Maroc / Le Hirak rifainn est à la dérive sans son leader, Zafzafi.

Maroc A la fin du Ramadan, certains militants ont été graciés mercredi. Mais le feu semble s’être éteint dans le mouvement de protestation du Riffin Hirak.

Nous sommes tous des Zafzafi », a crié mercredi une foule de Riffins devant les portes de la prison de la ville d’Al Hoceima, sur la côte marocaine. Ils ont salué la libération, à la fin du Ramadan, de dix-sept militants du Hirak, le mouvement de protestation riffin, dont Hassan Barba et Wassim El Boustati, qui avaient été condamnés à vingt ans de prison. Leur joie n’était cependant pas complète. Tant que le roi Mohammed VI ne gracie pas leur chef Nasser Zafzafi (41 ans), ils ne voient aucune raison de faire la fête.

C’est ainsi que les habitants d’Al Hoceima ont commencé le festival du sucre sans grand espoir d’un avenir meilleur. La répression croissante – en partie sous couvert de mesures de couronnement – a entraîné un nouvel isolement de la population riffine au cours de l’année écoulée. Leur mouvement de protestation est à la dérive depuis que Zafzafi a annoncé, dans une lettre envoyée de prison fin avril, qu’il ne voulait plus en être le leader. « Depuis ma cellule, je ne peux pas décider de l’avenir du Hirak », a expliqué Zafzafi dans une interview au journal espagnol El Mundo. « Le peuple riffin devra le faire lui-même par un dialogue ouvert. »

La question est de savoir dans quelle mesure ce souhait est réaliste. Le Rif semble muet après avoir brisé les protestations de 2016 et 2017, lorsque le mouvement populaire riffin, Zafzafi en tête, est descendu dans la rue pendant des mois pour réclamer de meilleures conditions de vie.

En mai 2017, après une chasse à l’homme de plusieurs jours, Zafzafi a été arrêté pour séparatisme. Il a été maltraité et condamné à vingt ans de prison. Pendant plusieurs semaines, les gens sont descendus dans la rue pour demander sa libération, mais presque chaque manifestation s’est accompagnée de nouvelles arrestations.

Un silence étrange

Aujourd’hui, « un étrange silence règne dans la ville », déclare Jamal El Mahdali, philosophe et militant de 55 ans, à propos de l’atmosphère qui règne à Al Hoceima, sa ville bien-aimée. « Il ne reste plus rien du centre dynamique du Rif », s’appesantit le Riffinien. « Les protestations ont été écrasées. Le chômage est énorme. La pauvreté est affligeante. Les jeunes veulent partir en masse. Il n’y a plus personne pour se lever au nom du peuple engourdi. »

Les mesures Corona et la répression croissante ont encore aggravé la situation des Riffins ces dernières années. Al Hoceima a été de plus en plus  » barbarisé  » sur ordre du gouvernement de Rabat. De toutes les régions du Maroc, des agents ont été amenés dans le Rif pour maintenir l’ordre. Les médias internationaux ont été tenus à l’écart.

La population se fait peu d’illusions sur les élections nationales de septembre. El Mahdali : « Qui va nous réveiller de ce cauchemar pour que nous puissions vivre librement ? »

Dans le Rif, le mécontentement passe ainsi d’une génération à l’autre. Les Riffins plus âgés n’ont pas oublié qu’en 1958 – deux ans après l’indépendance du Maroc – le prince héritier de l’époque, Hassan II, les a massacrés, faisant des centaines de victimes. En 1984, un autre soulèvement a éclaté. Celle-ci est également écrasée par Hassan II, cette fois-ci en tant que roi. Pendant toutes ces années, pratiquement aucun investissement n’a été réalisé dans cette région isolée, ce qui a entraîné un taux de chômage élevé et des soins de santé insuffisants. Un grand projet d’investissement annoncé pour le Rif au début du siècle ne s’est jamais concrétisé, alimentant les protestations qui ont éclaté fin octobre 2016.

« Le Rif et ses relations conflictuelles avec le pouvoir central au Maroc sont un fait récurrent », explique l’expert du Maroc Paolo De Mas, qui a récemment coédité une édition révisée de History of Morocco avec Herman Obdeijn et Nadia Bouras. « Le gouvernement ne parvient pas à canaliser les protestations et à satisfaire des demandes qui sont en soi raisonnables. Et parmi les Riffins, il y a plusieurs mouvements qui ne veulent céder à rien et qui se jouent donc facilement les uns des autres. Si vous n’êtes pas prêt à faire des compromis, vous n’obtenez souvent rien. C’est pourquoi les choses dans le Rif se terminent presque toujours dans la violence. »

Pour l’autorité centrale, en outre, les problèmes du Rif central sont gérables, ajoute M. De Mas. « Rabat est plus préoccupé par les grandes villes, en raison de la massivité des problèmes socio-économiques qui s’y accumulent. »

Un imam militant

Mais les Riffins ne cèdent pas facilement. L’imam militant Elmortada Iamrachen, par exemple, a été condamné à cinq ans de prison en 2017 pour avoir exprimé des « sympathies terroristes » sur Facebook. L’été dernier, il a été gracié par « M6 ». Iamrachen souffre de problèmes psychologiques, mais abandonner n’est pas dans son caractère. « Si le roi veut vraiment une percée politique, il aurait dû libérer tous les prisonniers du Hirak. En commençant par Zafzafi », dit Iamrachen via Whatsapp depuis Al Hoceima. « Les jeunes sont prêts à prendre la relève. Mais ils ne peuvent le faire que s’il y a des réformes qui améliorent la situation économique. Aujourd’hui, nous sommes aussi loin que nous l’étions au début des manifestations en 2016. »

El Mahdali, professeur de philosophie, espère que la nouvelle génération poursuivra son combat pour la liberté. Mais la pratique est récalcitrante. La démission de Zafzafi menace de créer une vacance du pouvoir au sein du mouvement populaire. De nouveaux leaders notables parmi la jeune génération n’ont pas émergé, que ce soit au Maroc ou dans la diaspora. De nombreux jeunes Riffins préfèrent partir en Europe plutôt que de combattre dans le Rif. Et ce, malgré l’appel explicite que leur a lancé Zafzafi depuis sa prison : « Il s’agit de la liberté dans tout le pays », a-t-il écrit. « Le prix que nous payons est élevé. Mais ça fait partie de ce genre de processus. J’ai moi-même survécu à deux attaques et j’ai été condamné à 20 ans de prison. Je ne me suis jamais rendu. »

« Vous non plus », déclare fermement El Mahdali, « Je ne crois pas que Zafzafi ferait bien de se retirer. Il a été désigné par les Riffins comme le visage du Hirak en raison de son dévouement et de sa loyauté. Il serait préférable que Zafzafi persiste. Le Hirak n’a pas besoin d’un chef. Non. Le Hirak a besoin de Zafzafi. Il est irremplaçable. »

NRC.NL, 13 mai 2021

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