Qu’en est-il des indicateurs expérientiels de bien-être ?

Qu’en est-il des indicateurs expérientiels de bien-être ?
Nous devons mesurer l’état de notre développement sur le terrain plutôt que de faire aveuglément confiance à l’économie de ruissellement.

Le fait que le produit intérieur brut (PIB) ne soit pas une mesure pleinement satisfaisante du progrès d’un pays n’est plus une nouvelle. La prise de conscience des insuffisances du PIB pour révéler l’état de développement d’une nation est désormais presque généralisée. Le mantra qui veut que « tout ce qui peut être mesuré peut être amélioré » a été critiqué pour sa linéarité excessive et son objectivité trompeuse. Un an après avoir reçu le prix Nobel d’économie en 1998, Amartya Sen a publié Development as Freedom. Le livre commence par cette déclaration sans détours : « Le développement peut être considéré… comme un processus d’expansion des libertés réelles dont jouissent les gens. L’accent mis sur les libertés humaines contraste avec des visions plus étroites du développement, telles que l’identification du développement à la croissance du produit national brut, ou à l’augmentation des revenus personnels, ou à l’industrialisation, ou au progrès technologique, ou à la modernisation sociale. »

Une décennie plus tard, en 2009, trois économistes – Sen, Joseph Stiglitz et Jean-Paul Fitoussi – ont mené une étude novatrice sur les alternatives au PIB, à la demande du président français de l’époque, Nicolas Sarkozy.

Puis, après plus d’une décennie de contestations et, maintenant, dans le sillage d’une pandémie mondiale qui a à la fois révélé et amplifié les inégalités sociales systémiques à travers le monde, mesurer les progrès d’une nation d’une manière holistique et significative semble plus urgent que jamais.

Dans le même temps, depuis 1972, le Bhoutan promeut un indice de « bonheur national brut (BNB) » comme moyen d’équilibrer l’influence de la modernité et la préservation de la tradition avec une éthique bouddhiste de compassion, de contentement et de calme. Après la crise financière de 2008, le monde s’est sérieusement penché sur le BNB comme une alternative viable aux modèles de développement centrés sur la croissance.

Ironiquement, lorsqu’en 2017, les Nations unies ont publié un rapport classant les pays en fonction du bonheur, le Bhoutan est arrivé en 97e position, tandis que la Norvège a revendiqué le titre de pays le plus heureux. Dernièrement, le peuple bhoutanais n’a pas été unifié dans l’autoproclamation de son pays en tant que « pays heureux ». Un animateur radio bhoutanais a résumé ainsi la montée du cynisme dans le pays : « L’idée du GNH a peut-être mis le Bhoutan sur la carte, mais le concept a été détourné par l’Occident – et quantifié à un degré qui le rend méconnaissable pour les Bhoutanais ordinaires. »

Mesurer le bonheur reste difficile en raison de l’éventail déconcertant de subjectivités qu’il recouvre – du bonheur en tant qu’émotion personnelle à un moment donné (je me sens heureux parce que j’ai mangé une glace aujourd’hui) au bonheur en tant qu’évaluation cognitive de quelque chose (j’aime prendre le train de banlieue parce qu’il m’amène chaque jour à destination en toute sécurité et à l’heure).

De nombreux experts ont parlé du « bien-être » comme d’une mesure plus inclusive et durable que celles qui se concentrent principalement sur des indicateurs mesurables tels que le revenu par habitant. Considérez ceci : Le PIB par habitant du Bangladesh approche les 2000 dollars. Le Bangladesh est désormais la troisième économie à la croissance la plus rapide au monde. D’un montant dérisoire de 8,75 milliards USD au moment de son indépendance, son économie devrait atteindre près de 500 milliards USD d’ici 2025. Le monde semble considérer le Bangladesh comme un exemple de réussite. C’est une excellente nouvelle.

Cependant, l’expérience de l’impressionnant développement national dans la vie quotidienne du pays est considérablement inégale. Si vous demandez à une femme qui se rend à son travail près d’un arrêt de bus à Dhaka comment est sa vie aujourd’hui, elle vous répondra peut-être ceci : la vie est bien meilleure qu’avant puisque j’arrive à joindre les deux bouts, mais le loyer de ma maison est trop élevé et trouver une école primaire abordable et de qualité pour mes enfants est une lutte constante. En outre, j’ai toujours peur d’être harcelée sexuellement dans les transports en commun.

