La ministre français de la défense en visite au Mali en pleine polémique sur la bavure de l’armée

Paris, 1er avril (AP) La ministre de la défense de la France s’est rendu jeudi au Mali pour renforcer l’engagement de son pays à lutter contre les extrémistes islamiques dans la région du Sahel en Afrique, alors que la colère s’est élargie suite à une frappe aérienne française qui, selon les enquêteurs de l’ONU, a tué 19 civils dans une cérémonie de mariage.

La ministre de la Défense, Florence Parly, a déclaré qu’elle était à Bamako « pour réaffirmer tout notre soutien » aux forces françaises dans la région, et pour la formation et le renforcement des efforts militaires maliens contre la résurgence des activités terroristes, a déclaré le porte-parole du ministère français de la Défense, Hervé Grandjean, à la presse à Paris.

Bien que son voyage ait été planifié depuis longtemps mais pas rendu public pour des raisons de sécurité, il est intervenu alors que la force militaire française au Mali est soumise à une nouvelle épreuve.

La mission des Nations Unies au Mali, connue sous le nom de MINUSMA, a publié mardi un rapport sur une frappe aérienne française du 3 janvier. Le rapport indique que la grève a frappé une célébration de mariage de plus de 100 personnes dans la ville de Bounty, et tué trois membres présumés d’un groupe lié à Al-Qaida et 19 civils, principalement des villageois locaux.

La France a rejeté les conclusions, tandis que les hauts fonctionnaires de l’ONU ont maintenu le rapport.

Sept groupes d’aide internationaux et locaux ont appelé jeudi à une enquête indépendante sur l’attaque et à des réparations pour les victimes et leurs familles.

«Les opérations antiterroristes ne peuvent être menées au détriment du droit international humanitaire», ont déclaré Oxfam France, Action contre la Faim et cinq autres groupes dans un communiqué conjoint.

Ils ont qualifié la frappe aérienne de janvier de «disproportionnée par rapport au gain militaire qui en a résulté».

Grandjean, le porte-parole du ministère français de la Défense, a déclaré que l’attaque visait clairement un groupe terroriste et respectait strictement le droit humanitaire. Il a déclaré que le rapport n’identifiait pas de témoins et n’incluait «aucune preuve matérielle tangible» que des civils étaient visés.

«Ne soyons pas naïfs. La guerre dans laquelle nous sommes engagés est aussi une guerre de l’information, et notre ennemi en est conscient et exploite sans aucun doute tous les débats », a-t-il déclaré.

Le ministre français de la Défense était accompagné au Mali jeudi par les ministres de la Défense estonien et tchèque afin de souligner l’implication des forces de l’Union européenne dans la formation et d’autres efforts de sécurité pour la région du Sahel. (AP)

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