Congo – Belgique : Les restes de Lumumba enfin chez lui pour qu’il repose en paix

Les restes de Lumumba rentrent chez eux pour enfin se reposer

Soixante ans après le meurtre et la dissolution du premier Premier ministre du Congo indépendant, Patrice Lumumba, dans l’acide, ses dents, conservées comme trophée en Belgique, seront rendues en Afrique.

Enfin, la dépouille de Patrice Lumumba, une ou plusieurs dents emportées en Belgique en guise de trophée après son assassinat du 17 janvier 1961, sera restituée et enterrée en République démocratique du Congo. Le retour à la maison fait suite à une décision de justice belge.

Dans une interview accordée à la chaîne allemande Deutsche Welle, la fille du dirigeant congolais tué, Juliana Lumumba, a déclaré: «Ma première réaction est, bien sûr, qu’il s’agit d’une grande victoire car enfin, 60 ans après sa mort, le mortel les restes de mon père, mort pour son pays et son indépendance et pour la dignité des Noirs, retourneront sur la terre de ses ancêtres.

Les deux dents de devant ont été enlevées par le policier belge Gérard Soete, alors basé au Congo, qui était impliqué dans la disposition sinistre et presque rituelle du corps du Premier ministre congolais déchu et de celui de ses associés. Dans la nuit du 17 janvier 1961, Lumumba, l’ancien vice-président du sénat, Joseph Okito et Maurice Mpolo, ministre de la Jeunesse et des Sports dans le cabinet de Lumumba, ont été emmenés de prison et chassés pour être exécutés par un peloton d’exécution dans un forêt à l’extérieur d’Elisabethville (aujourd’hui Lubumbashi). Lumumba avait été destitué lors d’un coup d’État provoqué par l’Occident – la Central Intelligence Agency des États-Unis travaillant avec les Belges – en septembre 1960. A sa place, le chef d’état-major de l’armée congolaise, Joseph-Desire Mobutu (plus tard Mobutu Sese Seko) était installé, inaugurant un règne brutal et kleptocratique, qui dura jusqu’en 1997.

La nuit suivante, le 18 janvier, les frères Soete – Gérard et Michael – sont revenus, accompagnés de leurs assistants congolais, et ont exhumé les corps. Les colons ne voulaient pas que les tombes soient un sanctuaire. Dans la nuit du 21 janvier, enrichis de whisky, Gérard et Michael et leurs assistants se mettent au travail, coupant le corps membre par membre et le dissolvant dans l’acide sulfurique fourni par le géant minier belge Union Minière. Ce qui restait après le rituel, c’étaient des os, qu’ils brûlaient et dispersaient, et une ou deux dents de devant – celles de Lumumba. (Il semble que Gérard ait pris deux dents de devant alors que la décision du tribunal ne fait référence qu’à une dent.)

Le démembrement cérémonial des corps est symbolique du sort du Congo lui-même. En termes de ressources – les gens, les bons sols, les pluies abondantes, les forêts et les minéraux dont l’or, le coltan, le cuivre, le cobalt, les diamants et l’uranium (c’était l’uranium congolais dans les bombes qui ont largué Hiroshima et Nagasaki, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale) – il est l’un des pays les plus riches de la planète, mais sans rien à montrer.

«Il y a ceux qui croient qu’il reviendra d’entre les morts», a déclaré Soete dans une interview en 1999 à son domicile à Bruges. Dans la manière dont il a mutilé le corps de Lumumba, Soete semblait également être sous l’emprise effrayante du mythe millénaire du retour éventuel du chef tué. «Eh bien, s’il revient d’entre les morts», désignant les deux dents de devant, «il devra revenir sans celles-ci. Il avait de très bonnes dents. Ils avaient même un placage d’or à l’arrière. Soete a trouvé une joie étrange et morbide dans les morts, et a même plus tard écrit un livre sur son implication dans l’assassinat, The Arena: The Story of Lumumba’s Assassination.

Le plaisir de Soete dans le meurtre a continué jusqu’à sa mort lorsqu’il a légué la dent (ou deux dents) à sa fille. En 2016, Ludo de Witte, sociologue et auteur du tome L’assassinat de Lumumba, a poursuivi la fille pour qu’elle abandonne la dent, qu’elle a remise à la justice belge.

Renverser le leader

En accédant à l’indépendance, le 30 juin 1960, Lumumba a déclaré à son auditoire, y compris le roi de Belgique, Baudouin, «Aucun Congolais n’oubliera jamais que l’indépendance a été gagnée dans la lutte, une lutte persévérante et inspirée menée au jour le jour, une lutte, dans lequel nous n’avons pas été intimidés par la privation ou la souffrance et nous n’avons laissé ni force ni sang.

«C’était rempli de larmes, de feu et de sang. Nous sommes profondément fiers de notre lutte, car elle était juste, noble et indispensable pour mettre fin à l’esclavage humiliant qui nous a été imposé.