Si sept personnes sur dix interrogées au hasard dans la rue expriment plus ou moins le même sentiment, alors il est sérieusement nécessaire, sur le plan politique, de trouver de nouveaux indicateurs de la qualité de la vie quotidienne. Bien entendu, cela ne signifie pas que le PIB est obsolète. L’argument ici est que les indicateurs classiques doivent être complétés par d’autres types d’indicateurs pour comprendre les effets du développement national sur la vie quotidienne.

Comment les décideurs politiques devraient-ils recalibrer les paramètres dominants pour évaluer les conditions sur le terrain ? L’expérience de la vie quotidienne peut être mesurée par une combinaison de mesures quantitatives (qualité de l’air) et qualitatives (utilisation du passage piéton comme outil de sécurité dans les rues). Des supra-indicateurs comme le PIB ou d’autres mesures de santé pourraient-ils être complétés par ce que l’on pourrait appeler des « indicateurs expérientiels » ? (Je me concentre ici uniquement sur les villes ; il devrait y avoir des indicateurs pour le bien-être rural également).

Les indicateurs expérientiels suivants pourraient être pris en compte.

Score des sentiers pédestres et de la marche : Les personnes de toutes les classes économiques et de tous les sexes devraient pouvoir utiliser les sentiers pédestres de manière confortable, sûre et agréable. Les sentiers doivent avoir une largeur suffisante pour faciliter une circulation piétonne à double sens et être libres d’obstacles. De nombreuses villes utilisent désormais le Walk Score pour mesurer l’accessibilité à pied d’une adresse. Le Walk Score est basé sur le temps nécessaire à une personne pour atteindre une commodité urbaine proche (comme un parc, un hôpital ou une station de métro). Le score le plus élevé est attribué à une adresse où une commodité est accessible en cinq minutes de marche, tandis que zéro point est attribué à celles dont les installations nécessitent plus de 30 minutes de marche. Un « paradis pour les marcheurs » a un score de 90 à 100. La marchabilité rend une ville humaine, démocratique et saine. Elle représente l’état de bien-être d’une zone urbaine et la meilleure arme contre la ségrégation oligarchique de la ville.

Les transports publics : Il est désormais communément admis que l’épine dorsale de l’urbanisme durable est le transport en commun, car c’est le moyen le plus rentable et le plus respectueux de l’environnement de faciliter la mobilité urbaine. Les villes utilisent le Transit Score pour mesurer la qualité de la desserte d’un lieu par les transports en commun. Il est calculé en fonction de l’utilité des transports publics en termes d’itinéraires empruntés, de fréquence de service et d’accessibilité à la station la plus proche sur l’itinéraire. Le prochain métro surélevé de Dhaka devrait être l’occasion d’instituer le Transit Score comme mesure du bien-être urbain à Dhaka.

Gestion des déchets : En se promenant dans les rues de Dhaka ou de toute autre grande ville du Bangladesh, on est confronté à l’inévitable calamité environnementale : les déchets solides en décomposition dans la rue. Nous avons un seuil d’hygiène publique précairement bas pour des raisons qui nécessitent des débats nationaux et des études anthropologiques solides. Avec l’urbanisation rapide du Bangladesh, la production totale de déchets solides dans les villes devrait atteindre 47 000 tonnes par jour d’ici 2025. Si 50 % des déchets solides quo tidiens de Dhaka ne sont pas collectés dans les rues, comment le PIB pourrait-il réduire la puanteur ? Nous avons besoin d’un score de gestion des déchets solides (SWMS) pour mesurer l’état de santé publique d’un lieu. Si je me rends à Lalmatia pour louer une maison, je devrais être en mesure de connaître le SWMS de la zone et de décider ensuite si je dois y louer ou non.

