« On se sent nu » : Certains Américains hésitent à se débarrasser de leurs masques malgré l’assouplissement des règles de protection de l’environnement.

Anita Glick s’est sentie quelque peu libérée en promenant le chien de son amie dans le quartier de Capitol Hill à Washington cette semaine, son masque facial enroulé autour d’un poignet grâce aux nouvelles directives des autorités sanitaires américaines sur le port du masque en extérieur.

Mais même en vertu des règles assouplies des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, qui stipulent que les personnes comme elle qui sont vaccinées contre le COVID-19 ne doivent pas porter de masque à l’extérieur dans la plupart des cas, cette enseignante retraitée de 70 ans a déclaré qu’elle garderait le sien en présence des autres par courtoisie.

« Je n’ai pas vraiment envie d’obliger un parfait inconnu à se demander s’il doit traverser la rue ou s’il a été vacciné. A-t-elle été vaccinée ? Pourrait-elle être infectée ? « , a déclaré Mme Glick, totalement vaccinée depuis février.

Elle a ajouté qu’elle pourrait continuer à porter des masques à l’avenir pour lutter contre ses allergies saisonnières, même si « ils sont pénibles, et ils embuent mes lunettes, et si je viens de manger quelque chose, je le sens toute la journée ».

De nombreux Américains vaccinés ont commencé à se débarrasser timidement de leurs masques cette semaine, rompant ainsi avec le comportement qu’ils ont été conditionnés à adopter pendant plus d’un an pour contribuer à enrayer la pandémie de coronavirus.

Au-delà de leurs avantages en termes de prévention des maladies, les masques sont devenus aux États-Unis des symboles d’opinions politiques et de moralité. Ces associations font qu’il est plus difficile pour certaines personnes de retirer leur masque, malgré les nouvelles directives scientifiques.

Des entretiens avec plus d’une douzaine de personnes dans la capitale nationale et ses environs ont révélé une variété de raisons pour lesquelles certains Américains sont réticents à retirer leur masque – ou ne se sont jamais sentis obligés de le porter à l’extérieur.

Les étudiants Emmanuel Long et AJ Barber, tous deux âgés de 19 ans et parfaitement vaccinés, ont porté un masque cette semaine lors d’une visite au Lincoln Memorial.

Emmanuel Long craint que le CDC n’ait été prématuré en affirmant que le port du masque à l’extérieur n’est pas nécessaire, sauf en cas de foule, car le COVID-19 reste un risque très réel, en particulier pour les personnes immunodéprimées.

« Vous vous sentez nu si vous ne sortez pas avec un masque », a déclaré M. Barber.

Le changement de règle du CDC a mis à l’épreuve la confiance des Américains dans les vaccins COVID-19, qui ont été administrés à plus de 148 millions de personnes aux États-Unis. Certains vaccinés ont mentionné les rares cas où les personnes inoculées contractent le virus comme raison pour laquelle ils se sentent mal à l’aise sans masque.

« Je ne pense pas être Superman », a déclaré Andrew Nussbaum, 57 ans, son masque à proximité alors qu’il buvait un café à une table en plein air à Great Falls, en Virginie, une communauté de banlieue située à une trentaine de kilomètres de Washington.

M. Nussbaum, qui est vacciné contre le COVID-19, a déclaré qu’il avait récemment été alarmé lorsqu’il s’est rendu chez un ami et a appris que certaines personnes présentes à l’intérieur n’avaient pas été vaccinées.

« J’ai toujours peur de l’attraper, je pourrais être l’un de ces cas étranges », a-t-il déclaré.

UN SCEPTICISME PERSISTANT

Vivi Smith, une avocate sexagénaire de Washington, a déclaré que le CDC avait perdu une partie de sa crédibilité lorsqu’il avait fait volte-face sur les masques au début de la pandémie. Dans un premier temps, l’agence et d’autres responsables de la santé ont déclaré que le grand public n’avait pas besoin de porter de masque, mais ils sont ensuite revenus sur leur décision et l’ont attribuée à leurs préoccupations concernant la pénurie de masques pour le personnel de santé.

La semaine dernière, Mme Smith a porté un masque alors qu’elle plantait des baies de sureau avec plusieurs amis dans son jardin communautaire local. Bien qu’elle soit entièrement vaccinée, elle connaît de nombreux habitants de sa région qui ne le sont pas et ne veut pas prendre de risque.

« Je respecte votre droit de suivre les recommandations du CDC et de ne pas porter de masque à l’extérieur », a-t-elle déclaré. « Mais si je vous vois arriver, je traverse la rue ! »

Les nouvelles directives sonnent également faux dans certaines zones suburbaines et rurales où le port du masque est moins courant à l’extérieur, ainsi que dans les États et comtés conservateurs où cette pratique n’a jamais été largement adoptée.

De nombreux Américains dans ces endroits ont vu les mandats de masque comme une atteinte à la liberté personnelle, des points de vue encouragés par l’ancien président Donald Trump, qui a déclaré que le port du masque devrait être volontaire, sapant les conseils de ses conseillers en santé publique.

Erin Lobato, 55 ans, a déclaré que l’annonce du CDC n’avait pas changé sa vie à Great Falls. Elle a dit qu’elle portait rarement un masque à l’extérieur, bien qu’elle ne soit pas vaccinée, et n’a jamais ressenti la pression des pairs pour le faire, dont elle dit avoir entendu parler dans des villes plus grandes et plus libérales.

« C’est agréable de voir que le CDC rattrape son retard et espère nous permettre à tous de retrouver rapidement un semblant de normalité », a déclaré Mme Lobato, qui dirige une association locale sans but lucratif chargée de promouvoir la ville.

Le citadin Tobias Krahnke a ressenti un autre type de soulagement. Auparavant, cet économiste de 35 ans avait hésité à donner l’impression qu’il soutenait le mouvement conservateur et anti-masque. Mais cette semaine, il s’est senti autorisé à ne pas porter de masque alors qu’il jouait au tennis dans un parc de Washington.

« Vous ne voulez pas être associé à un électeur de Trump », a-t-il dit. « Mais maintenant, vous pouvez simplement dire ‘Écoutez, je ne fais que suivre les directives du CDC' ».

Reuters, 7 mai 2021

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