Deux évêques catholiques en désaccord sur la communion de Biden

Ils partagent le catholicisme romain en tant que foi et la Californie en tant que lieu d’origine. Pourtant, il existe un profond fossé entre l’archevêque Salvatore Cordileone de San Francisco et l’évêque Robert McElroy de San Diego dans le débat très serré sur la question de savoir si les hommes politiques qui soutiennent le droit à l’avortement devraient se voir refuser la communion.

Mgr Cordileone, qui s’est imposé depuis longtemps comme un fervent défenseur de l’avortement, a récemment exprimé clairement son point de vue selon lequel ces personnalités politiques – parmi lesquelles figurent le président Joe Biden et la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi – ne devraient pas recevoir la communion en raison de leur position sur la question. L’archevêque a publié une lettre pastorale sur le sujet le 1er mai et a renforcé le message dans une interview d’une heure vendredi avec la chaîne de télévision catholique EWTN.

À ceux qui défendent l’avortement, je dirais : « C’est un meurtre. S’il vous plaît, arrêtez de tuer. Vous êtes en position de faire quelque chose à ce sujet « , a-t-il déclaré à l’interviewer.

Ni dans la lettre ni dans l’interview, Cordileone n’a mentionné le nom de Pelosi, qui représente San Francisco. Mais il l’a critiquée dans le passé pour ses positions sur l’avortement qui contredisent directement l’enseignement catholique.

Dans une déclaration publiée mercredi par la revue jésuite America, M. McElroy a dénoncé la campagne visant à exclure de la communion M. Biden et d’autres responsables catholiques de même sensibilité.

« Cela aura des conséquences extrêmement destructives », écrit McElroy. « L’Eucharistie est en train d’être militarisée et déployée comme un outil de guerre politique. Cela ne doit pas se produire. »

Les points de vue polarisés des deux prélats illustrent à quel point cette question pourrait diviser si, comme prévu, elle est soumise à la Conférence des évêques catholiques des États-Unis lors de son assemblée nationale qui débute le 16 juin. Il est prévu que les évêques votent sur la question de savoir si le comité de doctrine de l’USCCB doit rédiger un document indiquant que M. Biden et d’autres personnalités catholiques ayant des opinions similaires sur l’avortement doivent s’abstenir de communier.

Conformément à la politique actuelle de l’USCCB, tout document de ce type est susceptible de laisser la décision de refuser la communion à chaque évêque.

M. Biden, le deuxième président américain catholique, assiste régulièrement à la messe, qu’il célèbre à son domicile de Wilmington, dans le Delaware, et à Washington.

L’archevêque de Washington, le cardinal Wilton Gregory, a clairement indiqué que M. Biden était le bienvenu pour recevoir la communion dans les églises qu’il supervise. L’évêque William Koenig, nommé le 30 avril à la tête du diocèse de Wilmington, a déclaré qu’il parlerait volontiers avec Biden de son point de vue sur l’avortement, mais n’a pas précisé s’il lui permettrait de continuer à recevoir la communion, comme l’avait fait son prédécesseur.

Il est peu probable que Biden tienne compte d’un appel à renoncer à la communion, mais un document de l’USCCB l’incitant à le faire constituerait néanmoins une réprimande remarquable.

Cordileone, dans sa lettre pastorale, a écrit qu’il est de la responsabilité du clergé catholique « de corriger les catholiques qui, à tort et parfois avec obstination, font la promotion de l’avortement ».

Dans un premier temps, cette réprimande devrait intervenir dans le cadre de conversations privées entre « le catholique errant » et son prêtre ou son évêque, a écrit Cordileone, qui a ensuite noté que de telles conversations sont souvent infructueuses.

« Parce que nous avons affaire à des personnalités publiques et à des exemples publics de coopération dans le mal moral, cette correction peut également prendre la forme publique de l’exclusion de la réception de la Sainte Communion », a-t-il écrit. « C’est un remède amer, mais la gravité du mal de l’avortement peut parfois le justifier ».

Lors de l’élection présidentielle de 2020, les électeurs catholiques ont divisé leurs votes presque à égalité entre Biden et le républicain Donald Trump. Les sondages nationaux ont toujours montré qu’une majorité de catholiques américains pensent que l’avortement devrait être légal dans au moins certains cas.

Si Biden devait être exclu de la communion, écrit McElroy, « la moitié des catholiques des États-Unis considéreront cette action comme étant de nature partisane, et cela amènera les terribles divisions partisanes qui ont affligé notre nation dans l’acte même du culte qui est destiné par Dieu à provoquer et à signifier notre unité ».

McElroy s’est également demandé pourquoi l’avortement était le point de mire de certains évêques, alors que le péché de racisme n’a pas occupé une place importante dans leurs commentaires.

« Il sera impossible de convaincre un grand nombre de catholiques de notre nation que cette omission ne provient pas d’un désir de limiter l’impact de l’exclusion aux leaders publics démocrates », a écrit McElroy.

Vers la fin de sa déclaration, M. McElroy a cité le pape François, qui a déclaré que la communion n’était « pas un prix pour les parfaits, mais un médicament puissant et un aliment pour les faibles ».

Cordileone, dans un addendum à sa lettre pastorale, a cherché à expliquer son timing.

Cordileone, dans un addendum à sa lettre pastorale, a cherché à expliquer son timing.

« Je travaille sur cette lettre pastorale depuis longtemps, mais je n’ai pas voulu la publier pendant l’année électorale, précisément pour éviter toute confusion supplémentaire parmi ceux qui la percevraient à tort comme une ‘politisation’ de la question », a-t-il écrit. « Quel que soit le parti politique au pouvoir à un moment donné, nous avons tous besoin de revoir certaines vérités fondamentales et certains principes moraux. »

Associated Press, 09 mai 2021

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