La fermeture de l’enclave espagnole plonge la ville du Maroc dans la crise

Les Marocains d’une ville bordant une enclave espagnole font face à un avenir sombre après une répression de la contrebande et une fermeture de la frontière en raison des craintes de coronavirus qui ont détruit leurs moyens de subsistance.

Le vendeur ambulant Badr fait partie des milliers de personnes originaires de la ville de Fnideq qui ont autrefois profité du commerce de vêtements, de nourriture et de produits d’entretien du marché noir importés du territoire espagnol voisin de Ceuta.

« Nous ne demandons pas une reprise de la contrebande, mais des alternatives », a déclaré le joueur de 32 ans.

Badr gagne maintenant sa vie en colportant des vêtements et des parfums devant le marché désert de Fnideq.

«Parfois, je pense à me suicider», dit-il. « Seuls ma femme et mes enfants me permettent de continuer. »

Comme le reste des habitants de la ville interrogés par l’AFP, Badr a préféré ne pas donner son nom de famille.

Mais il faisait partie des centaines de personnes qui ont manifesté lors d’une récente manifestation hebdomadaire du vendredi pour exiger la réouverture de la frontière.

Des milliers de commerçants traversaient la frontière tous les jours et revenaient avec des produits espagnols.

Le commerce a été longtemps toléré, mais les autorités marocaines ont réprimé en octobre 2019, portant un coup dur à Fnideq.

Les fermetures de frontières en raison de la pandémie de coronavirus ont aggravé la crise économique, privant des milliers de travailleurs de leurs moyens de subsistance.

La ville, dont les habitants n’ont pas besoin de visa pour Ceuta, est désormais vide de clients, de touristes et de contrebande espagnole.

« Juste une vie décente »

Des groupes de défense des droits humains ont appelé à agir pour mettre fin à la contrebande, après que 11 personnes sont mortes dans des écrasements à la frontière entre 2017 et 2019, a déclaré l’activiste Mohamed Benaissa.

Mais le gouvernement a agi pour combler ce qui en 2018 représentait un trou de 560 millions de dollars en recettes fiscales.

Aujourd’hui, la frontière de Ceuta étant fermée depuis près d’un an, de nombreux habitants de Fnideq sont désespérés.

«J’ai un diplôme en gestion hôtelière, mais je ne trouve pas de travail à cause de la pandémie», a déclaré Ikram, 23 ans. « Tout ce que nous demandons, c’est une vie décente. »

Les jeunes marocains ont été les plus durement touchés par les effets économiques de la pandémie, le chômage des 15-24 ans atteignant 31% l’année dernière, selon les chiffres officiels.

L’économie a supprimé 430 000 emplois en 2020, portant le nombre de chômeurs à près de 1,5 million.

La mère d’Ikram, qui a demandé à ne pas être nommée, n’a pas été en mesure de faire son travail de femme de ménage dans l’enclave espagnole.

Elle est soutenue par des amis et une modeste aide du gouvernement, mais elle a dû creuser profondément dans ses économies et même vendre certains de ses meubles pour joindre les deux bouts.

La frontière avec Ceuta est bloquée par de hautes clôtures en fil de fer barbelé.

Un autre de ses fils, âgé d’à peine 18 ans, a failli se noyer en essayant de nager de Fnideq à Ceuta, un voyage risqué d’environ sept kilomètres (quatre miles), à la recherche d’un travail.

L’activiste Benaïssa a déclaré que six jeunes hommes étaient décédés récemment en tentant le voyage, ajoutant à la colère.

Les autorités ont toléré deux manifestations, mais quatre manifestants ont été condamnés à six mois de prison avec sursis pour « violence contre les forces de sécurité ».

– Rêves de partir –

Bonne nouvelle pour Fnideq, qui devrait bénéficier de près de 45 millions de dollars alloués à un programme régional de développement économique et social, et l’annonce de 700 emplois en usine pour les femmes.

Les travaux ont également redémarré sur la zone franche de Fnideq, reliée à l’immense port de fret Tanger Med à proximité, visant à offrir une alternative aux commerçants du marché noir.

Mais beaucoup à Fnideq voient peu d’espoir, et certains ont risqué leur vie pour traverser la Méditerranée vers l’Europe.

L’Espagne a déclaré cette semaine que près de 42000 migrants étaient entrés illégalement en 2020, en hausse de 29% par rapport à l’année dernière.

Ils comprenaient à la fois des Marocains et des citoyens d’autres pays africains, dont plus de la moitié arrivaient aux îles Canaries espagnoles, au large de la côte atlantique du Maroc.

Ismail, 23 ans, a déclaré qu’il envisageait d’essayer de nager jusqu’à Ceuta.

«J’ai travaillé avec des produits de contrebande pendant deux ans et demi. Maintenant, je travaille dans une parfumerie mais je pense qu’elle va fermer bientôt», dit-il.

« Nous n’avons rien vendu depuis deux jours. »

Source : France24, 26 fév 2021

Tags : Maroc, Fnideq, Castillejos, Ceuta, Melilla,

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