La Cisjordanie manifeste alors que les combats entre Israël et le Hamas se multiplient.

GAZA CITY, Bande de Gaza (AP) – L’agitation de la bataille entre Israël et le Hamas s’est propagée en Cisjordanie vendredi, déclenchant les protestations palestiniennes les plus étendues depuis des années, alors que des centaines de jeunes manifestants dans plusieurs villes ont affronté les troupes israéliennes, qui ont tué au moins 11 personnes.

Israël a intensifié le bombardement de la bande de Gaza par un furieux barrage de tirs de chars et de frappes aériennes qui a détruit certaines villes, tué une famille de six personnes dans leur maison et fait fuir des milliers de personnes.

Selon l’armée israélienne, 160 avions de guerre ont largué quelque 80 tonnes d’explosifs en 40 minutes et ont réussi à détruire un réseau de tunnels utilisé par le Hamas pour échapper aux frappes aériennes et à la surveillance.

Israël semblait déterminé à infliger le plus de dommages possible aux dirigeants du Hamas de Gaza avant que les efforts internationaux en faveur d’un cessez-le-feu ne s’accélèrent. Depuis lundi soir, le Hamas a tiré des centaines de roquettes sur Israël, qui a bombardé la bande de Gaza de frappes. À Gaza, au moins 126 personnes ont été tuées, dont 31 enfants et 20 femmes ; en Israël, sept personnes ont été tuées, dont un garçon de 6 ans et un soldat.

Houda Ouda a déclaré qu’elle et sa famille élargie ont couru frénétiquement dans leur maison dans la ville de Beit Hanoun à Gaza, cherchant à se mettre en sécurité alors que la terre tremblait dans l’obscurité.

« Nous n’osions même pas regarder par la fenêtre pour savoir ce qui était frappé », a-t-elle déclaré. Lorsque le jour est venu, elle a vu les destructions : des rues cratérisées, des bâtiments écrasés ou dont les façades ont été soufflées, un olivier brûlé à vif, la poussière recouvrant tout.

Le conflit, qui a été déclenché par les tensions à Jérusalem au cours du mois dernier, a eu de larges répercussions. Les villes israéliennes où se côtoient des populations arabes et juives sont le théâtre de violences quotidiennes, les foules de chaque communauté s’affrontant et saccageant les biens de l’autre. De nouveaux affrontements ont éclaté vendredi dans la ville côtière d’Acre.

En Cisjordanie occupée, à la périphérie de Ramallah, Naplouse et d’autres villes, des centaines de Palestiniens ont protesté contre la campagne de Gaza et les actions israéliennes à Jérusalem. Brandissant des drapeaux palestiniens, ils ont transporté par camion des pneus qu’ils ont placés dans des barricades enflammées et ont lancé des pierres sur les soldats israéliens. Au moins 10 manifestants ont été abattus par des soldats. Un onzième Palestinien a été tué lorsqu’il a tenté de poignarder un soldat dans une position militaire.

Dans l’est de Jérusalem, une vidéo en ligne a montré de jeunes nationalistes juifs tirant au pistolet alors qu’ils échangeaient des volées de pierres avec des Palestiniens à Sheikh Jarrah, qui est devenu un point de tension après les tentatives des colons d’expulser par la force un certain nombre de familles palestiniennes de leurs maisons.

À la frontière nord d’Israël, les troupes ont ouvert le feu lorsqu’un groupe de Libanais et de manifestants palestiniens de l’autre côté ont franchi la clôture frontalière et brièvement traversé. Un Libanais a été tué. Trois roquettes ont été tirées vers Israël depuis la Syrie voisine, mais elles ont atterri soit en territoire syrien, soit dans des zones vides, selon les médias israéliens. On ne savait pas immédiatement qui les avait tirées.

La spirale de la violence a fait craindre une nouvelle « intifada » palestinienne, ou soulèvement, à un moment où le processus de paix est pratiquement inexistant depuis des années. Les tensions ont commencé à Jérusalem-Est au début du mois, avec des manifestations palestiniennes contre les expulsions de Sheikh Jarrah et les mesures prises par la police israélienne à la mosquée Al-Aqsa, un point chaud fréquent situé sur un mont de la vieille ville vénéré par les musulmans et les juifs.

