Les principaux pays de l’UE rejettent la proposition de Joe Biden de partager les brevets sur les vaccins COVID-19

Les pays européens ont pris leurs distances vendredi avec la proposition soutenue par le président américain Joe Biden de renoncer aux droits de brevet sur les vaccins contre le coronavirus, arguant que la clé pour mettre fin à la pandémie de COVID-19 était de fabriquer et de partager les vaccins plus rapidement.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré que la question du partage des brevets n’était pas le sujet du jour, et a reproché à la Grande-Bretagne et aux États-Unis de bloquer l’exportation de vaccins et de leurs ingrédients vers le reste du monde.

Les dirigeants du bloc des 27 nations devaient discuter de la suggestion de partager la propriété intellectuelle des vaccins lors d’un sommet de deux jours qui s’est ouvert vendredi dans la ville portugaise de Porto, mais ils étaient divisés sur son utilité.

Selon les experts, les dérogations pourraient prendre des années à négocier, et ne répondraient pas au besoin immédiat de fabriquer rapidement davantage de doses.

« Quel est le problème actuel ? Il ne s’agit pas vraiment de propriété intellectuelle. Est-ce qu’on peut donner la propriété intellectuelle à des laboratoires qui ne savent pas produire et qui ne produiront pas demain ? ». a déclaré Macron en entrant dans le sommet.

« Le principal enjeu de la solidarité, c’est la répartition des doses », a-t-il ajouté, précisant que la France travaillait main dans la main avec l’Allemagne sur cette question. Berlin a exprimé son opposition à cette idée jeudi.

L’UE, qui compte parmi les plus gros producteurs de vaccins au monde, est également le principal exportateur, avec 200 millions de doses déjà expédiées hors de l’Union. Les États-Unis et la Grande-Bretagne n’ont exporté aucun des vaccins qu’ils ont fabriqués.

M. Macron s’en est pris à ces deux pays.

« Pour que le vaccin circule, il ne faut pas bloquer les ingrédients et les vaccins eux-mêmes. Aujourd’hui, les Anglo-Saxons bloquent beaucoup de ces ingrédients et de ces vaccins », a-t-il déclaré.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a abondé dans le même sens, déclarant lors d’une conférence de presse après la première journée du sommet de Porto que l’UE devrait être ouverte à une discussion sur les brevets, mais que le partage de la technologie n’était pas un remède rapide à la pandémie.

« À court et moyen terme, la renonciation à la propriété intellectuelle ne résoudra pas les problèmes, elle n’apportera pas une seule dose de vaccin à court et moyen terme », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse.

Mercredi, M. Biden a soutenu l’appel lancé par l’Inde et l’Afrique du Sud en faveur de l’abandon de la protection des brevets pour les vaccins COVID-19, répondant ainsi à la pression des législateurs démocrates et de plus de 100 autres pays, mais suscitant la colère des sociétés pharmaceutiques.

Certains responsables de l’Union européenne font valoir qu’il faudrait deux ans pour que l’Organisation mondiale du commerce (OMC) se mette d’accord sur ces dérogations, ce qui les rendrait très probablement sans intérêt pour la pandémie actuelle.

UN PROCESSUS DIFFICILE

Les dirigeants de l’UE sont susceptibles d’entendre l’avis de l’exécutif du bloc, la Commission européenne, selon lequel une dérogation ne contribuerait pas à stimuler la production, en particulier dans les pays les plus pauvres, car le processus de fabrication nécessite des technologies et des installations de pointe, ont indiqué des responsables.

En octobre, la société américaine Moderna a renoncé aux droits de brevet sur son vaccin, qui utilise la dernière technologie ARNm, mais aucune autre société n’a encore annoncé qu’elle tenterait de copier le vaccin.

L’Allemagne, où se trouve BioNTech (22UAy.DE), qui détient un brevet sur un autre vaccin à ARNm mis au point conjointement avec l’entreprise américaine Pfizer (PFE.N), s’oppose aux renonciations, tandis que l’Italie les soutient, ont indiqué des responsables européens.

Pendant que la pandémie fait rage, il y a de fortes chances que de nouvelles variantes encore plus dangereuses du coronavirus apparaissent.

L’industrie pharmaceutique fait valoir que l’approche la plus rapide consiste à surmonter les goulets d’étranglement actuels dans la production et à vendre ou à donner des vaccins aux pays du monde entier. Plusieurs pays et institutions de l’UE partagent ce point de vue.

« Personne ne sera en sécurité tant que nous ne le serons pas tous. Si la vaccination n’a lieu que dans les pays développés, notre victoire sur le COVID-19 ne sera que de courte durée. Nous voyons à quelle vitesse le virus mute, créant de nouvelles variantes qui entraînent de nouveaux défis », ont déclaré les dirigeants de la Belgique, de la Suède, de la France, du Danemark et de l’Espagne dans une lettre commune adressée à la Commission.

« Les vaccins sont devenus une politique de sécurité et l’UE ne peut pas se permettre d’être à la traîne ; à cette fin, une capacité de production européenne accrue sera une priorité essentielle », ont-ils ajouté.

Reuters, 08 mai 2021

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