Les écoles d’élite du Royaume-Uni confrontées à la culture du viol

Par Nina dos Santos et Lauren Kent, CNN

Londres (CNN)Neuf ans après avoir été agressée par un garçon qui, selon elle, était étudiant à Eton College, Zan Moon peut encore se souvenir du moment comme si c’était hier.

« Je peux imaginer le couloir où cela s’est passé, ses mains autour de mon cou m’étranglant », dit-elle. « Puis il a mis ses mains dans mon pantalon… C’était douloureux. Je lui ai dit d’arrêter. »

Moon raconte que l’attaque, qui a duré cinq heures, a eu lieu en dehors de l’école, dans un cottage isolé de la côte sud de l’Angleterre, loué pour le week-end par une amie de l’internat d’élite pour filles qu’elle fréquentait : Benenden. Elle avait alors 15 ans.

Des garçons des deux écoles exclusivement masculines que les filles fréquentaient souvent – Eton et Tonbridge – étaient également présents et l’ont vue se débattre avec son agresseur à plusieurs reprises. Pourtant, personne n’est intervenu, dit-elle.

« Nous sommes des enfants privilégiés, mais malgré tout l’argent consacré aux cours de mathématiques et de crosse, pas un centime n’est dépensé dans ces écoles pour enseigner aux élèves leur droit d’être protégés de ce type de comportement, ce qui est une honte », se souvient Moon de ses journées d’école.

« Et il est important que nous en parlions, car ce sont ces hommes qui, dans certains cas, vont diriger le pays », ajoute-t-elle.

Eton, qui a formé de nombreux premiers ministres britanniques, dont le président en exercice Boris Johnson, ainsi que les princes William et Harry, a déclaré à CNN par courriel qu’elle organisait des ateliers sur les relations saines et enseignait aux élèves le consentement. Elle a déclaré qu’elle prenait toujours très au sérieux les allégations spécifiques, en soutenant les personnes concernées et en travaillant avec la police et les services de l’enfance, le cas échéant.

« La protection du bien-être des jeunes est notre priorité absolue », a déclaré Eton dans un communiqué. « Toutes les personnes impliquées dans l’éducation ont la responsabilité de reconnaître que nous pouvons et devons faire plus afin d’apporter un changement significatif et durable, dans l’intérêt de tous les jeunes. »

L’école n’a pas répondu aux questions spécifiques de CNN sur les allégations de Zan Moon.

Culture du viol

Comme un nombre croissant de jeunes femmes au Royaume-Uni, Zan Moon parle de ses expériences – et sollicite les souvenirs d’autres personnes – pour briser la stigmatisation de la « culture du viol » qui, selon elles, sévit dans les écoles.
Ce qui a éclaté, c’est un chœur de colère qui a noyé le silence assourdissant qui entourait auparavant la question de la violence sexuelle chez les écoliers.

Après avoir rassemblé un dossier de 15 pages sur des incidents présumés dans plusieurs établissements, Mme Moon a écrit une lettre ouverte aux directeurs d’Eton, de Tonbridge et d’autres établissements, les mettant en garde contre le « chauvinisme » qui, selon elle, « est profondément ancré dans les écoles privées de garçons du Royaume-Uni ». « Cela prend fin maintenant », a-t-elle écrit.

James Priory, le directeur de Tonbridge, a exprimé sa « grande inquiétude » après avoir lu la lettre de Moon, déclarant dans un communiqué que de tels comportements n’avaient pas leur place dans son école. Tonbridge a également déclaré dans un communiqué qu’il enseigne le consentement à ses élèves et transmet les incidents aux autorités lorsque cela est nécessaire.
« Nous écouterons attentivement nos élèves, notre personnel et nos anciens élèves, ainsi que toute personne qui nous a contactés directement de l’extérieur de l’école, afin d’établir ce que nous pouvons faire de plus pour garantir que le harcèlement et les abus sexuels ne soient jamais acceptés et que chacun se sente soutenu et capable de se manifester s’il le souhaite ».

