La Jordanie ordonne le silence alors qu’un nouvel enregistrement audio confirme les affirmations du prince.


JERUSALEM (AP) – La Jordanie a imposé une ordonnance de bâillon sur la couverture de sa querelle de palais mardi après qu’un enregistrement ait indiqué que les autorités ont essayé de faire taire un ancien prince héritier sur ses réunions avec des critiques, un signe que les fonctionnaires sont de plus en plus nerveux sur la façon dont le rare désaccord public dans la famille royale est perçu.

L’enregistrement semble capturer la réunion explosive de samedi entre le demi-frère du roi Abdallah II, le prince Hamzah, et le chef d’état-major militaire qui a déclenché la crise politique actuelle. À la suite de cette réunion, des responsables ont accusé Hamzah de faire partie d’un complot étranger visant à déstabiliser le royaume – mais l’enregistrement ne fait pas référence à un tel complot.

Avant que l’enregistrement ne fasse surface, le palais et un médiateur proche d’Hamzah ont déclaré que la famille royale était en train de résoudre la crise. Il n’est pas clair où en sont ces efforts.

Sur l’enregistrement, le général Yousef Huneiti, chef d’état-major militaire, déclare que le prince est placé sous une forme d’assignation à résidence en raison de réunions qu’il a eues avec des personnes qui « ont commencé à parler plus qu’elles ne le devraient ».

Le prince élève la voix en signe de colère, accusant le général de le menacer et affirmant qu’il n’a pas le droit de donner des ordres à un membre de la famille royale.

« Vous venez me voir et me dire dans ma maison ce que je dois faire et qui je dois rencontrer dans mon pays et parmi mon peuple ? Vous me menacez ? … Vous venez chez moi et vous me dites que vous et les chefs de la sécurité me menacez ? De ne pas quitter votre maison, d’aller seulement dans votre famille et de ne pas tweeter ? »

« Les mauvaises performances de l’État sont à cause de moi ? L’échec est de ma faute ? Pardonnez-moi mais les erreurs sont de ma faute ? », dit-il.

Huneiti, s’exprimant d’une voix calme, nie l’avoir menacé et dit qu’il ne fait que transmettre un message des chefs des renseignements et de la sécurité générale. Mais à ce moment-là, Hamzah lui crie dessus. « Montez dans votre voiture, monsieur ! » dit-il. Aucun des deux hommes ne mentionne le roi ou un complot étranger.

L’enregistrement est conforme à la description de la rencontre faite par le prince.

La Jordanie, qui a des frontières avec Israël, la Cisjordanie occupée, la Syrie, l’Irak et l’Arabie saoudite, a longtemps été considérée comme un bastion de stabilité dans une région turbulente. Mais la pandémie de coronavirus a mis à mal l’économie jordanienne, et la critique sans précédent de Hamzah à l’égard de la classe dirigeante – sans nommer le roi – pourrait soutenir les plaintes croissantes concernant la mauvaise gouvernance et les violations des droits de l’homme.

En raison des inquiétudes suscitées par tout signe d’instabilité dans le pays, plusieurs alliés, dont les États-Unis, ont exprimé leur ferme soutien au roi. Le ministre saoudien des affaires étrangères, le prince Faisal bin Farhan, est arrivé en Jordanie mardi pour soutenir Abdallah, selon la télévision d’État saoudienne.

L’analyste jordanien Amer Sabaileh, qui s’exprimait avant l’imposition de l’interdiction de publication, a déclaré que ce conflit « mettait davantage de pression sur le roi » pour qu’il réforme le système. Il a noté que la querelle avait également divisé les Jordaniens, de nombreux internautes ayant exprimé leur soutien à Hamzah sur les médias sociaux.

Le roi « doit prendre des mesures rapides pour sauver l’image de la famille et de la monarchie et l’unité de la société », a déclaré M. Sabaileh.

Au lieu de cela, les autorités jordaniennes ont lancé des accusations contre Hama. Le lendemain de la rencontre du prince avec le chef d’état-major militaire, le ministre des affaires étrangères Ayman Safadi a annoncé que les autorités avaient arrêté plus d’une douzaine de personnes et déjoué un complot étranger, sans préciser de quel pays il s’agissait.

Dans une déclaration vidéo, Hamzah a nié faire partie d’un tel complot et s’en est pris aux autorités pour ce qu’il a qualifié d’années de corruption et d’incompétence. Il a déclaré qu’elles tentaient de le réduire au silence en raison de ses critiques. Depuis, aucune nouvelle n’a été donnée sur son statut ou celui des personnes arrêtées.

Certains analystes ont émis des doutes quant à l’hypothèse d’un complot étranger.

« Parmi les pays dont les noms ont été cités – l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, Israël – aucun n’a intérêt à attiser l’instabilité en Jordanie ou n’aurait pu croire qu’un complot amateur construit autour d’un prince mécontent et d’une poignée d’acolytes aurait pu renverser Abdullah, qui était bien établi », ont écrit Ghaith al-Omari et Robert Satloff du Washington Institute, un groupe de réflexion américain, dans une note d’information.

Abdullah et Hamzah sont tous deux les fils du roi Hussein, qui reste une figure bien-aimée deux décennies après sa mort. Lors de son accession au trône en 1999, Abdullah a nommé Hamzah prince héritier, avant de révoquer ce titre cinq ans plus tard et de le donner à son fils aîné.

Si Abdullah et Hamzah entretiennent généralement de bonnes relations, ce dernier s’est parfois prononcé contre les politiques gouvernementales et, plus récemment, a noué des liens avec de puissants chefs tribaux, ce qui a été perçu comme une menace pour le roi.

Le bâillon – que le procureur général de Jordanie a déclaré nécessaire pour préserver la confidentialité d’une enquête en cours – montre à quel point les restrictions à la liberté d’expression ont été renforcées ces dernières années, ce à quoi le prince a fait allusion dans ses déclarations.

« Ils imposent toujours des bâillons sur les questions controversées », a déclaré Adam Coogle, directeur adjoint pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord à Human Rights Watch, basé à New York. « La seule chose surprenante est qu’il n’a pas été imposé dimanche ».

« Il y a eu un véritable glissement en termes de respect des droits fondamentaux comme la liberté d’expression », a-t-il ajouté. « La portée de la couverture médiatique libre s’est réduite à presque rien. Il n’y a presque pas de couverture critique dans la presse locale, ce n’est pas vraiment autorisé. »

AP, 6 avr 2021

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