Les nouveaux mercenaires: mourir pour 1000 $ par mois

L’Iran, la Russie, les Émirats arabes unis, la Turquie… sont en guerre. Mais au lieu de leurs propres soldats, ils utilisent des mercenaires étrangers. Ils sont pris en Syrie et dans d’autres États en faillite. Une guerre bon marché sans témoins ni titres embarrassants. Bienvenue dans les tranchées du 21e siècle.

Par Adam Asaad, Mirco Keilberth, Maximilian Popp et Christoph Reuter

Mohamed avait 17 ans lorsque la guerre a éclaté dans son pays, la Syrie. Il vivait à Homs et allait étudier l’ingénierie. Adnan avait 30 ans et travaillait dans un hôtel de la même ville. Mohamed et Adnan se sont battus de part et d’autre pendant la guerre civile syrienne. Mohamed l’a fait au service du dictateur Bashar al-Asad, Adnan a rejoint les rebelles. Adnan croyait à la révolution, Mohamed à la stabilité, mais tous deux rêvaient d’un pays uni et pacifique.

Aujourd’hui, 9 ans plus tard, des visages sont revus de différents côtés de la tranchée, mais pas en Syrie, mais à 2000 kilomètres de chez eux: en Libye. Et ils se demandent tous les deux: « Comment en sommes-nous arrivés là? »

En Libye, le Premier ministre Fayez al Sarraj et le chef de guerre Khalifa Hafter se battent pour le pouvoir. Sarraj est soutenu par la Turquie, tandis que son rival est soutenu par la Russie.

Adnan a rejoint les milices Sarraj en tant que mercenaire; Mohamed a rejoint l’armée nationale libyenne de Hafter. L’histoire de Mohamed et Adnan illustre le chemin tragique du conflit syrien. Mais non seulement cela, cela explique également à quoi ressemblent les guerres au 21e siècle.

Les gouvernements se tournent de moins en moins vers leurs citoyens pour leurs opérations militaires, préférant embaucher des étrangers. Des pays comme la Turquie, les Emirats arabes unis, la Russie ou l’Iran sont sans excuse quant aux frontières et à la souveraineté d’autres nations. Ils envoient des mercenaires dans des pays tiers parce qu’ils n’aiment pas leurs gouvernements, parce qu’ils veulent assurer le contrôle de leurs ressources naturelles, ou parce que leurs rivaux ou ennemis ont également des groupes de mercenaires sur le terrain. Ces puissances émergentes comblent ainsi le vide laissé par le recul international croissant des États-Unis.

C’est une sorte de guerre bon marché. Le risque est faible et la dépense est faible. De plus, leurs dirigeants n’ont pas à rendre compte des pertes à leur opinion publique. Les pays où opèrent les mercenaires ne peuvent pas faire grand-chose, car ils sont entre les mains de leurs protecteurs. Ainsi, une situation a été atteinte dans laquelle des mercenaires combattent dans une multitude de conflits: Syrie, Yémen, Libye … Des hommes comme Mohamed ou Adnan sont devenus des acteurs clés de la politique mondiale.

De prisonnier à mercenaire

Adnan était convaincu qu’ils pourraient renverser Bachar al-Assad lorsqu’il rejoignit les rebelles. Mais le régime d’Assad, avec l’aide de la Russie et de l’Iran, les accable dans le nord-ouest du pays, où ils ne parviennent à résister que grâce au soutien de la Turquie.

Au cours des dernières années, Adnan a à peine combattu Assad, son unité dédiée à aider l’armée du président turc Recep Tayyip Erdogan à chasser les milices kurdes des régions frontalières. «Nous dépendons d’Erdogan», dit Adnan par téléphone. Nous devons nous battre là où il nous dit.

Adnan n’a pas été surpris quand, en décembre dernier, un intermédiaire turc lui a confié une nouvelle tâche: recruter des hommes pour la guerre en Libye. Il ne savait même pas comment placer la Libye sur la carte. Seulement ce que les Turcs lui ont dit: qu’il y avait un gouvernement internationalement reconnu qui se défendait contre un chef de guerre qui n’était rien de plus qu’un «putschiste et un terroriste».

Pourtant, l’emploi proposé était séduisant: pour chaque mois de combats aux côtés de Sarraj, il recevrait environ 2 000 dollars, dix fois plus qu’en Syrie. Début janvier, Adnan et trente camarades se sont envolés pour la Libye dans un avion d’une compagnie turque. Pour la première fois de sa vie, il montait dans un avion.

Adnan et ses hommes ont d’abord séjourné dans des appartements à Tripoli. Selon son récit, ils ont reçu des armes et une formation du MIT, les services secrets turcs. Ensuite, ils ont été envoyés au front.

