Pourquoi le Maroc retient-il ses relations diplomatiques avec Israël?

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Par Judy Maltz

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Cela a beaucoup plus à voir avec Biden que les Palestiniens, disent les experts, alors que Rabat attend la confirmation de la nouvelle administration américaine sur ses plans pour le Sahara occidental.

En début de semaine, une délégation du Maroc est arrivée en Israël dans le but de préparer le terrain pour la réouverture des bureaux de liaison dans les deux pays, qui ont été fermés il y a 20 ans. Cela faisait partie des accords conclus la semaine dernière à Rabat lors de la visite rapide d’une délégation conjointe américaine et israélienne.

Une délégation marocaine de haut niveau devrait maintenant suivre dans deux semaines – contrairement à celle qui est venue cette semaine et qui est qualifiée de «technique» – pour célébrer l’ouverture du bureau de liaison. Quand une ambassade officielle du Maroc sera-t-elle ouverte, et quand des relations diplomatiques complètes seront-elles établies entre les deux pays? Cela reste connu.

Les États-Unis et Israël ont tenté de peindre les accords conclus au début du mois dans le cadre des accords d’Abraham, les accords de normalisation signés au cours de l’été .

Dans une déclaration publiée par le département d’État américain immédiatement après l’annonce de l’accord tripartite entre les États-Unis, Israël et le Maroc – qui comprenait la reconnaissance controversée par les Américains de la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental – l’acte a été décrit comme prolongeant les accords d’Abraham.

A Jérusalem, la veille du vol de la délégation conjointe pour Rabat, Jared Kushner, conseiller principal et gendre de Donald Trump, s’est fait l’écho du message: «Demain, nous ferons très fièrement avancer les accords d’Abraham avec le premier vol commercial direct sur El Al d’Israël au Maroc. »

Le Maroc n’est pas content. Dans des messages qu’il a transmis à Jérusalem, de hauts responsables marocains ont souligné que le terme «normalisation» était inacceptable pour eux, car même après la fermeture des bureaux de liaison en 2000, les deux pays entretenaient encore un large éventail de liens. Le Maroc ne commence pas ses relations avec Israël à partir de zéro.

Mais l’insistance du royaume à ne pas se joindre aux célébrations et à éviter toute déclaration qui les engage plus loin sur la ligne ne vient pas seulement de la rectitude rhétorique.

Pour Robert Satloff, directeur exécutif du Washington Institute for Near East Policy, les Marocains veulent simplement attendre de voir si la nouvelle administration américaine adoptera la décision prise par l’administration Trump de reconnaître sa souveraineté sur le Sahara occidental.

« Je soupçonne, bien que personne ne l’ait dit publiquement, que les Marocains refuseront toute mesure supplémentaire vers des relations diplomatiques complètes avec Israël jusqu’à ce qu’il soit clair que l’administration Biden affirme la reconnaissance du Sahara occidental », déclare Satloff, un expert de la région contestée.

«Ce que vous avez, c’est fondamentalement une reconnaissance américaine pour le Sahara occidental en échange de la reprise des bureaux de liaison et de l’inauguration de vols directs, ce qui n’est pas une mince affaire. Ne vous méprenez pas, mais tout ce qui va au-delà va attendre de voir si l’administration Biden confirme », a-t-il ajouté.

La délégation israélienne dirigée par le conseiller à la sécurité nationale Meir Ben-Shabbat qui s’est rendue au Maroc la semaine dernière a signé quatre accords distincts, notamment sur l’exploitation de vols directs entre les deux pays et l’exemption de visa pour les diplomates. Une déclaration commune a également été signée par les trois pays, y compris une annonce de «l’ouverture d’une nouvelle ère dans les relations entre le Royaume du Maroc et l’Etat d’Israël».

Satloff a souligné un «énorme fossé» entre ce que Trump a promis lorsqu’il a annoncé la «percée historique» dans les relations entre Israël et le Maroc, et ce qui a été réalisé dans la pratique.

