Journal israélien dévoile les secrets de l’alliance entre le Maroc et le Mossad

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Assassinats, pots-de-vin et trafic de juifs: à l’intérieur de la longue alliance secrète du Mossad israélien avec le Maroc

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Des sacs mortuaires aux sommets sur écoute, en passant par Franco en passant par la contre-insurrection: c’est ainsi que le Mossad a construit, et a failli détruire, peut-être la relation clandestine la plus solide entre Israël et n’importe quel État arabe

Yossi Melman

Six décennies de renseignement secret, de liens militaires, politiques et culturels entre Israël et le Maroc ont finalement porté leurs fruits publics avec l’annonce la semaine dernière de la normalisation des relations entre les deux pays.

Chaque chef du Mossad depuis les années 1960 – Amit, Zamir, Hofi, Admoni, Shavit, Yatom, Halevy, Dagan, Pardo et l’actuel chef Yossi Cohen – ont visité la nation nord-africaine et rencontré ses dirigeants et chefs du renseignement. Mais sur quoi se construit cette relation à long terme, peut-être la plus solide entre Israël et n’importe quel pays du monde arabe?

Au cœur de cette longue alliance clandestine a toujours été la simple reconnaissance mutuelle qu’en coopérant les uns avec les autres, les deux pays servent au mieux leurs intérêts nationaux.

Au fil des ans, les relations ont connu leurs hauts et leurs bas; ils ont été transformés et façonnés dans des formes différentes, parfois contradictoires, mais sont toujours restés solides à leur base.

Déjà au début des années 1950, Israël avait des contacts avec le Maroc sous contrôle français, mais les relations ont vraiment pris de l’ampleur après que le Maroc eut obtenu son indépendance du colonialisme français en mars 1956.

Les Français avaient permis aux juifs marocains d’aller et venir (et 70 000 étaient partis), mais le nouveau roi Mohammad V restreignait le droit des juifs de voyager et leur interdisait l’émigration vers Israël; Le sionisme a été déclaré crime en 1959. Le roi croyait, comme d’autres dirigeants arabes, que quiconque déménagerait en Israël renforcerait non seulement l’État juif, mais en tant que conscrits, ils pourraient finir par combattre leurs frères arabes, et même le Maroc. armée et alliés.

Le Mossad est entré en action pour trouver un moyen de contourner le verrouillage du roi. Il a mobilisé une équipe d’espions israéliens, dont beaucoup étaient des Juifs marocains, tous francophones et arabophones, pour concevoir des moyens d’extraire les 150 000 Juifs restants du Maroc .

L’équipe s’appelait Misgeret – « Framework » – et était chargée non seulement de l’immigration illégale en Israël, mais aussi d’organiser des unités pour défendre les communautés juives contre les menaces et le harcèlement d’une majorité arabo-musulmane de plus en plus hostile. Les unités d’autodéfense étaient armées d’armes. Shmuel Toledano, un agent de longue date du Mossad, a été chargé de l’opération, qui a duré cinq ans.

L’opération Misgeret a organisé des taxis et des camions pour faire sortir les Juifs du Maroc. Au besoin, les agents ont versé des pots-de-vin à toutes sortes d’agents en uniforme en cours de route. L’une des routes préférées était celle de Tanger, à l’époque une ville internationale, et de son port en bateau vers Israël.

Plus tard, deux villes de la côte marocaine restées sous contrôle espagnol, Ceuta et Melilla, ont également servi de bases au projet. Pour utiliser ces îles territoriales, le Mossad a obtenu la pleine coopération du dirigeant fasciste espagnol, le général Francisco Franco.

Franco, croyait le Mossad, avait agi par culpabilité pour ses liens avec Hitler (qui comprenait la remise de listes détaillées de Juifs espagnols), et même, pensaient certains, l’expulsion de ses Juifs par l’Espagne en 1492.

Le Mossad a acheté un ancien camp militaire situé dans la colonie britannique de Gibraltar, sur la côte sud de l’Espagne. Le terrain et la caserne ont été convertis en installation de transfert pour les Juifs sortant du Maroc.

Une tragédie a changé la nature de l’opération. Le 10 janvier 1961, un bateau de pêche nommé  » Egoz  » (Poissons), rempli de réfugiés juifs clandestins, a chaviré dans une tempête entre la côte marocaine et Gibraltar. 42 hommes, femmes et enfants se sont noyés, ainsi qu’un opérateur radio du Mossad.

La catastrophe a suscité la sympathie à l’étranger, mais a révélé l’opération secrète du Mossad, ce qui a mis en colère les autorités marocaines.

