Arabie Saoudite : Les droits de l’homme sous la loupe à l’ère de Joe Biden

Par Frank Gardner

L’administration Trump, selon l’équipe de campagne du président Biden, « a écrit à l’Arabie saoudite un chèque en blanc ». Il l’a accusé de fermer les yeux sur les violations des droits de l’homme et de prolonger une guerre désastreuse au Yémen, où des dizaines de milliers de personnes ont été tuées en six ans de conflit.

La nouvelle équipe de la Maison Blanche a promis une réinitialisation complète des relations avec l’Arabie saoudite, où les droits de l’homme figureront désormais en bonne place. Le président Biden a annoncé qu’il mettrait fin au soutien militaire américain à la campagne menée par l’Arabie saoudite au Yémen. Déjà, après seulement une semaine après le début de son mandat, les États-Unis ont suspendu des ventes d’armes pour des milliards de dollars à la fois à l’Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis, dans l’attente d’un examen.

Mais est-ce que quelque chose va vraiment changer à long terme? Les intentions très médiatisées de l’administration Biden auront-elles un effet pratique sur les nombreuses violations des droits de l’homme dans le royaume ou sur sa guerre au Yémen voisin?

Après tout, l’Arabie saoudite est le partenaire de sécurité le plus proche des États-Unis dans le monde arabe, un allié stratégique vital pour faire face à l’expansion des milices soutenues par l’Iran à travers le Moyen-Orient et un client majeur des ventes d’armes américaines.

Image publique
Selon l’Institut de recherche de l’Institut de la paix de Stockholm (Sipri), l’ Arabie saoudite était le plus grand importateur d’armes au monde au cours de la période 2015-19 , les États-Unis fournissant l’essentiel de ces ventes. Des armes fournies par l’Occident, y compris de Grande-Bretagne, ont été utilisées pour bombarder des cibles au Yémen.

Comme le souligne Andrew Smith, de la campagne britannique contre le commerce des armes (Caat), pour que quoi que ce soit change, « il faudra une position beaucoup plus forte que celle que Biden a prise en tant que vice-président sous l’administration Obama ».

« De nombreuses ventes d’armes ont commencé sous Obama. »

Concernant les droits de l’homme dans le royaume, les responsables saoudiens signalent une récente baisse spectaculaire des exécutions . L’équipe dirigeante autour du tout-puissant prince héritier Mohammed Bin Salman (connu sous le nom de MBS) est clairement consciente de l’effet négatif des histoires de droits de l’homme sur l’image mondiale du pays.

«MBS», dit le député britannique Crispin Blunt, «reçoit des conseils contradictoires de son entourage mais cela [accent sur les droits de l’homme par Joe Biden] donne une autre occasion d’aider les pragmatistes en l’informant que l’image publique de l’Arabie saoudite compte».

Depuis la montée en puissance fulgurante de MBS en 2017, le pays a connu un curieux paradoxe. Le prince héritier a mené rien de moins qu’une révolution sociale, levant l’interdiction de conduire des femmes, permettant le divertissement public et le mélange des sexes, tout en repoussant le pouvoir des religieux. L’Arabie saoudite se sent aujourd’hui comme un pays beaucoup plus normal et agréable qu’il ne l’était il y a cinq ans.

Pourtant, dans le même temps, le prince héritier – qui, contrairement à de nombreux Saoudiens âgés, n’a pas passé du temps à vivre en Occident – a ordonné une répression draconienne de la liberté d’expression. Auparavant, les Saoudiens pouvaient se plaindre en ligne tant qu’ils ne manifestaient pas dans la rue. Maintenant, ils ne peuvent plus faire non plus. Des milliers de personnes ont été arrêtées et incarcérées, avec peu d’excuses du prince héritier, qui considère même les critiques pacifiques et constructives comme un simple obstacle à ses plans de progrès.

Allégations et abus
Les cas les plus flagrants de violations des droits humains ont fait de MBS un paria en Occident.

