Un agenda des droits de l’homme au Sahara Occidental pour l’administration Biden

Par Colleen Scribner

Le 11 décembre , le Maroc est devenu le dernier pays de la Ligue arabe à normaliser ses relations diplomatiques avec Israël, après les Emirats Arabes Unis, Bahreïn et le Soudan. L’accord encourage la coopération entre Israël et le Maroc et bouleverse trente ans de politique américaine en accordant la reconnaissance américaine à la revendication de souveraineté du Maroc sur le territoire contesté du Sahara occidental. La décision a été prise peu de temps après la première violation officielle du cessez- le -feu dans le territoire par le gouvernement marocain en novembre 2020. À l’avenir, l’administration Biden a l’occasion de surveiller de près l’administration marocaine du Sahara occidental, avec des coûts imposés pour les violations des droits de l’homme.

HISTOIRE COLONIALE DU SAHARA OCCIDENTAL

En réponse à la pression internationale, l’Espagne a commencé à abandonner le Sahara occidental au milieu des années 1970. En 1975, une mission d’enquête de l’ONU a trouvé un consensus sahraoui en faveur de l’indépendance, tandis que la Cour internationale de justice a jugé qu’il n’y avait aucune preuve d’un  » lien de souveraineté territoriale »<< avec le Maroc ou la Mauritanie. Le jour de cette décision, le roi du Maroc Hassan II a lancé la Marche verte de 350 000 Marocains pour annexer effectivement le Sahara occidental. Peu de temps après, 40 000 soldats se sont déplacés pour occuper le territoire, déclenchant un conflit armé entre la Mauritanie et le Maroc, et le mouvement nationaliste sahraoui connu sous le nom de Front Polisario. La Mauritanie a finalement renoncé à sa revendication sur la région en 1979; cependant, le conflit entre le Maroc et le Front Polisario s’est poursuivi. Au cours de cette période, la République arabe sahraouie démocratique est devenue membre de l’Union africaine et a été reconnue par 80 les gouvernements .

Un accord de paix de 1991 a été signé entre le gouvernement marocain et le Front Polisario, installant une force de maintien de la paix de l’ ONU appelée Mission des Nations Unies pour le référendum au Sahara Occidental.(MINURSO). L’idée derrière l’accord était de maintenir le statu quo jusqu’à la tenue d’un référendum sur l’indépendance, les deux parties déterminant qui serait un électeur éligible. Malgré les efforts du gouvernement marocain pour contrôler l’issue de ce référendum, notamment en incitant à la migration vers le sud, il est devenu de plus en plus clair que le vote serait pour l’indépendance. En tant que tel, aucun référendum n’a eu lieu. Le Maroc a maintenu le contrôle de fait sur au moins les trois quarts du territoire. Le Front Polisario continue d’opérer hors d’Algérie, tandis que les Sahraouis sont effectivement sans gouvernement, représentés uniquement par un gouvernement en exil qui ne tient pas d’élections régulières sur le territoire.

La première violation formelle de ce cessez-le-feu s’est produite en novembre 2020 au poste frontière de Guerguerat entre le Sahara occidental et la Mauritanie. Le gouvernement marocain a dégagé la route des manifestants pacifiques , ouvrant le feu sur eux pour rouvrir la route. Le Front Polisario a annoncé que le cessez-le-feu était rompu et que le conflit armé a repris pour la première fois depuis 1991. Néanmoins, le tollé international a été minime et l’accord de normalisation a suivi dans la foulée de cette reprise du conflit.

VIOLATIONS GRAVES DES DROITS DE L’HOMME

Ce conflit s’est produit dans un contexte de violations flagrantes des droits de l’homme au Sahara occidental. Freedom House classe le Sahara occidental comme « non libre », avec l’un des scores les plus bas en matière de droits politiques et de libertés civiles de tous les territoires ou pays du monde. Depuis 1975, le gouvernement marocain a favorisé une atmosphère d’intimidation, restreint les manifestations sahraouies, battu des militants en détention et dans la rue, et emprisonné et condamné des militants dans des procès entachés de violations de la procédure régulière telles que la torture. Toute dissidence est traitée comme une menace politique de répression. Par exemple, lors des manifestations de Gdeim Iziken octobre 2010, les forces de sécurité ont réprimé les manifestations et démantelé le campement, tuant sept personnes et en blessant plusieurs centaines d’autres. La surveillance fait également partie de la vie quotidienne des Sahraouis, et les habitants n’ont aucune liberté de mouvement. Le Code de la presse marocain a criminalisé toute contestation de «l’intégrité territoriale» du royaume, menaçant la liberté de la presse sur les questions du Sahara occidental. Les acteurs de la société civile qui plaident pour l’indépendance du Sahara occidental se voient souvent refuser l’enregistrement ou sont expulsés des zones contrôlées par le Maroc. De son côté, le Front Polisario s’engage également dans la répression de la dissidence, notamment en interdisant d’autres partis et en faisant taire la liberté d’expression.

UN AVENIR POUR LA DERNIÈRE COLONIE D’AFRIQUE

Ce nouveau changement de politique serait difficile à inverser pour l’administration Biden étant donné les liens économiques et sécuritaires solides des États-Unis avec le Maroc. Pourtant, même avec ce nouveau statut apparemment fait accompli, l’administration Biden a l’opportunité de s’assurer que le gouvernement marocain établit des conditions de contrôle qui respectent les droits de l’homme et les libertés fondamentales. L’administration Biden devrait subordonner l’aide militaire, la vente d’armes et d’autres aides à la sécurité au respect de l’autonomie et des droits de l’homme au Sahara occidental sous souveraineté marocaine, ce qui est explicite dans la demande de budget de l’administration pour l’exercice 2022. Le financement ne doit être débloqué que lorsque l’administration peut certifier qu’il y a eu des progrès vers la fin des violations de la procédure régulière, un espace élargi pour la libre expression,population de réfugiés et élimination des mines terrestres au mur de berme de 1 700 milles . Une telle approche garantira une paix plus stable dans la région et empêchera la marginalisation continue des Sahraouis.

À propos de Colleen Scribner :
Colleen Scribner est chargée de programme au Fonds Lifeline pour les OSC assiégées à Freedom House et boursière des droits de l’homme 2020 au Young Professional in Foreign Policy.

Source : Diplomatic Courier, 27 jan 2021

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