L’OMS devrait autoriser l’utilisation d’urgence des vaccins chinois d’ici la fin avril

Les vaccins anti-COVID-19 Sinovac et Sinopharm devraient être inclus dans la liste des utilisations d’urgence de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) d’ici la fin avril, bien que les experts de l’OMS aient souligné que les données sur les vaccins sur les personnes âgées manquent.

Les fabricants chinois de vaccins Sinopharm et Sinovac ont présenté des données sur leurs vaccins anti-COVID-19 indiquant des niveaux d’efficacité qui seraient compatibles avec ceux requis par la norme de l’OMS, ce qui signifie une efficacité d’environ 50% et de préférence proche ou supérieure à 70%, a rapporté le 31 mars le président du Groupe consultatif d’experts (SAGE), Alejandro Cravioto, cité par Reuters.

Selon M. Cravioto, le SAGE espère émettre des recommandations sur ces vaccins chinois d’ici la fin avril, notant que les vaccins nécessiteraient d’abord d’être inscrits sur une liste d’utilisation d’urgence de l’OMS ou de ce que l’agence considère comme une autorité de réglementation stricte avant que les experts du SAGE puissent faire des recommandations à propos de leur utilisation.

Les producteurs chinois Sinopharm et Sinovac ont demandé à être inclus dans la liste des utilisations d’urgence de l’OMS, qui de son côté a envoyé des experts pour enquêter sur leurs ateliers de production à Beijing en février.

Les experts chinois estiment quant à eux que le manque de données sur le groupe des personnes âgées ne devrait pas constituer un problème susceptible d’entraver le processus.

Les données que Sinopharm et Sinovac ont soumises à l’OMS étaient les données de leurs essais cliniques de phase III, et il n’y avait pas autant de volontaires âgés qui ont participé aux essais de phase III. Mais, jusqu’à présent, les vaccins chinois ont été utilisés dans de nombreux pays sur un grand nombre de personnes âgées, ce qui prouve leur efficacité et leur sécurité, a déclaré le 1er avril au Global Times Zeng Guang, ancien épidémiologiste en chef du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies. Toutefois, a-t-il ajouté, les suggestions de l’OMS méritent d’être prises en considération pour les producteurs chinois, car ils devraient apprendre à soumettre des données en temps opportun à l’avenir.

Yang Xiaoming, PDG du China National Biotec Group de Sinopharm, avait pour sa part précédemment déclaré aux médias que, par souci de sécurité, le groupe avait d’abord lancé des essais cliniques de phase III sur des personnes âgées de 18 à 59 ans, puis des essais sur des personnes âgées de 60 ans et plus et enfin sur les mineurs.

Mais, au fur et à mesure que les essais et l’utilisation des vaccins progressent, la Chine a étendu son programme national de vaccination aux personnes âgées de 60 ans et plus. De nombreux pays étrangers qui injectent les vaccins Sinopharm et Sinovac, notamment le Brésil, le Chili et la Turquie, ont même donné la priorité aux personnes âgées dans leurs campagnes de vaccination.

Le PDG de Sinovac, Yin Weidong, a quant à lui suggéré de donner la priorité aux personnes âgées atteintes de maladies chroniques dans les campagnes de vaccination, car les vaccins peuvent protéger efficacement ces personnes, un groupe à haut risque d’infection.

Tao Lina, un expert en vaccins basé à Shanghai, a déclaré le 1er avril au Global Times lors de l’examen des vaccins chinois de l’OMS que la sécurité devrait être plus importante que l’efficacité, car l’efficacité peut être améliorée grâce à des procédures de vaccination. Par exemple, une troisième dose peut être administrée à des receveurs qui ne peuvent pas produire suffisamment d’anticorps après deux injections. En ce sens, a indiqué le Global Times, Sinopharm et Sinovac mènent des recherches pour savoir si une troisième dose peut améliorer les niveaux d’anticorps et l’efficacité globale des vaccins contre le coronavirus, et l’efficacité des vaccins sur les séquences mutées.

Les commentaires de M. Tao sont intervenus après qu’au moins 15 pays européens ont interrompu leur déploiement du vaccin Oxford-AstraZeneca, l’un des trois vaccins anti-COVID-19 figurant sur la liste des utilisations d’urgence de l’OMS, à la suite d’informations selon lesquelles certaines personnes inoculées sont décédées à cause de caillots sanguins après avoir reçu des doses du vaccin. Les deux autres vaccins COVID-19 figurant sur la liste des utilisations d’urgence de l’OMS sont respectivement produits par Pfizer/BioNTech et Johnson & Johnson.

Xinhuanet, 3 avr 2021

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