La lettre de Moon fait suite à l’initiative Everyone’s Invited, un site web qui a recueilli plus de 13 000 témoignages d’élèves et d’anciens élèves sur la culture du viol dans les écoles britanniques.

On y trouve des récits d’enfants de 10 ans qui se font hameçonner, d’enfants de 12 ans qui se font envoyer des messages sexuels, et des allégations troublantes de viols, le tout bien en dessous de l’âge légal de consentement de 16 ans au Royaume-Uni. Les témoignages comprennent également des allégations d’incidents survenus dans des écoles publiques et des universités, soulignant la nature omniprésente du harcèlement et de la violence à l’égard des femmes au Royaume-Uni – un problème récemment mis en évidence par le meurtre de Sarah Everard, une Londonienne de 33 ans, attaquée alors qu’elle rentrait à pied de chez une amie.

« Le problème ne se limite pas aux écoles qui ont été nommées », explique Soma Sara, fondatrice de l’association Everyone’s Invited, une Londonienne et ancienne élève de l’école de filles Wycombe Abbey. « Il existe dans toute notre société une culture d’acceptation des agressions et du harcèlement sexuels. C’est une culture qui banalise et normalise les pires comportements et qui peut créer un environnement où la violence sexuelle peut exister et prospérer. »

Une nouvelle ligne d’assistance et une action promise

Jeudi, le ministère britannique de l’Éducation a lancé une nouvelle ligne d’assistance téléphonique pour soutenir les victimes potentielles de harcèlement et d’abus sexuels dans les établissements scolaires. Le gouvernement a également annoncé un examen immédiat des politiques de sauvegarde dans les écoles publiques et indépendantes. Parallèlement, la police métropolitaine de Londres enquête sur plusieurs infractions spécifiques en rapport avec les allégations de l’émission Everyone’s Invited, et la police encourage les victimes d’agressions sexuelles à s’exprimer et à chercher du soutien.

« Nous avons par la suite reçu un certain nombre de signalements d’infractions spécifiques.
En outre, lorsque des écoles ont été nommées sur ce site Web, des agents prennent contact avec ces écoles et offrent un soutien spécialisé à toute victime potentielle d’agressions sexuelles », a écrit la Metropolitan Police dans un communiqué de presse.

« Nous comprenons les raisons complexes et variées pour lesquelles de nombreuses victimes-survivantes ne contactent pas les forces de l’ordre, mais je tiens à rassurer personnellement toute personne ayant besoin de notre aide : nous sommes absolument là pour vous », a déclaré le responsable de la police métropolitaine pour les viols et les infractions sexuelles, le commissaire Mel Laremore.

La nature anonyme des messages partagés sur ces plateformes rend difficile l’examen des plaintes, à moins qu’elles ne soient spécifiques.
Certaines écoles ont également lancé des enquêtes. L’école Highgate, dans le nord de Londres, où des filles âgées de 11 ans seulement ont débrayé en signe de protestation, a demandé un examen externe immédiat des allégations d’abus sexuel et de harcèlement soulevées par les témoignages des élèves. Elle a déclaré dans un communiqué :

« Nous sommes profondément choqués et horrifiés par les allégations qui ont été récemment révélées. Le Highgate qu’elles décrivent est totalement contraire aux valeurs de l’ensemble de notre communauté […]. Nous sommes sincèrement désolés ».

L’école King’s College de Wimbledon, au sud-ouest de Londres, a également commandé un examen indépendant et a déclaré qu’elle n’accepterait aucune forme d’abus ou de discrimination.

Le site internet Everyone’s Invited a depuis cessé d’afficher les noms des écoles aux côtés des témoignages, mais le débat se poursuit. Alors que des centaines d’écoles étaient nommées sur le site, certains élèves actuels et anciens, comme Moon, ont écrit des lettres ouvertes aux directeurs d’école, détaillant leurs expériences de misogynie, d’abus et de violence sexuelle.
Une lettre, écrite par Samuel Schulenburg, ancien élève du Dulwich College, accuse l’école de garçons du sud de Londres d’être un « vivier de prédateurs sexuels ». La lettre a été écrite à son ancien directeur pour le sensibiliser aux problèmes de Dulwich, et détaille des histoires anonymes de violence et de harcèlement sexuels présentées par des filles de la James Allen’s Girls School (JAGS), l’école sœur du Dulwich College.