Accès à un environnement vert et naturel : La nature est thérapeutique. Les espaces verts urbains sont les meilleures et les moins chères de nos infrastructures de santé publique, qui nous rajeunissent et nous gardent en bonne santé. Les villes vivables créent des forêts miniatures comme des oasis urbaines, créant un écosystème d’arbres, d’oiseaux, de vent, d’air, d’odeurs et de calme. Un parc vert peut créer des moments zen, réduisant le stress mental de la vie urbaine trépidante. Les sociétés municipales et les municipalités devraient commencer à utiliser l’indice de verdure des quartiers urbains (UNGI) pour évaluer la quantité et la qualité des espaces verts au niveau des quartiers. Les concours organisés dans les quartiers pour améliorer l’UNGI devraient avoir un impact à l’échelle de la ville. Les fruits de la croissance économique doivent être ressentis dans notre vie quotidienne.

Qualité de l’espace public : Une ville sans espaces publics accessibles, conviviaux pour les piétons et démocratiques est comme une pièce sans fenêtre, étouffante, claustrophobe et malsaine. Les espaces publics nourrissent l’esprit communautaire des habitants des villes. Si vous vous rendez à Barcelone pour la première fois en tant que touriste, il y a de fortes chances que vous visitiez Las Ramblas avant de connaître le PIB de l’Espagne. La plupart des « espaces publics » de Dhaka sont des nœuds de rue comme Shahbagh Mor, l’intersection TSC ou l’avenue Manik Mia. Aucun de ces lieux nodaux n’est conçu comme un espace public sûr et sain. Quel serait l’indice d’espace public de Dhaka ?

L’accessibilité à l’internet : La compétitivité mondiale et la démocratie numérique des villes seront de plus en plus déterminées par leur accès au haut débit. Près d’un quart des Américains vivant en milieu urbain – 23 %, soit 62 millions de personnes – n’ont pas accès au haut débit. Au Brésil, ce pourcentage est de 38 %, en Inde de 31 % et en Allemagne de 11 %. Selon une enquête menée par le Bureau des statistiques du Bangladesh en 2019, au Bangladesh, 62 % des ménages n’ont pas accès à Internet à domicile. Les raisons de cette disparité sont la qualité de l’internet, l’accessibilité financière, les connaissances en informatique et les conditions socio-économiques d’un pays. Dans un monde post-pandémique, la mesure de la démocratie numérique d’une ville sera l’un des moyens de déterminer son habitabilité et son bien-être. La qualité de l’espace virtuel sera aussi importante que l’espace physique. Toutefois, il est tout aussi important de mesurer les effets négatifs d’une utilisation excessive d’Internet, en particulier des médias sociaux, sur les personnes.

Alors que nous célébrons le 50e anniversaire de l’indépendance du Bangladesh et que nous faisons une introspection sur ses progrès, il serait prudent de faire preuve de créativité en matière d’indicateurs expérientiels pour mesurer l’état de notre développement sur le terrain plutôt que de faire aveuglément confiance à l’économie du ruissellement. Il est également important de mesurer les coûts environnementaux et sociaux du développement. N’étant pas une fin en soi, le développement doit être évalué (quantitativement et qualitativement) pour la qualité de son effet sur la vie des gens, tandis que la notion même de développement doit être ouverte au raisonnement public. D’un autre côté, la critique générale du « développement » est récemment devenue un passe-temps populaire de la classe moyenne et un accessoire biaisé pour dénigrer le gouvernement. Ce dont nous avons besoin, c’est d’évaluations objectives, entre autres, des effets d’un pont aérien sur la réduction des embouteillages dans la métropole, de la qualité du renforcement de la communauté par la restauration des parcs urbains ou des dividendes économiques du pont Padma.

La récente tribune de Nicholas Kristof dans le New York Times sur la capacité durement gagnée du Bangladesh à enseigner au monde « la manière de concevoir le progrès » en investissant dans « l’éducation et les filles » a été un excellent cadeau d’anniversaire. Il est bon d’avoir une bonne presse. Mais la réaction dithyrambique des Bangladais du monde entier a presque suggéré qu’à moins de recevoir la validation des médias et des experts occidentaux, nous ne pouvons pas être aussi sûrs de nous. Le signe le plus important de la confiance en soi d’une nation est sa capacité à s’auto-évaluer, tout en aspirant à des objectifs plus élevés.

The Daily Star, 6 avr 2021

Etiquettes : indicateurs expérientiels de bien-être, produit intérieur brut, PIB, développement, économie,