La chemise portée par Napoléon en exil et une lettre en anglais sont exposées

Une chemise portée par Napoléon pendant son exil sur l’île de Sainte-Hélène, dans l’Atlantique sud, et une lettre qu’il y a écrite pour pratiquer son anglais ont été exposées dans un musée en Belgique, avant d’être vendues aux enchères plus tard cette année en Grande-Bretagne.

Une écharpe en soie qu’il portait autour de la tête sur l’avant-poste britannique balayé par les vents est également exposée, ainsi qu’une canne fabriquée à partir d’une dent de narval, un objet rare et précieux de la vie quotidienne de l’ancien empereur français en exil à Sainte-Hélène.

L’exposition au musée commémoratif de la bataille de Waterloo, près de Bruxelles, s’inscrit dans le cadre des commémorations du bicentenaire de la mort de Napoléon, à l’âge de 51 ans, le 5 mai 1821.

La lettre est l’un des rares textes écrits par Napoléon en anglais qui ont été conservés. Elle ne comporte pas d’adresse et l’on pense qu’elle lui a été dictée par son secrétaire dans le cadre d’exercices visant à améliorer son anglais.

« Napoléon, avant d’arriver sur l’île de Sainte-Hélène, ne savait ni écrire ni parler dans la langue de Shakespeare », a déclaré Antoine Charpagne, co-commissaire de l’exposition Waterloo.

« Son secrétaire, Emmanuel de Las Cases, savait parler anglais, car il avait déjà vécu quelques années en Angleterre, et il lui a donc appris », a-t-il déclaré à Reuters.

La lettre devrait atteindre le prix le plus élevé parmi tous les objets qui seront vendus aux enchères chez Bonhams à Londres le 27 octobre.

« Lorsque vous entendez que, dans le passé, plusieurs millions de livres ont été payés pour au moins un objet important de souvenirs napoléoniens, cela met les choses en perspective », a déclaré Simon Cottle de Bonhams.

Les conservateurs et commissaires-priseurs de Waterloo à Londres affirment que ces objets éclairent les derniers jours d’exil de Napoléon, à une époque où il rédigeait ses mémoires pour tenter de préserver son héritage de génie militaire et de leader visionnaire.

Aujourd’hui, Napoléon fait l’objet d’un débat animé en France et au-delà. lire la suite

Certains affirment que ses réalisations, en particulier la mise en place des fondements juridiques et institutionnels qui sous-tendent encore certaines parties de l’État français moderne, le rendent digne d’être commémoré. D’autres répondent que son passé d’agresseur militaire, ses instincts despotiques et sa décision de rétablir l’esclavage après son abolition ne justifient pas qu’on lui rende hommage.

Reuters, 12 mai 2021

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