Le Hamas a tiré des roquettes en direction de Jérusalem lundi dernier, dans le but apparent de se présenter comme le champion des manifestants. Dans le conflit qui s’en est suivi, Israël affirme vouloir infliger le plus de dommages possible à l’infrastructure militaire du Hamas à Gaza.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a juré que le Hamas « paierait un prix très lourd » pour ses attaques à la roquette. Israël a appelé 9000 réservistes jeudi pour rejoindre ses troupes massées à la frontière de Gaza.

Un responsable des services de renseignement égyptiens a déclaré qu’Israël avait rejeté une proposition égyptienne de cessez-le-feu d’un an que le Hamas avait acceptée. Le fonctionnaire, qui était proche des pourparlers de l’Égypte avec les deux parties, s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter des négociations internes.

Vendredi, le secrétaire d’État adjoint américain chargé des affaires israélo-palestiniennes, Hady Amr, est arrivé en Israël dans le cadre d’une tentative de Washington de désescalader le conflit.

La veille, le président américain Joe Biden avait manifesté son soutien à M. Netanyahou lors d’un appel téléphonique, déclarant qu’il n’y avait pas eu de réaction excessive significative dans la réponse d’Israël aux roquettes du Hamas. Il a ajouté que l’objectif était d’obtenir une « réduction significative des attaques, en particulier des tirs de roquettes ».

Rafat Tanani, sa femme enceinte et ses quatre enfants, âgés de 7 ans et moins, ont été tués après qu’un avion de combat israélien a réduit en ruines leur immeuble de quatre étages dans la ville voisine de Beit Lahia, ont indiqué des habitants. Quatre frappes ont touché l’immeuble, a déclaré Fadi, le frère de Rafat. Le propriétaire de l’immeuble et sa femme ont également été tués.

« C’était un massacre », a déclaré Sadallah Tanani, un autre parent. « Mes sentiments sont indescriptibles ».

Lorsque le soleil s’est levé vendredi, les habitants ont afflué hors de la zone dans des camionnettes, à dos d’âne et à pied, emportant des oreillers, des couvertures, des casseroles et du pain. Des milliers d’entre eux ont trouvé refuge dans 16 écoles gérées par l’UNWRA, l’agence humanitaire des Nations Unies, a déclaré Adnan Abu Hasna, porte-parole de l’agence.

Mohammed Ghabayen, qui s’est réfugié dans une école avec sa famille, a déclaré que ses enfants n’avaient rien mangé depuis la veille et qu’ils n’avaient pas de matelas pour dormir. « Et ceci dans l’ombre de la crise du coronavirus », a-t-il dit. « Nous ne savons pas s’il faut prendre des précautions pour le coronavirus ou les roquettes, ou ce qu’il faut faire exactement ».

Les responsables militaires israéliens ont salué l’opération comme un coup réussi contre le réseau de tunnels. Le lieutenant-colonel Jonathan Conricus, porte-parole de l’armée, a déclaré que 160 avions de guerre ont opéré de manière « synchronisée » pendant environ 40 minutes dans le cadre de l’opération.

Il a déclaré que l’armée vise à minimiser les dommages collatéraux lorsqu’elle frappe des cibles militaires. Mais les mesures prises par l’armée lors d’autres frappes, comme les tirs d’avertissement pour inciter les civils à partir, n’étaient pas « réalisables cette fois-ci ».

Des correspondants militaires dans les médias israéliens ont déclaré que l’armée pensait que des dizaines de militants avaient été tués à l’intérieur des tunnels. Les groupes militants du Hamas et du Jihad islamique ont confirmé 20 morts dans leurs rangs, mais l’armée israélienne a déclaré que le nombre réel était bien plus élevé.

« Nous avons transformé les tunnels qu’ils pensaient être des pièges mortels pour nos soldats en pièges pour eux ». a déclaré le colonel de l’armée de l’air de réserve Koby Regev à la télévision israélienne.

Associated Press, 14 mai 2021

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