Les rebelles ont attaqué un poste frontière tchadien le jour des élections – gouvernement


N’DJAMENA (Reuters) – Un groupe de rebelles basés en Libye a attaqué un poste frontière tchadien dans le nord du pays alors que les bureaux de vote commençaient à compter les voix de l’élection présidentielle du week-end, a déclaré le gouvernement tchadien lundi en fin de journée.

Le président Idriss Deby, allié des puissances occidentales dans la lutte contre les militants islamistes en Afrique de l’Ouest et centrale, a cherché à prolonger son règne de 30 ans sur ce pays d’Afrique centrale lors d’une élection boycottée par plusieurs groupes d’opposition.

Les résultats n’ont pas encore été annoncés.

Un groupe de véhicules lourdement armés a traversé la frontière depuis la Libye et a attaqué le poste frontière de Zouarké vers 18 heures (1700 GMT) dimanche, a déclaré le porte-parole du gouvernement, Chérif Mahamat Zene, dans un communiqué.

Les rebelles étaient en fuite et poursuivis par l’armée de l’air, a précisé M. Mahamat, sans donner plus de détails sur les affrontements.

Le Front pour le changement et la concorde au Tchad (FACT), un groupe politico-militaire fondé par des officiers dissidents de l’armée en 2016, a revendiqué l’attaque et contesté le portrait dressé par le gouvernement.

FACT, comme les politiciens de l’opposition et les groupes de défense des droits au Tchad, accusent le président Deby de répression autour de l’élection.

La milice a affirmé s’être emparée de plusieurs garnisons de l’armée, notamment à Wour et Zouarké, et a qualifié l’élection de dimanche de mascarade.

La population doit « maintenir l’élan de la pression sur la dictature et aider les vaillants combattants du FACT à libérer notre patrie », a déclaré le groupe dans une déclaration publiée sur Facebook.

Selon un témoin, les rebelles ont pris le contrôle de Zouarké lundi.

« Nous avons été réveillés ce matin à l’aube par des tirs nourris. À la mi-journée, le village était totalement envahi par les rebelles », a déclaré Hamid Abakar, un habitant de Zouarke, dans la région du Tibesti.

« L’armée va certainement riposter et nous craignons que la ville ne devienne le théâtre d’une guerre sans fin », a-t-il ajouté.

Une forte présence militaire a été déployée dans les quartiers d’opposition de la capitale, N’Djamena, lundi matin, alors que la population attendait les résultats des élections, selon un témoin de Reuters.