Les États-Unis reviennent sur leur position et soutiennent l’accès des pays pauvres aux brevets du vaccin COVID.

Mercredi, le président Joe Biden a apporté son soutien à l’abandon des droits de propriété intellectuelle pour les vaccins COVID-19, cédant ainsi à la pression croissante des législateurs démocrates et de plus de 100 autres pays, mais provoquant la colère des sociétés pharmaceutiques.

M. Biden a exprimé son soutien à une dérogation – un revirement radical par rapport à la position antérieure des États-Unis – dans des remarques adressées aux journalistes, suivies rapidement par une déclaration de sa principale négociatrice commerciale, Katherine Tai, qui a soutenu les négociations à l’Organisation mondiale du commerce.

« Il s’agit d’une crise sanitaire mondiale, et les circonstances extraordinaires de la pandémie de COVID-19 appellent des mesures extraordinaires », a déclaré Mme Tai dans un communiqué, alors que l’on craint de plus en plus que les grandes épidémies en Inde ne permettent l’apparition de souches du virus mortel résistantes aux vaccins, ce qui compromettrait la reprise mondiale.

Les actions des fabricants de vaccins Moderna Inc (MRNA.O) et Novavax Inc (NVAX.O) ont chuté de plusieurs pour cent dans les échanges réguliers, alors que l’action de Pfizer Inc (PFE.N) n’a que légèrement baissé.

Le chef de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a qualifié sur Twitter la décision de M. Biden de « MOMENT MONUMENTAL DANS LA LUTTE CONTRE LE #COVID19 » et a déclaré qu’elle reflétait « la sagesse et le leadership moral des États-Unis ».

Les sociétés pharmaceutiques travaillant sur les vaccins ont fait état de fortes hausses de revenus et de bénéfices pendant la crise. Le plus grand groupe de pression de l’industrie a averti que la mesure sans précédent de M. Biden compromettrait la réponse des entreprises à la pandémie et la sécurité.

Une source du secteur a déclaré que les entreprises américaines se battraient pour s’assurer que toute dérogation convenue soit aussi étroite et limitée que possible.

Brian Skorney, analyste chez Robert W. Baird, a déclaré qu’il pensait que la discussion sur la renonciation s’apparentait à de la démagogie de la part de l’administration Biden et qu’elle ne donnerait pas le coup d’envoi d’un changement majeur dans le droit des brevets.

« Je suis sceptique quant à l’impact à long terme que cela pourrait avoir sur l’industrie », a-t-il déclaré.

Biden a soutenu une renonciation pendant la campagne présidentielle de 2020, dans laquelle il a également promis de se réengager avec le monde après quatre années de relations litigieuses entre l’ancien président Donald Trump et les alliés des États-Unis. Biden a fait l’objet de pressions croissantes pour partager l’approvisionnement en vaccins et la technologie des États-Unis afin de lutter contre le virus dans le monde entier.

Sa décision intervient au milieu d’une épidémie dévastatrice en Inde, qui a représenté 46 % des nouveaux cas de COVID-19 enregistrés dans le monde la semaine dernière, et de signes indiquant que l’épidémie se propage au Népal, au Sri Lanka et chez d’autres voisins.

LES NÉGOCIATIONS VONT PRENDRE DU TEMPS

La déclaration de mercredi a ouvert la voie à ce qui pourrait être des mois de négociations pour mettre au point un plan d’exemption spécifique. Les décisions de l’OMC nécessitent un consensus des 164 membres.

M. Tai a prévenu que les délibérations prendraient du temps, mais que les États-Unis continueraient également à faire pression pour une production et une distribution accrues de vaccins – et des matières premières nécessaires à leur fabrication – dans le monde entier.

Les États-Unis et plusieurs autres pays ont précédemment bloqué les négociations à l’OMC sur une proposition menée par l’Inde et l’Afrique du Sud visant à renoncer à la protection de certains brevets et technologies et à stimuler la production de vaccins dans les pays en développement.

Les détracteurs de la dérogation affirment que la production de vaccins COVID-19 est complexe et que la mise en place de la production dans de nouvelles installations détournerait des ressources des efforts visant à stimuler la production sur les sites existants.

Ils affirment que les entreprises pharmaceutiques des pays riches et des pays en développement ont déjà conclu plus de 200 accords de transfert de technologie afin d’étendre la fourniture de vaccins COVID-19, signe que le système actuel fonctionne.

L’OMC se réunit à nouveau jeudi, mais il n’était pas clair dans l’immédiat si la décision des États-Unis ferait pencher d’autres opposants, notamment l’Union européenne et la Grande-Bretagne.

L’année dernière, le gouvernement américain a consacré des milliards de dollars à la recherche et à l’achat anticipé de vaccins contre le COVID-19, alors que ces vaccins n’en étaient encore qu’aux premiers stades de leur développement et qu’il était difficile de savoir lesquels, le cas échéant, s’avéreraient sûrs et efficaces pour protéger contre le virus.

La décision de mercredi permet à Washington de répondre aux demandes de la gauche politique et des pays en développement, tout en utilisant les négociations de l’OMC pour réduire la portée de la dérogation, a déclaré une source familière des délibérations. Elle permet également de gagner du temps pour stimuler l’approvisionnement en vaccins par des moyens plus conventionnels.

Le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, a déclaré qu’une telle renonciation au brevet « équivaut à l’expropriation de la propriété des sociétés pharmaceutiques dont l’innovation et les investissements financiers ont rendu possible le développement des vaccins COVID-19 ».

Mais les partisans de cette mesure affirment que les sociétés pharmaceutiques ne subiraient que des pertes mineures, car toute renonciation serait temporaire – et elles seraient toujours en mesure de vendre des vaccins de suivi qui pourraient être nécessaires dans les années à venir.

Pfizer a déclaré mardi qu’elle s’attendait à ce que les ventes de vaccins COVID-19 atteignent au moins 26 milliards de dollars cette année et que la demande de vaccins de la part des gouvernements du monde entier luttant pour stopper la pandémie pourrait contribuer à sa croissance pour les années à venir.

Reuters, 06 mai 2021

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