Fishing tensions flare between France, UK over Brexit rules

Les tensions en matière de pêche s’exacerbent entre la France et le Royaume-Uni au sujet des règles du Brexit

LONDRES (AP) – Des navires de la Royal Navy britannique et des bateaux de la police française ont patrouillé jeudi près de l’île de Jersey, dans la Manche, où des pêcheurs français furieux de ne plus avoir accès à ses eaux se sont rassemblés pour une manifestation maritime.

Les marins en colère ont allumé des fusées éclairantes et sont entrés dans le port principal de l’île, dans le cadre du premier conflit majeur entre la France et la Grande-Bretagne sur les droits de pêche à la suite du Brexit, le divorce du Royaume-Uni de l’Union européenne.

Les responsables européens ont lancé un appel au calme, mais ont également accusé le Royaume-Uni de ne pas respecter les termes de l’accord commercial post-Brexit.

Les bateaux de police navale français Athos, qui dispose d’une grande mitrailleuse sur son pont avant, et le Themis non armé ont été envoyés pour surveiller les eaux entre la France et Jersey, ont indiqué les autorités maritimes françaises. Ce déploiement a eu lieu après que la Grande-Bretagne ait ordonné mercredi à deux navires, le HMS Severn et le HMS Tamar, de patrouiller également dans les eaux entourant l’île, une dépendance autonome de la Couronne britannique située près des côtes du nord de la France.

Les pêcheurs français se sont rendus dans les eaux de Jersey pour protester contre les nouvelles règles post-Brexit qui les obligent à présenter leurs activités de pêche passées afin de recevoir une licence pour continuer à opérer dans les eaux de l’île. Les communautés de pêcheurs français affirment que certains bateaux qui opèrent autour de Jersey depuis des années ont soudainement vu leur accès restreint.

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Dimitri Rogoff, qui dirige un groupe de pêcheurs, a déclaré qu’environ 50 bateaux des ports français le long de la côte ouest de la Normandie ont rejoint la manifestation jeudi matin, se rassemblant au large du port de Jersey de St. Il a déclaré que la protestation concernant les licences n’était pas une tentative de blocage du port.

« Ce n’est pas un acte de guerre », a déclaré M. Rogoff lors d’une interview téléphonique. « C’est un acte de protestation ».

Pourtant, John Dearing, un pêcheur de Jersey, a déclaré que la scène au large de Saint-Hélier ressemblait « à une invasion ».

« C’était un sacré spectacle », a-t-il déclaré à l’agence de presse britannique PA. « J’ai regardé depuis le rivage ce matin et c’était juste comme une mer de lumières rouges et de fusées éclairantes qui s’allumaient déjà en mer ».

Les autorités françaises ont déclaré que les navires de patrouille étaient là pour aider en cas d’urgence maritime. « Nous serions ainsi en mesure d’intervenir rapidement si la situation venait à s’aggraver, ce qui n’est pas le cas pour l’instant », ont-elles déclaré dans une déclaration à l’Associated Press.

La flottille française s’est ensuite dispersée pacifiquement après avoir mis fin à sa protestation, selon les autorités françaises.

Le gouvernement britannique a déclaré que, « la situation étant résolue pour l’instant », les navires de la Royal Navy retourneraient au port au Royaume-Uni.

Les opposants ont accusé le Premier ministre britannique Boris Johnson d’aggraver la crise et d’utiliser la querelle de la pêche comme un coup de théâtre pour le jour des élections. L’affaire a fait la une des journaux britanniques jeudi, alors que les électeurs se rendaient aux urnes pour les élections locales et régionales en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles.

Les pêcheurs français et britanniques se sont souvent affrontés. Le dernier conflit, le premier depuis le départ de la Grande-Bretagne de l’Union européenne l’année dernière, est survenu après que Jersey a mis en œuvre de nouvelles exigences obligeant les pêcheurs à rendre compte de leur travail passé dans les eaux jersiaises pour pouvoir obtenir un permis leur permettant de poursuivre leur activité.

« Il s’agit clairement d’une tentative de monter les pêcheurs les uns contre les autres – j’ai droit à ceci, vous n’avez pas de droits à cela », a déclaré Hugo Lehuby, un représentant des pêcheurs français en Normandie. « C’est vraiment une provocation de la part de Jersey ».

Les autorités de Jersey, la plus grande des îles anglo-normandes, ont déclaré que certains bateaux français n’avaient pas fourni les bons papiers et ont accusé la France d’agir de manière disproportionnée après que Paris ait menacé de couper l’électricité de l’île.

Jersey et les autres îles anglo-normandes sont plus proches de la France que de la Grande-Bretagne et Jersey reçoit la plupart de son électricité de la France, fournie par des câbles sous-marins.

La ministre française de la mer, Annick Girardin, a prévenu mardi que la France était prête à prendre des « mesures de rétorsion », accusant Jersey d’hésiter à délivrer des licences aux bateaux français.

Des représentants du gouvernement de Jersey ont rencontré des pêcheurs français jeudi pour tenter de mettre fin au différend, qualifiant les discussions de « constructives ».

Don Thompson, président de l’association des pêcheurs de Jersey, a déclaré que les pêcheurs français devraient bénéficier de plus de temps pour fournir les informations nécessaires à l’obtention des permis, mais qu’aucune autre concession ne devrait être faite.

« La vraie façon de résoudre ce problème n’est pas de se retourner et de donner (aux) Français ce qu’ils veulent », a-t-il déclaré à l’AP. « Ils veulent que les conditions soient complètement retirées des permis ».

Il a ajouté que si des pêcheurs français avaient des papiers manquants, « ils n’avaient qu’à retourner auprès de leur gouvernement, pas à assiéger Jersey. »

Reuters, 06 mai 2021

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