que les effectifs de la fonction publique tunisienne doivent être réduits. « Nous aurions besoin de recruter environ 50 000 nouveaux employés pour les secteurs de la santé et de l’éducation », a-t-il déclaré.

The Arab weekly, 12 mai 2021

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