Il s’agit notamment du meurtre et du démembrement du journaliste saoudien Jamal Khashoggi à l’intérieur du consulat saoudien à Istanbul en 2018 (dont de nouveaux détails pourraient bientôt être déclassifiés par la CIA), l’arrestation et la torture présumée de la militante des droits des femmes Loujain al-Hathloul, et la poursuite arbitraire et opaque du système judiciaire saoudien.

Les procès sont souvent menés en secret, les accusés se voient refuser l’accès à des avocats et les tribunaux antiterroristes sont utilisés pour juger des dissidents pacifiques.

Sous le prince héritier, il y a également eu une vague de disparitions. Ceux-ci atteignent les échelons supérieurs de la famille royale où le prince Ahmed bin Abdulaziz, le fils docile du fondateur du royaume, âgé de 79 ans, a été arrêté l’année dernière et accusé de trahison.

L’ancien prince héritier et ministre de l’Intérieur, le prince Mohammed bin Nayef, est également détenu au secret, à qui on attribue la défaite de l’insurrection d’al-Qaïda dans les années 2000.

Son chef du renseignement et ancien partenaire majeur de la CIA, Saad al-Jabri, s’est enfui au Canada en 2017 et a intenté une action en justice contre le prince héritier, alléguant qu’il a envoyé une équipe de frappe pour le tuer dans les semaines qui ont suivi le meurtre de Khashoggi. . Les enfants d’Al-Jabri ont été arrêtés à leur domicile en Arabie saoudite et accusés de bénéficier de fonds publics détournés.

Voix prudentes
Le président Trump a accordé peu ou pas d’attention à ces cas. Il a choisi Riyad pour sa première visite présidentielle à l’étranger en 2017 et était toujours beaucoup plus intéressé à conclure des accords avec les dirigeants qu’à faire pression pour améliorer les droits de l’homme.

«Tout président américain peut avoir une grande influence», déclare Andrew Smith de Caat. « Ils peuvent utiliser cela pour la démocratie. Trump ne l’a pas fait. »

Dennis Ross, le diplomate américain chevronné qui a passé des années en tant que coordinateur du département d’État pour la politique au Moyen-Orient, a déclaré à la BBC: «L’administration Trump a commis une grave erreur en n’imposant pas de prix [à ses relations étroites avec les Saoudiens]. concilier cela avec notre intérêt stratégique? « 

Malgré les intentions déclarées de l’administration Biden, des voix se feront entendre au sein du département d’État, de la CIA, du Pentagone et du puissant lobby américain sur l’armement, appelant à une approche prudente à l’égard des Saoudiens. Si, pour quelque raison que ce soit, la famille Al-Saoud au pouvoir, largement pro-occidentale, venait à perdre le pouvoir, il y a de fortes chances qu’elle soit remplacée par un régime islamiste intransigeant et antipathique envers l’Occident. Des diplomates comme Dennis Ross le savent.

«Nous ne pourrons pas dicter aux Saoudiens ce qu’ils doivent faire. Vous ne frappez personne à la tête en public [ou] vous les forcez à creuser plus profondément. Il faut une conversation de haut niveau en privé. « 

Et donc, pour revenir à la question initiale: une administration Biden peut-elle améliorer les droits de l’homme saoudiens? Oui il peut. Mais jusqu’où dépendra la façon dont la Maison Blanche pousse ce programme et ce que les deux pays considèrent finalement comme étant dans leur meilleur intérêt.

La Russie et la Chine, quant à elles, aimeraient faire plus d’affaires avec Riyad et elles ne soulèvent pas de questions «délicates» sur les droits de l’homme.

Mais pour le moment, les États-Unis restent le principal partenaire stratégique de l’Arabie saoudite et, selon un initié de la Cour royale, « l’administration Biden fera briller une lumière beaucoup plus puissante que précédemment sur les droits de l’homme. C’est à l’ordre du jour maintenant et il faudra des actions, pas des mots. . « 

BBC News, 01 fév 2021

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