«Les États-Unis, en fait, n’ont pas réalisé ce que le président a déclaré que cet accord avait réalisé: des relations diplomatiques complètes entre le Maroc et Israël. Cela ne s’est pas encore produit », déclare Satloff. «Il y a un énorme écart entre ce que le président et la Maison Blanche ont annoncé et ce que les Marocains ont réellement accepté. Et en fait, cet écart demeure. Les Marocains ont été assez cohérents depuis le tout début. Ce qu’ils espéraient tirer de cet accord, ils l’ont reçu d’avance et, essentiellement, ils paient selon le plan de versement. »

Ce que [les Marocains] espéraient tirer de cet accord, ils l’ont reçu d’avance, et essentiellement ils le paient selon le plan de versement.

Les médias marocains ne se sont pas concentrés sur l’accord avec Israël lorsqu’ils ont rendu compte de l’accord tripartite, et ce n’est pas un hasard, explique Einat Levy, spécialiste des relations israélo-marocaines au sein du think tank Mitvim – l’Institut israélien des politiques étrangères régionales. «Les gros titres ont souligné la reconnaissance américaine du Sahara occidental. Ce n’est qu’au fond du texte qu’il y avait une mention des relations avec Israël », dit Levy.

Même si Israël et le Maroc ont eu des relations diplomatiques entre 1994 et 2000, et même si des dizaines de milliers de touristes israéliens ont visité le Maroc chaque année depuis lors , il y avait encore quelque chose dans le renouvellement des relations diplomatiques entre les deux pays qui n’était «pas facile à digérer» pour la plupart des Marocains, dit Levy.

«En ce qui concerne l’opinion publique, il ne peut pas y avoir de paix avec Israël sans qu’il y ait une sorte d’accord pour régler le conflit avec les Palestiniens », a-t-elle ajouté. «Toute l’histoire du Sahara [occidental] était destinée à adoucir cette pilule, car il n’y a vraiment rien en échange pour les Palestiniens.

L’approche hésitante du Maroc à renouer ses liens avec Israël – du moins par rapport à l’enthousiasme apparent des pays qui ont signé les accords d’Abraham – peut également s’expliquer par la relation particulière du pays avec les Palestiniens. L’une des premières mesures prises par le roi Mohammed VI après l’annonce dramatique de Trump a été d’appeler le président de l’Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas – deux semaines avant qu’il ne prenne la peine de prendre le téléphone à Netanyahu à ce sujet – pour tenter de le calmer.

Mohammed VI, qui préside le Comité Al-Qods de l’Organisation de la coopération islamique, a promis à Abbas lors de l’appel que les actions convenues avec Trump et celles qui seront prises avec Israël n’influenceront pas l’engagement du Maroc dans la question nationale palestinienne de quelque manière que ce soit, ou la détermination du Maroc à continuer d’œuvrer pour parvenir à une paix globale et juste au Moyen-Orient.

Sarah Feuer, chercheuse à l’Institut d’études sur la sécurité nationale de l’Université de Tel Aviv, a déclaré que le roi n’était «pas disposé à aller jusqu’à appeler cela normalisation à part entière, pour une raison évidente: il est enregistré depuis plusieurs décennies beaucoup de soutien au moins rhétorique aux Palestiniens et à la solution à deux États en général, et il a été très cohérent à ce sujet, et je pense qu’il ne pouvait tout simplement pas franchir le pas de la manière dont les Emiratis et d’autres l’ont fait, étant engagé envers les Palestiniens. »

« Le fait qu’ils ouvrent des bureaux de liaison est significatif car il n’y a pas de percée pour les Palestiniens, mais je pense que si la décision du Sahara est confirmée, ils le déploieront dans les prochains mois », a-t-elle ajouté.

La nouvelle administration américaine a pour l’instant un certain nombre d’options concernant le Sahara occidental, dit Satloff. Ils peuvent décider d’annuler la décision de Trump, de la suspendre ou de ne l’exécuter qu’en partie, dit-il. Mais si Biden décide d’adopter le changement de politique qui lui est imposé, cela ne signifie pas nécessairement renoncer à l’objectif de règlement du conflit israélo-palestinien.

«Il n’y a pas nécessairement de contradiction entre la reconnaissance de la souveraineté marocaine et le soutien à la médiation pour la résolution finale et défitive du conflit. En fait, c’est la position américaine concernant Jérusalem en ce moment. Ironiquement, je pense que nous pouvons appliquer la politique américaine sur Jérusalem à la politique américaine sur le Sahara occidental », dit Satloff.

Haaretz, 30 déc 2020


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