Biden suspend les ventes d’armes à l’Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis

L’arrêt de la Maison Blanche sur les accords de l’ère Trump comprend des avions de combat liés à la reconnaissance émiratie d’Israël

La Maison Blanche a suspendu les ventes d’armes convenues par Donald Trump à deux alliés du Golfe, la première mesure importante du président Joe Biden pour réinitialiser les relations américaines avec les régimes arabes sunnites fortement courtisés par son prédécesseur.

Le gel temporaire met en attente un accord historique pour la vente de 50 avions de combat F-35 aux Émirats arabes unis, ainsi que d’autres armes destinées à l’Arabie saoudite.

Antony Blinken, le nouveau secrétaire d’État, a approuvé une série d’accords négociés par Trump pour normaliser les relations entre les alliés arabes et Israël, qui ont commencé par un accord avec les Émirats arabes unis en août. Mais il a déclaré aux journalistes qu’il examinait les engagements pris afin de garantir ces pactes.

L’administration Trump a accepté la vente du F-35 après que les Émirats arabes unis aient accepté d’officialiser les relations diplomatiques avec l’État juif. M. Trump a également reconnu la souveraineté du Maroc sur le territoire contesté du Sahara occidental, en violation des normes diplomatiques, après que Rabat a accepté de normaliser ses relations avec Israël.

L’Arabie saoudite s’attendait à ce que la nouvelle administration américaine adopte une position plus ferme après que M. Biden ait critiqué les violations des droits de l’homme sous la surveillance du prince héritier Mohammed ben Salmane et s’est engagé à «revoir» les relations avec le royaume.

M. Trump avait placé les ventes d’armes à l’Arabie saoudite – l’un des plus gros acheteurs d’armes au monde – au cœur de sa relation avec le prince Mohammed, aux côtés du dirigeant quotidien du royaume malgré le meurtre brutal du journaliste Jamal Khashoggi en 2018 par des agents saoudiens. . Il a également opposé son veto à un projet de loi bipartite visant à mettre fin au soutien américain à la coalition dirigée par l’Arabie saoudite dans la guerre civile au Yémen.

Dans un autre coup porté à Riyad, M. Blinken a déclaré qu’il réexaminerait les sanctions imposées aux rebelles yéménites alignés sur l’Iran après avoir averti que les mesures risquaient de déclencher la pire famine du monde depuis des décennies.

Alors que M. Blinken a accusé le groupe d’avoir commis des atrocités, il a déclaré que les États-Unis devraient se concentrer sur l’atténuation d’une catastrophe humanitaire.

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis sont intervenus dans la guerre au Yémen pour combattre les Houthis soutenus par l’Iran après que les rebelles se sont emparés de Sana’a, la capitale, en 2014 et ont forcé le gouvernement yéménite à l’exil.

«Nous avons vu une campagne [au Yémen], dirigée par l’Arabie saoudite, qui a également contribué à ce qui, selon de nombreuses estimations, est la pire crise humanitaire au monde aujourd’hui, et cela en dit long», a déclaré M. Blinken. Il était «d’une importance vitale» d’apporter une aide humanitaire aux personnes qui en avaient désespérément besoin, a-t-il ajouté.

Alors que M. Blinken a déclaré qu’il avait de « réelles inquiétudes » au sujet de certaines politiques menées par Riyad, il a également déclaré que les États-Unis « devraient faire ce que nous devons faire pour aider à défendre l’Arabie saoudite contre l’agression dirigée contre l’Arabie saoudite, y compris du Yémen et des Houthis » .

Les Houthis ont tiré des dizaines de missiles et de drones sur l’Arabie saoudite, ciblant les aéroports et les infrastructures pétrolières.

Les EAU, qui avaient également suscité des critiques aux États-Unis pour leur rôle dans la guerre au Yémen, espéraient que leur décision de normaliser l’année dernière les relations avec Israël gagnerait la bonne volonté de l’équipe de M. Biden.

Les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite sont des alliés critiques des États-Unis au Moyen-Orient et ont soutenu la décision de M. Trump de se retirer de l’accord nucléaire iranien de 2015 et d’imposer des sanctions à Téhéran.

En plus des critiques américaines pour leur rôle dans l’allumage de la guerre au Yémen, les EAU ont été confrontés à l’opprobre pour leur soutien à Khalifa Haftar, un général libyen renégat qui a défié le régime internationalement reconnu de Tripoli.

Financial Times, 27 jan 2021

Tags : Sahara Occidental, Maroc, Etats-Unis, Joe Biden, Donald Trump,