Témoin: la Tunisie au bord du gouffre en tant que dernier bastion du printemps arabe face à la rébellion

La journaliste écossaise Claire Herriot rapporte dans les rues de Tunis, où le dernier gouvernement en place est arrivé au pouvoir lors du printemps arabe de 2011 contre la rébellion.

Par Claire Herriot

Des centaines de manifestants ont défilé dans le centre de Tunis samedi après-midi, après une semaine de troubles coïncidant avec le dixième anniversaire de la chute du dictateur Zine El Abidine Ben Ali.

Les manifestants ont affronté la police après s’être frayé un chemin depuis la principale artère de Tunis, l’avenue Bourguiba, en s’arrêtant sur les marches du siège de la Banque centrale, et en revenant.

La police avec des boucliers anti-émeute est restée impassible alors que les manifestants scandaient «Travail, liberté, dignité nationale» et un homme et une femme ont réprimandé la police de près. Au moins une personne a été blessée lorsque la foule s’est précipitée brièvement, loin de la ligne de police.

La Tunisie est la seule réussite électorale des soulèvements du printemps arabe, qui ont débuté dans ce pays il y a dix ans. Mais le chômage élevé, la stagnation économique et la corruption du gouvernement ont entravé la démocratie tunisienne.

La pandémie de coronavirus a frappé l’industrie du tourisme et un couvre-feu nocturne dans tout le pays, dans le cadre de la stratégie Covid-19 du gouvernement, est en place depuis octobre.

La plupart des manifestants de samedi étaient des jeunes qui auraient été des enfants au moment de la révolution de 2011.

Hajer Zairi, un étudiant de 23 ans, s’est plaint de l’ineptie du gouvernement, disant: «Nous ne voulons pas que dix ans de plus passent. Je ne veux pas avoir 33 ans et vivre toujours dans la maison de mes parents ».

Hajer et son amie, Ghada Charrad, 20 ans, avaient apporté une copie de la constitution avec eux à la marche, Ghada affirmant que cela symbolisait leur droit constitutionnel de manifester pacifiquement. Tous deux ont déploré le manque d’opportunités d’emploi qui les attendaient probablement à la fin de leurs études.

«  L’utilisation des médias au Moyen-Orient 2019  », une enquête annuelle de sept pays arabes réalisée par l’Université Northwestern au Qatar a révélé qu’un Tunisien sur cinq est titulaire d’un diplôme universitaire de quatre ans – et ce chiffre a augmenté ces dernières années – mais de nombreux Tunisiens, comme beaucoup de jeunes ailleurs dans la région arabe, apprenez à leurs dépens qu’un diplôme ne rapporte pas nécessairement un salaire rémunérateur. Le chômage des jeunes en Tunisie est de 30%.

Les troubles de la jeunesse se sont propagés de la capitale, Tunis, aux villes de Kasserine, Garda, Sousse et Monastir au cours de la semaine dernière. Dans certaines des zones les plus pauvres, le désespoir s’est transformé en violence alors que les foules ont bombardé la police avec des pierres et des cocktails Molotov. La police a répondu avec des gaz lacrymogènes.

Les groupes de défense des droits humains affirment que 1 000 personnes – dont beaucoup sont des mineurs – ont été arrêtées pour des infractions présumées telles que le vandalisme et le vol. Le ministère de l’Intérieur a justifié la réponse vigoureuse de la police comme étant nécessaire «pour protéger l’intégrité physique des citoyens et des biens publics et privés».

D’autres ne sont pas d’accord. Amnesty International a appelé les forces de sécurité tunisiennes à «s’abstenir de recourir à une force inutile et excessive pour disperser les manifestants».

Dans un discours télévisé mardi, le Premier ministre Hichem Mechichi a déclaré qu’il comprenait la colère populaire face à la situation économique et la frustration des jeunes, mais que la violence n’était pas acceptable.

Nour Elhouda Dendani, 29 ans, qui a rejoint la manifestation de samedi, se plaint que le gouvernement n’a pas de solutions ou de stratégie pour faire face au coronavirus, qui a maintenant tué plus de 6000 Tunisiens.

Elle se décrit comme «fille de la révolution», dit-elle néanmoins que la situation économique actuelle est pire maintenant que sous Ben Ali.

Mais, ajoute-t-elle, «au moins j’ai la liberté de dire cela».

The Scotsman, 26 jan 2021

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