Erdogan, président libyen dans l’ombre

La Turquie a réussi à modifier le cours de la guerre civile libyenne grâce à l’utilisation de drones et au déploiement de quelque 7 000 mercenaires syriens. Le président Erdogan est devenu le souverain de l’ombre du pays qui possède les plus grandes réserves de pétrole d’Afrique.

Malgré tout, Adnan regrette d’être allé en Libye. Les combats sont plus violents que dans son pays, dit-il. «Chaque jour, nous renvoyons 100 blessés chez eux et 300 nouveaux débarquent». Contrairement à la Syrie, ici, il ne voit aucun sens à ce qu’il fait. «J’ai combattu le régime syrien parce que je croyais en un avenir pour mes enfants. Et regardez où je suis maintenant ».

Des amis en Syrie l’accusent d’avoir abandonné la révolution pour de l’argent. Mais maintenant, il ne pouvait plus partir, même s’il le voulait. Les Turcs n’autorisent que l’évacuation des blessés. C’est pourquoi il dit que certains camarades se tirent une balle délibérément dans la jambe. D’autres choisissent de monter sur les bateaux qui transportent des réfugiés vers l’Europe depuis les côtes libyennes. Adnan dit qu’il essaierait lui aussi de fuir en Europe si ses enfants n’étaient pas en Turquie. « Je n’ai pas d’autre choix que de continuer à me battre. »

Mohamed, le compatriote d’Adnan, se bat de l’autre côté du front libyen. Mais il a aussi le sentiment de ne pas être maître de son destin. Il n’a pratiquement connu que la guerre. Il était très jeune lorsqu’il a rejoint une milice qui a combattu aux côtés d’Assad et a fini par être incorporé dans une unité armée et contrôlée par la Russie, principal allié de Bachar al-Assad. Depuis, les ordres de Mohamed viennent de Moscou.

En janvier, son commandant lui a demandé s’il voulait entrer en guerre en Libye avec les Russes. Ils vous donneraient 1 000 $ par mois, avec un mois de vacances payées par trimestre.

La Russie ne participe pas officiellement au conflit libyen, mais contrôle plusieurs régions du pays par l’intermédiaire d’un entrepreneur militaire: le groupe Wagner. C’est une société de sécurité privée russe avec des contacts au Kremlin et est, avec les Émirats arabes unis et l’Égypte, l’un des principaux soutiens d’Hafter en Libye. Le président russe Vladimir Poutine considère Hafter comme son homme en Afrique du Nord.

Des intermédiaires au service des Russes, selon Mohamed, ont mis en place des bureaux de recrutement dans les villes syriennes pour la campagne en Libye, sous le nom d’Al-Sajjad (« Le Chasseur »). Pour chaque Syrien qu’ils envoient en Afrique du Nord, ils reçoivent 200 euros de commission. Après des années de guerre civile, avec la Syrie réduite aux décombres, les jeunes sont incapables de trouver un emploi. Mohamed y a réfléchi, mais finalement il a signé dans l’un de ces bureaux de recrutement un contrat rédigé en arabe et en russe dans lequel il promettait de se battre pendant au moins trois mois en Libye, aux côtés de Hafter.

Il a ensuite été transféré avec 50 autres hommes – pour la plupart âgés de moins de 30 ans – à la base russe de Hmeimim, près de la ville côtière syrienne de Lattaquié, où ils ont reçu une formation militaire pendant deux semaines.

Les Russes ont fourni à leurs nouveaux mercenaires des documents dans lesquels cela était indiqué. « Amis de la Russie » afin qu’ils puissent passer les contrôles libyens. Ils ont ensuite été emmenés en Libye dans un avion de la société privée syrienne Cham Wings. Une fois sur place, Mohamed et ses camarades ont reçu l’uniforme de l’armée Hafter et ont été placés sous le commandement d’officiers russes appartenant au groupe Wagner.

Selon les Nations Unies, en mai, il y avait environ 2 000 Syriens dans les rangs de Hafter et du groupe Wagner. Le régime d’Assad aurait également libéré des prisonniers de leurs centres de détention pour les envoyer à la guerre en Libye.

Mohamed dort la journée et se bat la nuit. Se sent mal. «Je me demande ce que je fais ici», dit-il. Vous avez entendu dire que les Turcs paient leurs mercenaires beaucoup plus que les Russes. Il pense changer de camp. «En Syrie, je me battais pour la victoire. Ici, je le fais pour l’argent.