L’opération entière et ses agents étaient en danger mais, heureusement pour Israël, en mars 1961, Mohammad V mourut et fut remplacé par son fils Hassan II.

Le nouveau roi a cherché à améliorer les relations avec les États-Unis et a été persuadé par l’American Jewish Joint Distribution Committee et la Hebrew Immigrant Aid Society, deux grandes organisations humanitaires juives américaines, qu’il ferait bonne impression s’il permettait aux Juifs de son royaume de partir librement. pour Israël.

En retour, le Joint et HIAS ont versé des pots-de-vin au nouveau dirigeant et à ses hauts fonctionnaires, en fait une taxe d’entrée pour chaque juif autorisé à sortir, mais déguisé en «compensation» pour le gouvernement marocain prétendument investi dans l’éducation juive locale. Soutenus par des dons juifs américains, les deux groupes ont déboursé près de 50 millions de dollars pour graisser les roues et permettre à environ 60 000 juifs marocains de partir.

Une nouvelle phase du projet d’immigration a été lancée, appelée «Yakhin» d’après l’un des piliers soutenant le temple de Salomon. Encore une fois, il était géré par le Mossad. De cette façon, 80 000 autres Juifs ont fait leur aliya en Israël entre 1961 et 1967.

La petite communauté juive qui est restée au Maroc a depuis fonctionné comme un pont pour les relations israélo-marocaines, en particulier pendant les jours de tempête et les crises.

Le projet «Misgeret», qui combinait l’immigration avec l’autodéfense communautaire et les pots-de-vin, servirait de modèle pour de futures opérations de collaboration et clandestines entre le Mossad et le Comité mixte de distribution juif américain au nom d’autres communautés juives en détresse dans le monde, de l’Argentine à l’Irak, à l’Europe occidentale et plus tard au Yémen et à l’Éthiopie.

Le règne d’Hassan II est considéré comme l’âge d’or des relations secrètes entre les deux pays, relations cultivées à la fois par le Mossad et par son homologue marocain, dirigé par deux responsables du renseignement et de l’armée: le général Mohamed Oufkir et le colonel Ahmed Dlimi. Les deux officiers seraient plus tard tués sur ordre du roi, qui les accusait de complot contre lui.

Le duo de renseignement marocain a permis au Mossad d’ouvrir une station dans le pays; il était situé dans une villa de la capitale, Rabat, et tenu par des agents expérimentés, parmi lesquels Yosef Porat et Dov Ashdot.

Lorsque le Maroc a accueilli le deuxième sommet de la Ligue arabe en 1965, ses services de sécurité ont décidé de mettre sur écoute les chambres d’hôtel et les salles de conférence de Casablanca de tous les dirigeants arabes, des rois, présidents et premiers ministres à leurs chefs d’état-major.

Bien que cela ait pu être une pratique relativement courante pour tous les services de sécurité du monde entier, les actions du Maroc ont également été alimentées par la méfiance à l’égard de certains de ses frères de la Ligue arabe et ont été encouragées par la CIA, qui entretenait de bonnes relations avec le roi Hassan. Mais ce qui était vraiment inhabituel, c’était l’implication d’un État officiellement hostile dans l’opération d’écoute: Israël.

Selon des rapports étrangers, des agents du Mossad étaient également présents, aidant leurs homologues locaux dans l’opération d’écoute et partageant les informations.

Selon ces rapports, le Maroc a aidé les agents du Mossad à implanter des pays arabes hostiles comme l’Égypte, alors ennemi juré d’Israël.

Mais le Mossad s’est vite rendu compte que dans Spyworld, il n’y avait pas de déjeuners gratuits. Les Marocains s’attendaient à un retour sur investissement – et sous une forme particulièrement problématique qui a presque saboté des décennies de travail pour construire l’alliance secrète Israël-Maroc.

Oufkir et Dlimi ont demandé au chef du Mossad Meir Amit en 1965 d’assassiner Mehdi Ben Barka, leader charismatique de l’opposition marocaine et farouche opposant à Hassan II. Amit a consulté le premier ministre Levi Eshkol; c’était clairement une demande inhabituelle: devenir les mercenaires du Maroc pour un meurtre politique intérieur.

Eshkol a opposé son veto à la demande, mais a permis au Mossad d’aider les Marocains à localiser les allées et venues de Ben Barka. « J’ai été surpris de voir à quel point c’était facile pour nous », m’a dit Rafi Eitan, alors chef des opérations du Mossad en Europe, il y a plusieurs années (Eitan est décédé en 2019).

