Moderna augmente la capacité de production du vaccin COVID-19 et vise 3 milliards de doses en 2022.

Moderna Inc (MRNA.O) a déclaré jeudi qu’elle augmentait la capacité de production de son vaccin COVID-19 et s’attend à fabriquer jusqu’à 3 milliards de doses en 2022, soit plus du double de ses prévisions précédentes.

La société a également indiqué qu’elle augmentait ses prévisions de production de vaccins pour 2021 à un niveau compris entre 800 millions et 1 milliard de doses, faisant passer le bas de sa fourchette à 700 millions.

Le nombre final d’inoculations dépendra du nombre de formulations à plus faible dose pour les rappels et les vaccinations des enfants. Les vaccins Moderna contiennent actuellement 100 microgrammes de substance vaccinale, mais certains vaccins futurs pourraient n’en contenir que 50.

« Alors que nous nous tournons vers l’année prochaine, nous constatons simplement que les besoins en vaccins primaires sont si importants, nous l’entendons partout dans le monde, et aussi en rappels », a déclaré Stephen Hoge, président de Moderna, lors d’une interview.

« Ainsi, en fonction de… l’importance de la commande de troisièmes doses ou de doses pédiatriques à 50 microgrammes, nous pourrions voir jusqu’à 3 milliards de doses », a-t-il ajouté. Moderna avait précédemment déclaré qu’elle prévoyait de fabriquer 1,4 milliard de doses en 2022.

Moderna a également déclaré que de nouvelles données suggèrent que ses vaccins peuvent être conservés en toute sécurité jusqu’à trois mois à la température du réfrigérateur, ce qui facilite leur acheminement dans les zones difficiles d’accès qui n’ont pas forcément accès aux congélateurs.

« Cela pourrait être une percée très importante pour 2022 en Afrique et dans les pays à revenu faible et moyen », a déclaré M. Hoge.

Les gouvernements riches ont essayé de se procurer les vaccins COVID-19 de Moderna et Pfizer Inc (PFE.N)/BioNTech SE (22UAy.DE) après que des problèmes de sécurité et de production aient temporairement mis de côté les vaccins d’AstraZeneca Plc (AZN.L) et de Johnson & Johnson (JNJ.N).

Mais même si les pays riches accélèrent le déploiement de leurs vaccins, d’autres régions du monde sont confrontées à une forte augmentation des cas et ont du mal à se procurer les vaccins nécessaires.

L’Inde a enregistré plus de 300 000 cas par jour et plus de 2 000 décès au cours de la semaine dernière. Moins de 10 % de ses plus de 1,3 milliard d’habitants ont reçu une dose et seulement 20 millions environ sont totalement inoculés contre le virus.

Moderna prévoit de doubler la production d’une usine de fabrication de substances médicamenteuses en Suisse, gérée par Lonza Group AG (LONN.S), et de multiplier par plus de deux la production d’une usine espagnole appartenant à Laboratorios Farmaceuticos ROVI SA (ROVI.MC). Les usines américaines augmenteront également leur production de plus de 50 %.

Le vaccin à deux doses de Moderna utilise la technologie de l’ARN messager qui programme les cellules pour qu’elles développent une immunité contre le nouveau coronavirus.

Le fabricant américain de médicaments a déclaré qu’il commencerait à réaliser des investissements cette année et que les augmentations de production débuteraient à la fin de 2021 et se poursuivraient au début de 2022.

Moderna a indiqué qu’elle était en pourparlers avancés pour conclure des accords supplémentaires avec d’autres fabricants afin de contribuer à la fabrication de ses vaccins. Au début du mois, Moderna a annoncé des accords de production de doses avec Sanofi SA (SASY.PA) et Catalent Inc (CTLT.N).

La société aurait besoin de l’accord des autorités réglementaires pour commencer à expédier des vaccins à des températures plus élevées, au niveau du réfrigérateur.

Jusqu’à présent, Johnson & Johnson et AstraZeneca ont été les seuls grands fabricants mondiaux de médicaments à avoir autorisé des vaccins COVID-19 pouvant être conservés sans congélateur.

Les deux sociétés ont été confrontées à des problèmes de production et à des rapports d’effets secondaires graves qui ont ralenti l’adoption de leurs vaccins.

Moderna Inc a déclaré mercredi que le gouvernement américain avait accepté d’augmenter le contrat pour le vaccin COVID-19 de la société de 236 millions de dollars pour atteindre environ 1,25 milliard de dollars, afin d’inclure les coûts supplémentaires liés aux études du vaccin.

Reuters, 29 avr 2021

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