Des soldats comme Mohamed ou Adnan, qui vendent leurs services à l’étranger, existent depuis des siècles. La guerre de trente ans (1618-1648) se déroula essentiellement avec des mercenaires. Et au XXe siècle, les puissances coloniales occidentales se tournaient vers des volontaires pour leurs campagnes en Afrique. Mais ces dernières années, l’utilisation de mercenaires a pris une nouvelle dimension.

Alors que pendant la guerre en Irak, qui a débuté en 2003, les États-Unis et la Grande-Bretagne n’ont contracté que des services isolés à des entreprises privées comme Blackwater, les gouvernements actuels fondent leurs stratégies de guerre principalement sur l’utilisation de mercenaires. Dans de nombreux endroits en Libye, le nombre de locaux qui combattent est minime, la majorité sont des Syriens, des Soudanais ou des Tchadiens.

Chef-d’œuvre de l’Iran

Aucun autre pays n’a perfectionné cette guerre hybride comme l’Iran. Le général Qasem Soleimani, assassiné début janvier par les États-Unis à Bagdad, a été le créateur puis le directeur vertueux d’un gigantesque appareil qui intègre des milices d’une demi-douzaine de pays.
En 1988, avec l’arrivée de Suleimani aux commandes de la Force Qods – le bras armé des Gardiens de la révolution islamique – l’Iran a commencé à étendre son pouvoir au-delà de ses frontières. Les Iraniens ont ouvert des écoles et des séminaires chiites en Afghanistan, au Pakistan ou en Irak, recruté des combattants, formé des cellules, organisé des milices nommées d’après l’histoire ancienne de l’islam.

La puissance militaire de l’appareil créé par Soleimani a été révélée en Syrie. La dictature de Bashar al-Assad était au bord de l’effondrement et sa brutalité poussait de plus en plus de gens dans les rangs des rebelles.

« L’armée syrienne est inutile », aurait déclaré Soleimani à un homme politique irakien. Pour sauver son allié, il a d’abord envoyé le Hezbollah, puis des combattants irakiens, afghans et pakistanais en Syrie; en tout, environ 50 000 hommes. Des armes, des munitions et des fournitures arrivaient via l’Irak, ce qui a maintenu Assad à flot jusqu’à ce que l’aviation de Poutine ait définitivement inversé la situation en 2015.

L’appareil iranien d’entraînement et de déploiement de mercenaires s’est développé pour devenir une structure internationale capable de mobiliser un grand nombre de forces en peu de temps, en adoptant différentes formes d’organisation: il s’agit parfois d’Irakiens commandés par des Libanais ou d’Afghans sous le commandement d’Iraniens. . Ce qui n’a pas changé après la mort de Soleimani, c’est que tous les fils se rejoignent à Téhéran.

Le modèle de Soleimani a créé une école. La manière dont l’Iran a envoyé les groupes sous son commandement au front, selon des combinaisons variables et adaptées aux circonstances, est la même que celle utilisée actuellement par la Turquie, les Émirats arabes unis ou la Russie pour mener leurs guerres, ce qui complique encore l’achèvement. des conflits.

Faire des concessions n’est pas dans les plans de ces prétendues superpuissances. Seule la victoire les vaut, surtout face à leurs concurrents internationaux. Cette indifférence aux scénarios dans lesquels ils interviennent non seulement augmente le nombre de morts, mais peut également rendre la reconstruction impossible. Tout dictateur ou chef rebelle en détresse peut se tourner vers son pouvoir protecteur en cas de besoin et appeler à plus de frappes aériennes, plus de grenades, plus d’hommes.

Le gouvernement libyen détient actuellement quelque 400 mercenaires ennemis, principalement du Soudan et du Tchad, dans une prison de la ville portuaire de Misurata. Lors d’une visite dans ses locaux par un journaliste du magazine allemand Spiegel, l’un des détenus s’est présenté comme Mohamed Idriss. Il est venu du Soudan, ravagé par une guerre civile qui a commencé en 2003. Idriss combattait le dictateur Omar el-Béchir avant de rejoindre les troupes du chef de guerre libyen Khalifa Hafter il y a trois ans à travers les Émirats arabes unis. Idriss est promu commandant et dirige un groupe de 450 hommes. Il assure que c’était un travail assez rentable. Idriss recevait entre 1 000 et 3 000 dollars de soudure par mois.

Le commandant Idriss est convaincu que tôt ou tard il sera libéré. Il dit que les Émirats arabes unis ont promis d’intercéder pour lui. Et que ferez-vous en sortant? «Continuez à vous battre», dit-il. En Libye, au Soudan, partout. Et au service de tous. Il n’imaginait plus un autre avenir.

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Source : XLSemanal

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