« Les Marocains nous ont dit que Ben Barka était à Genève. J’ai demandé à l’un de nos assistants et il a trouvé l’adresse dans un annuaire téléphonique local. » Des agents marocains, assistés par d’anciens policiers et agents de sécurité français se faisant passer pour une équipe de production de films, ont attiré Ben Barka au Café Lippi à Paris et l’ont kidnappé en plein jour.

Les deux contacts marocains les plus proches du Mossad, Oufkir et Dlimi, ont personnellement interrogé et torturé à mort Bin Baraka. Il n’était pas clair s’ils avaient l’intention de le tuer. Dlimi paniqua et se précipita pour demander à Eitan une autre faveur: aider à vider le corps.

Selon des rapports étrangers, Eitan a ouvert une carte, a indiqué la zone boisée verte du Bois de Boulogne de la capitale française, leur a dit d’acheter un sac d’acide, d’y envelopper le corps et de l’y enterrer.

Le corps de Ben Barka n’a jamais été retrouvé, mais l’assassinat a provoqué une tempête diplomatique et politique en France, au Maroc et en Israël.

Le président français Charles de Gaulle a exigé des explications d’Israël et a menacé de fermer la gare du Mossad à Paris, alors sa principale plaque tournante des opérations européennes. En Israël, une commission d’enquête a été créée pour répondre à la question clé: qui a donné l’ordre de participer au complot. Le chef du Mossad Amit et le Premier ministre Eshkol ont expliqué qu’Israël n’était impliqué qu’indirectement dans le meurtre, mais le monde a refusé d’accepter leur histoire.

Cette fatidique demande marocaine continuerait à servir de précédent à la réponse du Mossad lorsque de nombreux autres services de sécurité demanderaient de l’aide pour se débarrasser de leurs opposants politiques. Depuis la débâcle de Ben Barka, le Mossad a toujours rejeté ces demandes.

Deux ans plus tard, Israël a remporté une victoire rapide dans la guerre des Six jours de 1967. Le prestige israélien était à la hausse, ce qui a contribué à améliorer les relations avec le Maroc. Les surplus de guerre d’Israël – chars et artillerie des fabricants français – ont été vendus à l’armée marocaine.

Pourtant, les relations douces n’ont pas empêché le roi Hassan II d’envoyer ses troupes pour aider l’effort de guerre égypto-syrien contre Israël en 1973. En représailles, le chef du Mossad Yitzhak Hofi a ordonné l’arrêt de la coopération avec le Maroc.

La querelle n’a pas duré trop longtemps. En 1977, le roi Hassan a accueilli les réunions secrètes entre le Mossad et l’Égypte qui ont ouvert la voie au discours historique de Sadate à la Knesset et au traité de paix signé entre Jérusalem et Le Caire, le premier du genre entre Israël et le monde arabe.

Les relations israélo-marocaines sont rapidement revenues sur les rails dans tous les domaines. Des équipements militaires, des conseillers et des experts israéliens ont enseigné à leurs homologues marocains les tactiques anti-insurgées pour combattre le Front Polisario, qui lutte pour l’indépendance au Sahara occidental , une ancienne colonie espagnole annexée par le Maroc en 1976.

À la suite du processus de paix entre Israël et l’OLP et des accords d’Oslo, et sur les traces d’autres États arabes et musulmans, le Maroc a ouvert une mission diplomatique de bas niveau à Tel Aviv. Après la deuxième Intifada, le roi Mohammed VI, qui avait entre-temps hérité de la couronne de son défunt père Hassan, a ordonné la fermeture de la mission en 2000.

Mais les liens informels sont toujours restés en place. On estime qu’un million d’Israéliens peuvent revendiquer une ascendance marocaine, et eux et d’autres Israéliens ont été autorisés à prendre l’avion et à voyager à travers le Maroc pendant des années. Le commerce bilatéral est en constante augmentation. Le renseignement et les liens militaires des deux pays sont meilleurs que jamais.

La récente annonce de normalisation officialise, publiquement, ce qui a été une longue relation clandestine entre Israël et le Maroc, plantée et cultivée par le Mossad.

C’est un exemple classique du Mossad agissant en tant que bras de politique étrangère de l’ombre d’Israël, et il ne serait pas surprenant que les relations avec d’autres États – comme Oman, l’Arabie saoudite et l’Indonésie, où les services secrets israéliens ont également pris la tête, entrent en jeu. ouvert aussi, avec l’établissement de relations diplomatiques formelles.

Haaretz, 17 déc 2020

Tags : SaharaOccidental #Polisario #Maroc #WesternSahara #Mossad #Israel #HassanII #GuerreDesSixjours

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