Gérard Depardieu rattrapé enfin par son passé sordide et troublant

Source : The Telegraph, 25 fév 2021

L’acteur voyou qui se vantait autrefois de « beaucoup de viols, trop pour les compter » fait face à de nouvelles accusations. Ses défenseurs français le soutiendront-ils?

Avant que Gérard Depardieu ne soit personne, il était un adolescent loué et petit voleur qui volait des tombes fraîches pour voler des bijoux et des chaussures. Il a levé le voile sur cette enfance effroyable dans son autobiographie, That’s the Way it Was, publiée en 2014, qui a fait sonner son éducation dans la ville de Châteauroux dans le centre de la France comme les premiers chapitres d’un roman d’Émile Zola.

«Je sais depuis que je suis très jeune que je fais plaisir aux homosexuels», explique Depardieu dans le livre. «Je leur demanderais de l’argent.» En vieillissant, il est devenu plus violent.

«À 20 ans, le voyou en moi était vivant. J’en déchirais certains. Je battais un type et partirais avec tout son argent.

L’ascension de Depardieu de ces débuts sordides pour devenir la plus importante star de cinéma masculine française des années 1980 et 1990 a commencé après avoir acquis une certaine notoriété sur la scène de la bande dessinée parisienne. Sa percée cinématographique intervient à 25 ans, dans la comédie dramatique de débauche Les valseuses (1974) de Bertrand Blier. Il a joué un voyou qui vole des voitures, kidnappe des jeunes femmes et déflora une vierge en fuite – à moins d’un million de kilomètres de la vraie vie de Depardieu qu’il décrira plus tard.

Dans une interview accordée au magazine Film Comment en 1978, après s’être fait connaître internationalement comme Bertolucci’s 1900 (1976) et Barbet Schroeder’s Maîtresse (1976), Depardieu a fait une remarque fatidique qui est revenue hanter sa carrière à plusieurs reprises depuis, et se sent particulièrement mal à l’aise maintenant.

«J’ai eu beaucoup de viols, trop pour les compter», a-t-il raconté à l’intervieweur à propos de sa rude adolescence.

En elle-même, cette citation se lisait de manière ambiguë sur la question de savoir s’il était l’auteur, la victime ou les deux. Un intervieweur du magazine Time a soulevé la question en janvier 1990, alors que Depardieu était en lice pour l’Oscar du meilleur acteur pour son tour loué dans Cyrano de Bergerac. Lorsqu’on lui a demandé spécifiquement s’il avait participé à ces viols, Depardieu a répondu: «Oui. Mais c’était absolument normal dans ces circonstances. Cela faisait partie de mon enfance.

Gerard Depardieu et Brigitte Fossey dans Les Valseuses (1974)
Sans surprise, cette interview de suivi a suscité un tollé de la part des militantes des droits des femmes, alors qu’en France, on lui a largement reproché la perte de l’Oscar de Depardieu. Dans le Washington Post, la chroniqueuse Judy Mann a appelé au boycott de ses films, dans une rubrique intitulée «Comment gérer le violeur devenu fou de cœur?»

Depardieu a nié avoir admis avoir violé dans l’interview de Time, affirmant qu’il avait été mal traduit, et a menacé de poursuivre en diffamation contre le magazine et toute autre publication qui réimprimerait le libellé. Dans une déclaration, il a déclaré: «Il est peut-être exact de dire que j’ai eu des expériences sexuelles à un âge précoce. Mais viol – jamais. Je respecte trop les femmes. Le temps a refusé de retirer le passage tel que publié.

La réaction atroce au scandale en France a montré à quel point les normes culturelles du pays en matière de consentement sont différentes de celles des États-Unis. Les défenseurs de Depardieu revenaient sans cesse au genre de culte aveugle du héros et à d’autres tactiques de dorloter qui permettaient aux agresseurs sexuels de renom.

Quand l’écrivain Marguerite Duras, qui l’a dirigé quatre fois dans des films, a été interrogée sur les propos de Depardieu, elle les a fait signe de la main en disant: «Quand j’avais 8 ans et demi, j’ai volé une pomme du jardin.» Le ministre de la Culture, Jack Lang, a qualifié cette affaire de «coup bas contre l’un de nos grands acteurs», tandis que Jacques Attali, conseiller du président de l’époque François Mitterrand, l’a critiquée comme «une diffamation vile avec un paiement financier élevé».

Duras est décédé en 1996, mais on se demande si Lang, Attali et leurs semblables seront de retour pour une autre ronde de soutien moral, maintenant que Depardieu a été accusé d’avoir violé une actrice de 22 ans il y a trois ans à son domicile parisien.

L’agression a été signalée en 2018 et transmise aux procureurs, mais les charges ont été abandonnées après une enquête initiale de neuf mois. Lorsque l’accusatrice de Depardieu a de nouveau porté son accusation en octobre, les autorités ont cette fois trouvé suffisamment de preuves pour continuer. Il continue de nier toute culpabilité.

Les jours de gloire de Depardieu en tant que star semblent assez loin derrière lui maintenant que la probabilité que l’industrie se rallie à son soutien, même compte tenu de la célèbre histoire française des excuses pour viol, est beaucoup moins assurée qu’elle ne l’était autrefois. Une sorte de défense de la «folle avoine» n’est certainement pas à portée de main de nos jours pour un ancien mégastar septuagénaire.

