Le marchand d’armes maltais «  ignorait  » qu’il avait violé l’embargo sur la Libye – ONU

James Fenech trouvé dans un non-respect technique de l’embargo sur les armes

Un marchand d’armes maltais a déclaré au Conseil de sécurité de l’ONU qu’il ne savait pas que ses navires de qualité militaire devaient être utilisés par des entrepreneurs militaires privés en violation des sanctions contre la Libye.

Mais les affirmations de James Fenech manquaient de crédibilité et il a été jugé en «  non-conformité technique  » à l’embargo sur les armes de l’ONU sur ce pays d’Afrique du Nord déchiré par la guerre, selon un nouveau rapport du Conseil de sécurité.

Sa compagnie de charter a fourni deux bateaux qui ont évacué une équipe d’agents militaires privés de Benghazi à La Valette en 2019 après avoir été menacés par l’homme fort libyen Khalifa Haftar, indique le rapport.

Fenech et quatre autres personnes font également l’objet de poursuites pénales à Malte, où il est accusé d’ avoir contourné les sanctions de l’UE en fournissant des bateaux pneumatiques à coque rigide (RHIB) à la Libye.

Le rapport du Conseil de sécurité de l’ONU, publié en mars, donne des détails sur l’opération menée au milieu d’une guerre civile alors que la soi-disant Armée nationale libyenne (ANL) de Haftar tentait de s’emparer du pouvoir.

Projet Opus
Il a détaillé comment, en juin 2019, un groupe d’experts sur la Libye a identifié une opération d’entreprise militaire privée bien financée, appelée «Projet Opus».

L’opération, indique le rapport, a été conçue pour fournir à l’ANL un ensemble de soutien militaire comprenant des avions d’assaut armés, des avions de surveillance et de reconnaissance.

Il comprenait également un élément visant à «kidnapper ou licencier» des individus considérés comme des cibles de grande valeur en Libye, indique le rapport.

Selon le rapport, certains des éléments d’assaut aérien et maritime de l’opération ont été montés depuis Amman, en Jordanie, et La Valette en juin 2019.

Mais le rapport indique que, vers la fin du mois, une décision a été prise d’évacuer une équipe de 20 militaires parce que Haftar n’a pas été impressionné par l’avion acheté pour les opérations et a fait des menaces contre l’équipe.

Les deux bateaux RHIB de spécifications des forces spéciales de Fenech ont été utilisés pour le voyage de 350 milles marins de Benghazi à La Valette.

Selon le rapport, Fenech a informé l’ONU qu’on lui avait dit que les deux navires qu’il avait fournis allaient être utilisés pour évacuer les travailleurs du pétrole et du gaz.

‘Probablement pas au courant’
Cependant, le groupe d’experts de l’ONU a émis des doutes sur cette explication.

«Compte tenu des liens étroits connus de James Fenech avec des entreprises militaires privées sous les auspices de ses autres activités et de sa connaissance des personnes et des organisations impliquées dans la charte des navires, le comité considère qu’il est peu probable qu’il ait trouvé cette explication crédible». le rapport lit.

Le rapport conclut que Fenech n’avait pas respecté la résolution de l’ONU sur la fourniture et le transfert de matériel militaire à une société militaire privée soutenant un groupe armé en Libye.

Il a également souligné que Fenech avait pleinement coopéré avec le groupe spécial et avait facilement accédé à toutes les demandes de renseignements pendant l’enquête.

« Le panel considère que James Fenech ne savait probablement pas que le transfert d’un navire non armé, bien que conforme aux spécifications militaires, serait un non-respect des mesures de sanction », indique le rapport.

La non-conformité technique avec laquelle Fenech a été giflée est considérée comme une transgression moindre qu’une violation délibérée.

L’histoire a commencé lorsqu’un mystérieux bateau immatriculé à Malte a été découvert dans le port de Zuwetina, en Libye, à quelque 150 kilomètres au sud de Benghazi.

L’incident avait soulevé des soupçons selon lesquels le bateau était utilisé pour faire entrer et sortir des personnes en furtivité dans le pays, incitant les autorités libyennes à ouvrir une enquête.

À l’époque, des sites d’information libyens avaient signalé à tort que le bateau appartenait aux forces armées de Malte tandis que certaines sections de la presse libyenne avaient émis l’hypothèse qu’il aurait pu être utilisé pour transporter des forces spéciales ou des équipes de renseignement dans la région.

L’histoire s’est intensifiée lorsque le navire s’est avéré être enregistré auprès de la société de Fenech, Sovereign Charters.

Fenech’s Fieldsports Ltd est une société de vente d’armes qui fournit des équipements militaires et tactiques au plus offrant.

La société s’était autrefois associée au tristement célèbre ancien opérateur de milice privée américaine Erik Prince dans une entreprise qui aurait été censée produire et vendre des munitions.

Un rapport de 2007 du Parlement européen avait révélé que Malte avait, à l’époque, été la base opérationnelle de la milice privée de Prince, anciennement connue sous le nom de Blackwater.

Prince n’est lui-même pas étranger à la controverse.

Selon Politico, le ministère américain de la Justice examine actuellement les allégations selon lesquelles Prince aurait induit le Congrès en erreur lors de son enquête sur l’ingérence de la Russie dans les élections de 2016 aux États-Unis.

Malta Times, 6 avr 2021

Etiquettes : Libye, armes, embargo, Malte, James Fenech, bateaux pneumatiques à coque rigide, Projet Opus, IRINI,

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