Maroc : L’État découvre l’identité du Rif qu’il trouve absurde

Depuis les manifestations de 2016 dans le Rif, au nord du Maroc, de plus en plus de personnes semblent s’appeler Rifains. Ce que cette identité implique, comme toute identité, est difficile à définir. Entre 1921 et 1926, les Rifains, sous la direction de Mohammed ben Abdelkrim El Khattabi, ont lutté pour leur liberté contre les dirigeants espagnols, puis français, soutenus par le sultan marocain. Cela fait exactement 100 ans, et cette année est donc consacrée à la guerre du Rif. « Maintenant, je dirais plus facilement que je suis un Rifain ».

De plus en plus de personnes font des recherches dans le Rif, où l’on parle le rifain, une variante du tamazight (berbère). De nombreux Marocains belges sont originaires de cette région, mais il n’existe pas de chiffres exacts. Avant leur lutte dans les années 1920 contre les dirigeants espagnols et français, il y avait déjà des tensions avec le sultan marocain, mais aussi entre eux. Les Rifains vivaient en tribus et beaucoup d’entre eux – y compris en Belgique – connaissent encore leur tribu ou même leur sous-clan. Après l’indépendance du Maroc en 1956, la lutte a continué dans certaines régions, mais contre l’autorité centrale marocaine.

L’icône du Rif

Mohammed ben Abdelkrim El Khattabi, ou Moulay Mouhand, est le père de la patrie. Il est l’icône du Rif et les Rifains lui sont toujours fidèles. Il a réussi à unir les tribus rifaines et à faire disparaître les conflits internes », explique Sietske De Boer, ancienne correspondante au Maroc et auteur de The Sorrow of the Rif.

Il a assuré des victoires inoubliables. Ses guerriers mal armés, en surnombre, écrasent une armée espagnole de près de 20 000 soldats à la bataille d’Anoual. Le résultat : beaucoup de munitions et d’armes pour les prochaines batailles récupérées », poursuit-elle. Les impérialistes avaient les mains pleines. Les Espagnols, mais aussi les Français, sont horrifiés et ne comprennent pas que ce qu’ils considèrent comme des « sauvages non civilisés » ayant réussi à écraser l’armée espagnole. Les Rifains considéraient les Espagnols comme des envahisseurs infidèles avec de fausses promesses de progrès et de civilisation, enclins à l’exploitation », dit-elle.

Pendant la guerre, les Rifains ont fondé leur propre État (également appelé République du Rif), qui a duré plusieurs années, avec Abdelkrim à sa tête. Ces histoires étaient, selon De Boer, transmises aux générations suivantes dès leur plus jeune âge. L’État marocain considérait l’identité rifaine comme absurde. Les administrateurs y voient également une attaque contre l’État. Et d’une certaine manière, c’est le cas, si le désir d’une identité se traduit par le désir d’un État », déclare M. De Boer.

Un homme avec une vision

Le fait que Moulay Mohand occupe une place historique de premier plan (si ce n’est la plus importante) aux yeux des Rifains, en particulier dans le Rif central et oriental, est fondé sur la fierté, selon l’expert du Maroc Paolo De Mas. Tout d’abord sur le plan militaire, en raison de la sensationnelle guérilla des années 1921-1926, qui a commencé par infliger la plus grande défaite de l’histoire de l’armée espagnole.

De Mas : « Mais aussi pour la manière dont il a soutenu la lutte pendant cinq ans. En outre, il est l’une des grandes figures historiques qui, à l’époque coloniale, ont lutté contre le colonisateur. Une deuxième raison est qu’il n’était pas exclusivement un combattant, comme il y en a eu d’autres dans l’histoire du Maroc. Mais en raison de son parcours et de son éducation, il avait également des idées réformistes sur ce à quoi la société et l’État devraient ressembler dans le Rif, mais aussi au Maroc et au Maghreb », explique l’expert du Maroc.

Abdelkrim El Khattabi n’était pas un rogui (chef rebelle) classique comme Bou Hmara ou Cherif Raisouni, mais il était aussi un homme avec une vision. Sur ce dernier point, il était très en avance sur la majorité de la population rifaine », explique M. De Mas. C’est pourquoi l’expert se demande si les réformes d’Abdelkrim auraient pu compter sur un grand enthousiasme s’il était parvenu à réformer la société tribale-conservatrice selon ses intuitions. Un dernier élément, selon l’expert, est qu’El Khattabi, même depuis son exil et certainement pendant la période au Caire, s’est battu sans concessions et sans relâche. Non seulement pour le changement – lire, à ses yeux, la libération de l’oppression interne et externe – au Maroc même, mais dans tout le Maghreb. Cette attitude explique le port de l’ancien drapeau de la République d’Abdelkrim et de son portrait lors des marches de protestation, des manifestations et des révoltes dans le Rif ou en Europe.