La carrière prolifique de Depardieu l’a vu nominé 17 fois pour le meilleur acteur César a Streepian, gagnant deux fois, en 1981 et 1991. Il est devenu un trésor national français à l’époque de Jean de Florette (1986), et a continué à travailler avec de nombreux les cinéastes les plus importants du pays, dont François Truffaut (Le dernier métro; La femme d’à côté), Jean-Luc Godard (Hélas pour moi) et Maurice Pialat (Loulou; Police; Sous le soleil de Satan).

La nomination aux Oscars et son succès hollywoodien dans la Green Card de Peter Weir (1990) ont conduit à une brève frénésie de parties en anglais, que ce soit en tant qu’amis imaginaires (Faux), en tant qu’amis pervers (102 Dalmatiens) ou en tant que mousquetaires corpulents (The Man in the Masque de fer). Il était un Christopher Columbus fringant pour Ridley Scott dans le flop épique 1492 (1992).

Même lorsqu’il est devenu très demandé, Depardieu n’a pas particulièrement nettoyé son acte. Blier, avec qui il a travaillé huit fois, a expliqué à propos d’un tournage: «Nous avons littéralement dû le suivre la nuit pour l’empêcher de faire des coups de poing. Il irait délibérément dans les zones les plus dangereuses, à la recherche de problèmes. Même maintenant, quand il arrive à la porte, je pense: « Christ, où sont les objets de valeur? » « 

Le bilan de Depardieu avec la loi est déjà en échec, pour dire le moins. Il a été arrêté pour conduite avec facultés affaiblies à plusieurs reprises – la dernière en août dernier – et a été condamné à une amende de 4 000 € en 2013 pour être tombé de son scooter avec un taux d’alcoolémie près de trois fois la limite légale. Il s’est vanté d’être capable de refouler 14 bouteilles de vin en une journée standard, commençant souvent avant 10h – et ceci après un quintuple pontage cardiaque en 2000.

Il a également été escorté d’un vol à destination de Dublin en 2011, pour avoir uriné publiquement dans la cabine avant le décollage, dans un état que les autres passagers considéraient comme clairement ivre. «[Je suis] ivre parfois, mais mon ivresse fait partie de mon excès», a-t-il déclaré. «Je pense que cela correspond à une image que les Français adorent. Quelqu’un qui est un peu rebelle, qui secoue les choses et qui est parfois ivre.

C’est cette image rebelle qui, il en est convaincu, le fait aimer de Vladimir Poutine. En 2012, Depardieu a déménagé en Belgique en exil fiscal, pour échapper à la «supertaxe» de 75% que le président de l’époque François Hollande imposait aux super-riches en France. D’emblée, Poutine lui a accordé la nationalité russe, qu’il a acceptée avec plaisir.

Il dit que la raison pour laquelle il s’entend si bien avec Poutine est que «nous aurions pu tous les deux devenir des voyous». Il y a des mèmes en ligne d’eux se frottant le nez. Pendant ce temps, le déni de l’indépendance de l’Ukraine par Depardieu – «J’aime la Russie et l’Ukraine, qui fait partie de la Russie» – l’a conduit à être mis sur liste noire par le ministère de la Culture du pays en 2015.

Dans son autobiographie, Depardieu a révélé sa culpabilité d’avoir été éloigné de son fils Guillaume, aîné de quatre ans, qui a déraillé à l’adolescence et a été qualifié d’enfant terrible par la presse française. Au début de la vingtaine, Guillaume avait passé deux séjours en prison pour trafic d’héroïne et vol.

Il parviendrait à remporter un César en tant que nouveau venu le plus prometteur en 1996, mais comme son père, il a admis avoir travaillé comme garçon de location lorsqu’il était fauché. Il avait également une mauvaise habitude de conduire des scooters en état d’ébriété et s’est fait amputer une jambe après un accident en 2003. Sa santé compromise par ces chirurgies et la consommation de drogues supplémentaires, il est décédé d’une pneumonie en 2008, à l’âge de 37 ans seulement.

Les journalistes français, à la suite de cette accusation de viol, réclament de savoir ce que la co-vedette fréquente de Depardieu, Catherine Deneuve, a à dire sur tout cela. Ils ont fait neuf films ensemble et ont souvent été associés comme amis. Elle a écrit une lettre ouverte défendant son droit de déménager en Belgique au milieu de vives critiques en 2012, même si elle a par la suite exprimé des réserves.

Mais Deneuve a également été à l’avant-garde d’un mouvement anti- # MeToo en France, inscrivant son nom sur une lettre ouverte de 2018 suggérant qu’une «chasse aux sorcières» à la suite de l’affaire Harvey Weinstein équivalait à une agression puritaine contre les libertés.

«Le viol est un crime», commença la lettre. «Mais essayer de séduire quelqu’un, même de manière persistante ou capricieuse, n’est pas – et les hommes ne sont pas non plus une attaque macho.

C’est le genre d’argument atténuant qui a donné aux Weinstein une zone grise pour opérer pendant tout le temps où ils étaient actifs, et jusqu’à présent, ils ont réussi à protéger des gens comme Depardieu.

En tant qu’enfant d’or de l’industrie depuis tant d’années, sa débauche sans excuse a été tolérée et même livrée. Cela ressemble au moment où les excuses se tarissent.

Tags : Gérard Depardieu, viol, abus,

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