Une telle audace est ce à quoi Malcolm X faisait référence lorsqu’il a déclaré que Lumumba était «le plus grand homme noir qui ait jamais marché sur le continent africain. Il n’avait peur de personne. Il avait tellement peur de ces gens qu’ils ont dû le tuer. Ils ne pouvaient pas l’acheter, ils ne pouvaient pas lui faire peur, ils ne pouvaient pas l’atteindre. Eh bien, dit-il au roi de Belgique, mec, vous pouvez nous laisser libre, vous nous avez peut-être donné notre indépendance, mais nous ne pourrons jamais oublier ces cicatrices. Le plus grand discours – vous devriez prendre ce discours et le clouer au-dessus de votre porte. Voici ce que Lumumba a dit: vous ne nous donnez rien. Pourquoi, pouvez-vous reprendre ces cicatrices que vous mettez sur nos corps? Pouvez-vous nous rendre les membres que vous avez coupés pendant que vous étiez ici?

En s’opposant radicalement à l’exploitation de son pays, qui avait commencé avec la traite des esclaves de l’Atlantique et de l’océan Indien, et s’est poursuivie avec la période brutale où le roi belge Léopold possédait personnellement le Congo, Lumumba a opposé son administration à l’Occident depuis Sa création. Quelques jours après son accession au poste de Premier ministre, il y a eu une mutinerie dans l’armée, des grèves de la main-d’œuvre, des pillages et des affrontements ethniques, voire une tentative d’assassinat de Lumumba. La province du Katanga, riche en minéraux, dont la capitale était Elisabethville, a fait sécession pour former un État séparatiste avec Moïse Tshombe comme chef. Dans une émission de radio du 11 juillet 1960, Tshombe a déclaré que le nouvel État serait indépendant mais maintiendrait un lien économique avec la Belgique.

Lorsque Lumumba a lancé un appel au soutien des Nations Unies, alors dirigées par son secrétaire général suédois Dag Hammarskjöld, pour rétablir l’ordre, il n’en a obtenu aucun, le forçant à se tourner vers l’Union soviétique. À la fin de septembre 1960, le dirigeant congolais avait été renversé et un remplaçant avait été trouvé. Il a été arrêté et, quelques mois plus tard, lui et ses camarades ont été emmenés de la prison d’Elisabethville dans laquelle ils ont été détenus, abattus.

S’allonger

Le retour de la ou des dents fait suite à une lettre plaintive en juin de Juliana Lumumba au roi de Belgique pour le retour de la dépouille. «Les années passent et notre père reste un homme mort sans oraison funèbre, un cadavre sans os», écrit-elle. «Dans notre culture, comme dans la vôtre, le respect de la personne humaine va au-delà de la mort physique, à travers le soin qui est consacré au corps du défunt et l’importance attachée au rituel funéraire, l’adieu final. Mais pourquoi, après son terrible meurtre, la dépouille de Lumumba a-t-elle été condamnée à rester une âme errante à jamais, sans tombe pour abriter son repos éternel?

«Dans notre culture, comme dans la vôtre, ce que nous respectons en prenant soin de la dépouille mortelle, c’est la personne humaine elle-même. Ce que nous reconnaissons, c’est la valeur de la civilisation humaine elle-même. Alors pourquoi, année après année, Patrice Emery Lumumba est-il condamné à rester mort sans enterrement, avec la date du 17 janvier 1961 comme seule pierre tombale?

Dans certaines cultures, comme les Shona, pour résoudre l’incomplétude d’une mort sans liturgie funèbre, pour amener l’esprit errant et agité au repos, ils enterrent un animal, qui se présente comme un avatar pour le défunt. Lors d’une cérémonie connue par certains sous le nom de chimombe mumbwa et par d’autres sous le nom de kuunza, une chèvre est abattue rituellement, la tête couverte d’un tissu, et elle est enterrée comme s’il s’agissait d’un être humain.

Avec le retour de la ou des dents, il y a un minimum de libération, mais la lutte de Lumumba, pour que le peuple congolais contrôle ses ressources et détermine son propre destin, se poursuit, même si Sese Seko est mort depuis plus de deux ans. décennies. Sese Seko s’est enfui en exil lorsque le nationaliste lumumbaiste, Laurent-Désiré Kabila, chef d’une coalition de rebelles ougandais et rwandais, a envahi l’armée congolaise et est devenu président du Congo en mai 1997. Kabila, peut-être pas par hasard, a été lui-même assassiné le 16 Janvier 2000 – juste un jour avant le 40e anniversaire de la mort de Lumumba.

(L’article de Parselelo Kantai, «Julius Kambarage Nyerere», dans l’édition Chimurenga Who Killed Kabila était une lecture précieuse pour les sombres détails de la mort de Lumumba et de ses associés.)

Source : New Frame, 18 sept 2020 (traduction non officielle)

Tags : Congo, Belgique, RDC, Patrice Lumumba, Katanga, colonisation,