Déserts de vaccins : Certains pays n’ont pas du tout de vaccins COVID-19

N’DJAMENA, Tchad (AP) – Dans le petit hôpital où travaille le Dr Oumaima Djarma dans la capitale tchadienne, il n’y a pas de débat sur le meilleur vaccin contre le coronavirus.

Il n’y a tout simplement pas de vaccins du tout.

Pas même pour les médecins et les infirmières qui, comme elle, soignent les patients atteints du COVID-19 au Tchad, l’une des nations les moins développées du monde, dont environ un tiers du territoire est englouti par le désert du Sahara.

« Je trouve cela injuste et inéquitable, et c’est quelque chose qui m’attriste », déclare cette médecin spécialiste des maladies infectieuses de 33 ans. « Je n’ai même pas le choix. Le premier vaccin qui arrive et qui a une autorisation, je le prendrai. »

Alors que les nations les plus riches ont stocké des vaccins pour leurs citoyens, de nombreux pays plus pauvres font encore des pieds et des mains pour obtenir des doses. Quelques-uns, comme le Tchad, n’en ont pas encore reçu.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, près d’une douzaine de pays – dont beaucoup en Afrique – attendent toujours de recevoir des vaccins. Les derniers en lice sur le continent avec le Tchad sont le Burkina Faso, le Burundi, l’Érythrée et la Tanzanie.

« Les retards et les pénuries de vaccins font que les pays africains prennent de plus en plus de retard par rapport au reste du monde dans le déploiement du vaccin COVID-19 et le continent ne représente désormais que 1% des vaccins administrés dans le monde », a averti l’OMS jeudi.

Et dans les endroits où il n’y a pas de vaccins, il y a aussi la possibilité que de nouvelles variantes inquiétantes apparaissent, a déclaré Gian Gandhi, coordinateur COVAX de l’UNICEF pour la Division des approvisionnements.

« Nous devrions donc tous nous inquiéter de l’absence de couverture partout dans le monde », a déclaré Gandhi, qui a exhorté les pays à revenu élevé à faire don de doses aux nations qui attendent toujours.

Bien que le total des cas confirmés de COVID-19 parmi eux soit relativement faible par rapport aux points chauds du monde, les responsables de la santé affirment que ce chiffre est probablement largement sous-estimé : Les pays d’Afrique qui attendent toujours les vaccins sont parmi les moins bien équipés pour suivre les infections en raison de la fragilité de leurs systèmes de santé.

Le Tchad n’a confirmé que 170 décès depuis le début de la pandémie, mais les efforts pour stopper complètement le virus ici ont été insaisissables. Bien que l’aéroport international de la capitale ait été brièvement fermé l’année dernière, le premier cas est venu d’une personne ayant franchi illégalement l’une des frontières terrestres poreuses du Tchad.

Les vols réguliers en provenance de Paris et d’ailleurs ont repris, ce qui accroît les risques d’augmentation des 4 835 cas déjà confirmés.

L’hôpital provincial de Farcha, à N’Djamena, est un campus flambant neuf situé dans un quartier périphérique, où les chameaux grignotent les acacias voisins. Médecins sans frontières a contribué à l’approvisionnement en oxygène des patients du COVID-19 et l’hôpital dispose de 13 ventilateurs. Les médecins disposent également de nombreux masques KN95 de fabrication chinoise et de désinfectant pour les mains. Pourtant, pas un seul employé n’a été vacciné et personne n’a été informé du moment où cela serait possible.

Cette situation était plus facile à accepter au début de la pandémie, a déclaré M. Djarma, car les médecins du monde entier ne disposaient pas de vaccins. La situation a radicalement changé après la mise au point de vaccins en Occident, en Chine et en Russie, qui ont été distribués à d’autres pays africains pauvres.

« Quand j’entends, par exemple, dans certains pays, qu’ils en ont fini avec le personnel médical et les personnes âgées et qu’ils passent maintenant à d’autres catégories, honnêtement, cela m’attriste », a déclaré Djarma. « Je leur demande s’ils peuvent nous fournir ces vaccins pour au moins protéger le personnel de santé ».