En réponse à la lettre ouverte et aux allégations anonymes, le directeur du Dulwich College, Joe Spence, a déclaré dans un communiqué : « Le comportement décrit est bouleversant et totalement inacceptable ; nous le condamnons sans réserve. »

« Alors que nous ne pouvons pas commenter les témoignages anonymes, toute allégation spécifique et prouvée sera traitée, et nous impliquerons les autorités externes le cas échéant », a ajouté Spence. « En tant qu’école de garçons, la première chose que nous devons faire est d’écouter ce que les femmes et les filles nous disent sur leurs expériences et leurs préoccupations, mais nous avons également un rôle particulier à jouer, en tant qu’éducateurs de garçons, pour faire la différence. »

Les victimes sont invitées à changer d’école

La commissaire à l’enfance, Rachel de Souza, a déclaré dans un communiqué qu' »il n’y a aucune excuse » pour qu’une école ne suive pas les directives de sauvegarde et n’offre pas de soutien aux victimes. Les activistes et les militants de la cause des femmes affirment qu’une éducation plus préventive est également nécessaire dans les écoles, bien avant le début de la puberté.

« Je pense qu’il y a un manque de sévérité lorsque des révélations sont faites. Très souvent, dans les écoles, le problème est balayé sous le tapis », a déclaré Elizabeth Brailsford, elle-même ancienne directrice d’école et aujourd’hui membre de Solace Women’s Aid, une organisation caritative qui soutient les survivants de violences sexuelles et organise des ateliers éducatifs dans les écoles.

« Chaque fois que nous organisons une série de sessions sur les relations saines, des jeunes se présentent et nous racontent leurs expériences », a déclaré Mme Brailsford. Elle a ajouté qu’il est « trop fréquent » que les écoles suggèrent aux filles qui se manifestent de quitter l’école, « même si ce n’est pas elles qui ont commis l’agression sexuelle ».

Les défenseurs des droits des femmes estiment que cela n’a rien de surprenant dans un pays où les violences sexuelles font l’objet de beaucoup moins de poursuites que par le passé.

Les taux de poursuites pour viol ont chuté de 30% entre 2019-2020 par rapport à l’année précédente, selon les données du Crown Prosecution Service (CPS). Plus de 55 000 cas de viols ont été enregistrés en 2019-2020, mais seulement 1,4 % ont donné lieu à une inculpation ou à une assignation, indiquent les données du CPS.

Les agressions sexuelles, les viols et les tentatives de violence sexuelle ne sont souvent pas signalés, et il est difficile de quantifier les expériences de la culture du viol de manière plus générale. Moins de 16 % des victimes en Angleterre et au Pays de Galles signalent leur expérience d’agression à la police, selon les données de l’Office for National Statistics (ONS). Mais parmi les femmes âgées de 16 à 74 ans, plus d’une sur 20 (6,2%) a subi un viol ou une tentative de viol, tandis que 4,8% ont subi une agression par pénétration.

Parallèlement, 58% des filles âgées de 14 à 21 ans disent avoir été harcelées sexuellement en public dans leur environnement d’apprentissage, selon une nouvelle enquête de Plan International, une organisation caritative mondiale pour les enfants.

« Je n’ai réalisé qu’assez récemment que la plupart des relations sexuelles que j’ai eues quand j’étais plus jeune n’étaient pas ce que je qualifierais de consensuelles », déclare Moon.
« Tout le système des écoles privées de haut niveau est mis en place pour protéger les perspectives du garçon et la réputation de l’école. C’est la priorité », dit Moon. « Ce qui nous arrive à nous, les filles, n’a pas d’importance pour eux ».

CNN, 3 avr 2021

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