Les autorités espagnoles réticentes

De Mas trouve remarquable qu’après la fin du conflit en 1926, les autorités espagnoles aient fait preuve d’une grande retenue dans le protectorat. Sur le plan économique et en termes d’infrastructures, ils ont fait peu de choses, mais l’Espagne elle-même était un pays en développement à l’époque. Ils ont laissé le Rif central rifainophone tranquille et l’ont administré de manière lâche. Le maintien de la paix dans la principale région d’approvisionnement en soldats était une priorité », a poursuivi M. De Mas. En plus de l’identité rifaine centrale à partir de 1926, une nouvelle identité plus nationaliste a également émergé au sein de l’élite intellectuelle de Tétouan sous l’influence des mouvements réformistes en Turquie et en Égypte. À mon avis, je n’appellerais certainement pas cette identité émergente Rifaina », explique De Mas.

Le printemps arabe et le Hirak

Quelques années après le printemps  » arabe « , un autre mouvement de protestation a émergé dans le Rif fin 2016, appelé le Hirak-chaabi, un mouvement aux revendications socio-économiques et culturelles. Des drapeaux rifains et amazighs (berbères) massifs ont été portés dans les manifestations. Ce mouvement a contribué à l’identité rifaine. En plus de donner l’espoir d’un avenir meilleur, il a également permis de sortir les aspects liés au Rif de la zone taboue. Il suffit de penser à la langue et à la culture », déclare Btisam Akarkach, maître de conférences à la Karel de Grote Hogeschool et auteur du livre « Revolt in the Rif ».

Selon elle, les différentes études sur l’identité des jeunes belgo-marocains montrent qu’ils ont peu de sens de la nation. Les jeunes turcs en ont davantage. Selon elle, les jeunes marocains façonnent leur identité principalement sur la base de leur religion, l’islam. Avec le Hirak, je constate que cette tendance s’est inversée. Cela ne veut pas dire que le Hirak a rendu les jeunes moins religieux, mais plutôt qu’ils définissent davantage leur identité sur la base des éléments historiques et géographiques du Rif », précise M. Akarkach.

Selon le conférencier, le Hirak a surtout renforcé l’identité rifaine. « Cette identité fait bien sûr partie de l’identité amazighe, mais les militants du Hirak sont tout de même très clairs à ce sujet : le Rif a sa propre individualité. Comme le rôle du Rif dans la lutte pour la décolonisation », poursuit-elle.

L’identité : un sujet complexe

L’exposition ANA NESH a eu lieu fin octobre à la Red Fish Factory à Borgerhout. De jeunes artistes, dont des Rifains belges, sont partis à la recherche de leur identité. Kawtar Ouh (21 ans) a réalisé une série intitulée « izouwran » (racines) pour l’exposition. Pour ses photos, elle a utilisé les bijoux et les vêtements traditionnels de sa famille. Tout au long de la série, elle a également utilisé des titres riffins pour démontrer son amour pour le Rif. Ces dernières années, elle a commencé à s’intéresser davantage aux traditions et aux coutumes de ses parents. Le Hirak a en partie influencé le processus de recherche de mes racines », explique l’artiste.

Son identité est un sujet complexe, d’autant plus qu’elle est née et a grandi en Belgique. C’est un méli-mélo d’identités. Lorsqu’on lui demande comment les Riffins se définissent aujourd’hui, elle répond : « Les gens se définissent comme ils le veulent. Il est difficile de répondre à cette question. Ce que je peux dire, c’est que j’ai l’habitude de dire que je suis marocain. Maintenant, je dirais plus facilement que je suis un Riffin. Certains considèrent qu’être riffinariens, c’est être marocain, d’autres non.

Asis Aynan, écrivain et conférencière à la Hogeschool van Amsterdam, va un peu plus loin. Dans son livre récemment publié, Een erwt maakt geen snert, il a presque déclenché un débat philosophique sur la nationalité marocaine. Dans son livre, il affirme que l’avocate Betty Hart, dans son livre A second passport, écrit qu’une nationalité naît de la naissance ou de la descendance des parents. Selon Aynan, la première ne s’appliquerait pas à de nombreuses personnes, dont lui-même, car elles ne sont pas nées au Maroc. Mais même le deuxième point ne s’applique pas à lui. Mes parents sont venus au monde à l’époque de l’occupation franco-espagnole. Ma grand-mère et mon grand-père sont nés pendant la République du Rif. Et mes (arrière) arrière-grands-parents ont vu la lumière à une époque où le concept d’État-nation n’existait pas encore et où les lois et les règles découlaient des liens familiaux, et ce des années avant la création de l’État du Maroc en 1956″, écrit-il dans son livre.

Doorbraak.be, 22 avr 2021

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