« Tout le monde meurt de cette maladie, riches ou pauvres », dit-elle. « Tout le monde doit avoir la possibilité, la chance d’être vacciné, surtout ceux qui sont les plus exposés ».

COVAX, le programme soutenu par les Nations unies visant à expédier les vaccins COVID-19 dans le monde entier, a pour but d’aider les pays à revenu faible ou intermédiaire à y avoir accès. Cependant, certains pays, dont le Tchad, ont exprimé leur inquiétude à l’idée de recevoir le vaccin d’AstraZeneca par le biais de COVAX, craignant qu’il ne protège pas aussi bien contre une variante observée pour la première fois en Afrique du Sud.

Le Tchad devrait recevoir quelques doses de Pfizer le mois prochain, s’il parvient à mettre en place les installations frigorifiques nécessaires pour conserver ce vaccin en toute sécurité dans un pays où les températures atteignent chaque jour 43,5 degrés Celsius (110 degrés Fahrenheit).

Certains des derniers pays ont également pris plus de temps pour satisfaire aux exigences relatives à la réception des doses, notamment la signature de renonciations d’indemnité avec les fabricants et la mise en place de plans de distribution.

Ces retards signifient toutefois une attente encore plus longue pour des pays comme le Burkina Faso, car un important fabricant de vaccins en Inde a réduit son approvisionnement mondial en raison de la flambée catastrophique du virus dans ce pays.

« Avec la pénurie mondiale de vaccins, due en particulier à la recrudescence des cas en Inde et à la mise sous séquestre des doses par le gouvernement indien, le Burkina Faso risque d’attendre encore plus longtemps avant de recevoir les doses prévues », a déclaré Donald Brooks, PDG d’un groupe d’aide américain engagé dans la réponse au COVID-19, connu sous le nom d’Initiative : Eau.

Les agents de santé de première ligne au Burkina Faso disent ne pas savoir pourquoi le gouvernement n’a pas obtenu de vaccins.

« Nous aurions aimé en avoir comme d’autres collègues dans le monde », déclare Chivanot Afavi, une infirmière superviseuse qui travaillait en première ligne de la réponse jusqu’à récemment. « Personne ne sait vraiment ce que cette maladie va nous faire à l’avenir ».

En Haïti, pas un seul vaccin n’a été administré aux plus de 11 millions de personnes qui vivent dans le pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental.

Haïti devait recevoir 756 000 doses du vaccin d’AstraZeneca par le biais du COVAX, mais les responsables gouvernementaux ont déclaré qu’ils ne disposaient pas de l’infrastructure nécessaire pour les conserver et craignaient de devoir les jeter. Les responsables haïtiens ont également exprimé leurs inquiétudes quant aux effets secondaires potentiels et ont dit préférer un vaccin à dose unique.

Plusieurs petites nations insulaires du Pacifique n’ont pas encore reçu de vaccin, bien que l’absence d’épidémies dans certaines de ces régions ait rendu les campagnes de vaccination moins urgentes. Le Vanuatu, qui compte 300 000 habitants, attend de recevoir ses premières doses du vaccin d’AstraZeneca dans le courant du mois, mais il n’a enregistré que trois cas de coronavirus, tous en quarantaine.

À l’hôpital de Farcha au Tchad, neuf agents de santé ont contracté le virus, dont le Dr Mahamat Yaya Kichine, un cardiologue. L’hôpital a maintenant mis en place des équipes de travailleurs de la santé afin de minimiser le risque d’exposition pour l’ensemble du personnel.

« Il m’a fallu près de 14 jours pour être guéri », raconte Kichine. « Il y avait beaucoup de soignants qui étaient infectés, donc je pense que s’il y a une possibilité de mettre à disposition un vaccin, cela nous facilitera vraiment le travail. »

Associated Press, 09 mai 2021

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