L’ancien Premier ministre britannique David Cameron détaille le lobbying intensif de Greensill

Selon des documents publiés mardi, l’ancien Premier ministre britannique David Cameron a contacté à plusieurs reprises des ministres de premier plan sur une période de quatre mois en 2020 afin de faire pression sur la société de financement de la chaîne d’approvisionnement Greensill Capital, aujourd’hui en faillite.

L’implication de Cameron dans les efforts visant à garantir l’accès de Greensill Capital aux programmes de financement du gouvernement en cas de pandémie a alimenté des questions plus larges sur l’influence des lobbyistes sur les décisions du gouvernement britannique.

Le journal des communications publié mardi comprend des textes, des messages WhatsApp et des appels téléphoniques au ministre des finances Rishi Sunak, au ministre du cabinet Michael Gove et au ministre de la santé Matt Hancock. Il a également contacté plusieurs fonctionnaires.

Une fois de plus, Greensill a obtenu un « non » », a écrit M. Cameron à Tom Scholar, haut fonctionnaire du ministère des Finances, le 3 avril 2020, selon des documents fournis par M. Cameron à la commission parlementaire du Trésor.

« Je suis sincèrement déconcerté… Cela semble fou. J’appelle maintenant CX, Gove, tout le monde. Meilleurs voeux. Dc. »

« CX » fait référence à Sunak.

Cameron faisait pression sur le gouvernement pour permettre à Greensill, fondée par le banquier australien Lex Greensill en 2011, d’accéder à un plan de financement COVID-19.

La Banque d’Angleterre a déclaré en avril qu’aucun changement n’avait été apporté au mécanisme de financement des entreprises Covid à la suite de la communication entre M. Cameron et les responsables de la Banque.

M. Cameron a nié avoir enfreint un code de conduite ou des règles gouvernementales et le gouvernement a répété à plusieurs reprises que le résultat de ses discussions sur les propositions de Mme Greensill concernant l’accès à un programme de prêts COVID-19 n’a pas été pris en compte.

Néanmoins, le parti travailliste de l’opposition affirme que l’implication de M. Cameron est la preuve d’une culture plus large dans laquelle ceux qui ont un accès privilégié aux ministres peuvent obtenir un avantage injuste.

L’actuel Premier ministre Boris Johnson fait également l’objet d’enquêtes concernant sa conduite sur plusieurs questions sans rapport avec les dons et les financements. Il nie tout acte répréhensible.

PAS DES AMIS

Plus tard dans la journée de mardi, Lex Greensill a comparu pendant plus de trois heures devant une commission d’enquête parlementaire sur l’effondrement du cabinet et ses efforts de lobbying.

Greensill a été engagé en tant que conseiller du gouvernement alors que Cameron était Premier ministre britannique de 2010 à 2016.

Interrogé sur sa relation avec Cameron, il a déclaré que les deux n’étaient pas proches pendant qu’il travaillait pour le gouvernement.

« Je ne dirais pas que M. Cameron et moi étions amis », a déclaré Greensill. « Je l’ai rencontré une ou deux fois à l’époque où je travaillais au Cabinet Office ».

Après avoir quitté ses fonctions, M. Cameron est devenu conseiller de Greensill Capital, qui a demandé la protection contre l’insolvabilité en mars.

Les données publiées montrent que M. Cameron a contacté six ministres différents et un nombre similaire de fonctionnaires du gouvernement et de la Banque d’Angleterre. Les messages allaient de l’organisation d’appels à l’énumération des mérites de l’entreprise Greensill.

« Je suis sûr que la bonne volonté et le bon sens peuvent résoudre ce problème. En fin de compte, c’est le fond qui compte (l’aide aux PME) – la forme peut toujours être réglée », disait un message de Cameron à Sunak.

La commission du Trésor interrogera Cameron jeudi.

Reuters, 11 mai 2021

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