Le projet d’une université chinoise pose des problèmes de sécurité en Hongrie

BUDAPEST, Hongrie (AP) – Des tas d’ordures, de débris jetés et de bâtiments abandonnés sont dispersés dans une zone post-industrielle sur la rive gauche du Danube, juste au sud du centre-ville grandiose de la capitale hongroise, Budapest.

La zone a été inutilisée pendant des décennies, languissant dans la décadence post-socialiste au cours des 30 années écoulées depuis que les tisons anticommunistes ont insisté pour la fin de la domination soviétique en Hongrie à la fin des années 1980.

Mais c’est ici que l’un de ces premiers réformateurs, le premier ministre nationaliste de droite hongrois, Viktor Orban, envisage de construire une gigantesque université qui a prêté allégeance au Parti communiste chinois.

Cette semaine, la Hongrie a signé un accord stratégique avec l’Université Fudan basée à Shanghai sur l’ouverture d’un campus à Budapest d’ici 2024. Ce serait le seul avant-poste étranger de l’école et le premier campus universitaire chinois dans l’Union européenne à 27 pays.

Les responsables hongrois insistent sur le fait que Fudan, classée parmi les 100 meilleures universités du monde, contribuera à élever les normes de l’enseignement supérieur en Hongrie, en dispensant des cours à 6000 étudiants hongrois, chinois et autres et en apportant des investissements et des recherches chinoises dans le pays.

Mais les critiques affirment que cet investissement massif impose un fardeau financier excessif aux contribuables hongrois et montre les liens qui se réchauffent entre Orban et les autocraties de Moscou et de Pékin.

«Ils veulent faire entrer une université, qui est en effet une université sérieuse au niveau international, mais sa charte exige qu’elle représente la vision du monde du Parti communiste chinois», a déclaré le maire de Budapest, Gergely Karacsony, qui s’oppose au plan. «Nous voyons de très graves risques pour la sécurité nationale dans cet investissement.»

Des documents gouvernementaux obtenus en avril par le centre de journalisme d’investigation hongrois Direkt36 montrent que les coûts de construction avant impôts du campus de 64 acres (près de 26 hectares) sont estimés à 1,8 milliard de dollars, soit plus que la Hongrie a dépensé pour l’ensemble de son système d’enseignement supérieur en 2019.

L’État prévoit de financer environ 20% du projet sur son budget central, et le reste grâce à un prêt de 1,5 milliard de dollars d’une banque chinoise. Selon les documents, la construction sera réalisée en utilisant principalement des matériaux et de la main-d’œuvre chinois.

« Les Chinois font tout, alors que nous ne faisons qu’une seule chose: payer », a déclaré Karacsony. «Toute université prestigieuse dans le monde ouvrirait un campus ici si les contribuables hongrois payaient tout.»

Le gouvernement hongrois, qui mène de fréquentes batailles avec l’UE, a poursuivi une stratégie économique appelée «ouverture à l’Est», qui favorise une coopération diplomatique et des échanges commerciaux accrus avec des pays comme la Chine, la Russie, la Turquie et d’autres en Asie centrale.

Karacsony a déclaré que les politiques avaient fait de la Hongrie « une sorte de bastion avancé des grandes puissances orientales de l’Union européenne ».

L’année dernière, la Hongrie a accepté de contracter un prêt de 2 milliards de dollars auprès de la banque chinoise Exim pour construire une ligne de chemin de fer entre Budapest et la capitale serbe de Belgrade, dans le cadre de l’initiative mondiale «  Belt and Road  » de la Chine.

La Hongrie héberge également le plus grand centre d’approvisionnement de la société de télécommunications chinoise Huawei en dehors de la Chine et est le seul pays de l’UE à avoir approuvé un vaccin COVID-19 chinois .

Selon Peter Kreko, directeur du think tank Political Capital basé à Budapest, le développement de Fudan fait partie des efforts de la Chine pour étendre le soft power et son influence par le biais de programmes éducatifs et d’investissements. Il a fait écho aux préoccupations du maire de Budapest selon lesquelles le projet pourrait ouvrir la porte à l’espionnage.

« Ces dernières années, la Hongrie est devenue une sorte de plaque tournante d’espionnage pour les espions russes et chinois en raison … du manque de volonté des forces de renseignement de repousser l’influence étrangère malveillante », a déclaré Kreko.

L’ambassade des États-Unis à Budapest a exprimé des réserves quant à la venue de l’université chinoise en Hongrie «compte tenu de l’expérience avérée de Pékin dans l’utilisation des établissements universitaires pour faire avancer un programme d’influence malveillante et étouffer la liberté intellectuelle».

Ni le porte-parole du gouvernement hongrois ni le ministère responsable du projet n’ont répondu aux multiples demandes de commentaires.

Orban a décrié les puissances occidentales pour leur engagement dans «l’impérialisme libéral» et défend ce qu’il appelle la «démocratie illibérale» en Hongrie, basée sur le populisme de droite et une ferme opposition à l’immigration.

Les récents changements apportés à la gestion des universités hongroises ont renouvelé les affirmations selon lesquelles Orban cherche à étendre son contrôle sur les institutions éducatives et culturelles du pays.

En 2018, l’Université d’Europe centrale, l’une des principales institutions de troisième cycle de Hongrie, a été effectivement expulsée du pays après l’adoption d’amendements à une loi sur l’enseignement supérieur qui était largement considérée comme ciblant l’université.

Après avoir envoyé l’université privée «en exil», a déclaré Karacsony, «ils en apportent maintenant une autre qui représente l’idéologie du Parti communiste chinois et coûte des milliards de dollars aux contribuables hongrois».

En 2019, une rare manifestation étudiante a éclaté sur le campus de Fudan à Shanghai après que le ministère chinois de l’Éducation ait modifié la charte de l’université , supprimant les références à «l’indépendance académique et la liberté de pensée».

La charte stipule que l’école «adhère à la direction du Parti communiste chinois (et) met pleinement en œuvre la politique éducative du parti».

Lors d’une récente visite à l’Université Tsinghua à Pékin, le président chinois Xi Jinping a déclaré que les universités du pays devraient former une nouvelle génération «fidèle à la cause socialiste» et au PCC.

Le site sur le Danube, prévu pour le campus de Fudan, avait auparavant été choisi pour accueillir une «ville étudiante» qui fournirait un hébergement, des loisirs et des installations sportives à 8 000 étudiants hongrois.

Krisztina Baranyi, maire du district de Budapest où le projet est prévu, a déclaré que les intérêts de la capitale et de ses étudiants étaient supplantés par le projet Fudan. Elle a déclaré qu’elle lancerait un référendum local pour bloquer la construction.

«Il n’y a pas de dialogue, ils ne nous incluent pas dans quoi que ce soit», a-t-elle dit. « Je pense que le référendum est le seul moyen de montrer que nous ne sommes pas d’accord avec cela. »

Associated Press, 02 mai 2021

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