La France, ancienne puissance coloniale, se sent perdue après la mort du président tchadien

Par Lisa Bryant

PARIS – Peu de pays ressentent plus vivement la perte du président tchadien Idriss Deby que la France, ancienne puissance coloniale. Paris considérait depuis longtemps Deby comme un allié clé dans la lutte contre le terrorisme au Sahel. Aujourd’hui, certains observateurs affirment que sa mort fait planer l’incertitude sur cette campagne – et sur les espoirs de la France d’un éventuel retrait de sa force Barkhane dans la région.

La perte d’un ami courageux – c’est ainsi que le bureau du président Macron a décrit la mort d’Idriss Deby – une déclaration reprise par la ministre française de la Défense Florence Parly. Elle a déclaré que le dirigeant tchadien assassiné avait été un allié essentiel dans la lutte contre le terrorisme au Sahel – notant que le Tchad n’avait que récemment déployé un nouveau bataillon de 1 200 hommes dans la zone à haut risque des trois frontières, à cheval sur le Mali, le Niger et le Burkina Faso.

Certains experts se demandent aujourd’hui si cette force ne va pas être réduite, le Tchad étant confronté à de multiples sources d’instabilité sur son territoire.

Pendant les 30 ans de règne de Deby, la France et d’autres partenaires occidentaux l’ont considéré comme un allié militaire clé dans la région. Ils étaient prêts à faire des affaires avec lui, malgré ses pratiques antidémocratiques. Les analystes considèrent aujourd’hui la mort de Deby comme un coup particulièrement dur pour Paris.

Antoine Glaser, spécialiste en géopolitique, a déclaré à la radio Europe 1 que Deby était considéré comme l’homme de la France dans la région, soutenant l’ancienne opération Serval, qui s’est transformée en l’actuelle opération antiterroriste Barkhane de 5 100 hommes dans le Sahel. Selon M. Glaser, la mort de M. Deby sera un coup dur pour les espoirs de M. Macron de réduire le rôle militaire de la France dans la région. Au lieu de cela, a-t-il dit, la France pourrait maintenant avoir à s’inquiéter de la propre instabilité du Tchad.

« En particulier, depuis l’intervention au Mali en 2013, le Tchad a été l’un des principaux partenaires de la France dans la région en matière de lutte contre le terrorisme – et même avant cela, la France a été un soutien assez ferme d’Idriss Deby », a déclaré Andrew Lebovich, chargé de la politique africaine au think tank European Council on Foreign Relations.

Le Tchad a été le plus gros contributeur de troupes à la force du G5 Sahel avec laquelle la France s’est associée pour combattre l’insurrection djihadiste dans la région. Le quartier général de l’opération française Barkhane se trouve à N’Djamena, la capitale du Tchad.

Parmi les pays faisant partie du G5 Sahel – dont la Mauritanie, le Mali, le Burkina Faso et le Niger – les soldats tchadiens sont considérés comme les plus aguerris et les plus professionnels, ceux qui sont envoyés sur les missions les plus difficiles.

La mort de Deby pourrait changer cela.

« Nous n’avons aucune idée de la façon dont les choses vont se dérouler pour l’instant. Ce qu’il fait, c’est qu’il met davantage l’accent sur les autres pays du G5. Je pense que cela va probablement renforcer la tendance déjà forte à rechercher la stabilité ou une sorte de stabilité à court terme plutôt que toute autre chose », a déclaré M. Lebovich.

Selon les analystes, le soutien militaire entre la France et le Tchad est allé dans les deux sens. Au fil des ans, Paris a aidé Deby à faire face aux insurrections armées. Cela inclut en 2019, lorsque les forces françaises ont mené des frappes aériennes sur une offensive rebelle venant de Libye.

Le journaliste Vincent Hugeux a déclaré à Radio France International que l’assistance de Paris était essentiellement devenue une doctrine française consistant à  » sauver le soldat Deby « .

Des rapports citant une annonce faite par des responsables militaires affirment que Deby est mort des suites de blessures subies sur le champ de bataille lors d’une visite aux troupes pendant la dernière insurrection de ce type.

Le Front pour le changement et la concorde au Tchad, ou groupe rebelle FACT, déclare maintenant qu’il marchera sur N’Djamena. Il rejette le nouveau conseil militaire de transition mis en place après la mort de Deby – et présidé par son fils, Mahamat Idriss Deby Itno, un général quatre étoiles. C’est également le cas de certains dirigeants de l’opposition.

Selon les experts, si le fils de Deby est susceptible de maintenir la présence du Tchad au sein du G5 Sahel, celle-ci pourrait être réduite. Et ils ne sont pas sûrs que le conseil de transition – qui promet des élections après un mandat de 18 mois – soit viable sans la forte personnalité d’Idriss Deby. Tout cela, disent-ils, est synonyme d’incertitude et d’inquiétude pour la France et les partenaires régionaux du Tchad.

VOA, 21 avr 2021

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