Silenciando a los críticos de la última colonia africana

Hoy en día, cualquier periodista en Marruecos que tenga el coraje de criticar la ocupación ilegal del Sahara Occidental, la última colonia de África, ahora se enfrenta a una sentencia de prisión y una multa masiva.

Las duras sanciones en virtud del nuevo decreto de emergencia están diseñadas específicamente para silenciar a los críticos contra el gobierno.

Los periodistas que critican al rey o la ocupación del Sáhara Occidental, se enfrentan ahora a entre dos y cinco años de prisión, y una multa de entre US $ 2 y 10.000, una multa que viola el derecho internacional.

Ni siquiera los periodistas que operaron en la Sudáfrica del apartheid enfrentaron medidas tan draconianas para silenciarlos, lo que es un indicio de la desesperación del gobierno marroquí por controlar la narrativa que rodea la represión en su territorio ilegalmente ocupado.

La supresión de la libertad de expresión en Marruecos ocupó las portadas internacionales esta semana, ya que se espera que comience el lunes el muy esperado juicio de la joven periodista Nazha El Khalidi.

El juicio se pospuso hasta el 24 de junio, pero el caso de Khalidi ha llevado a los abusos de los derechos humanos de Marruecos a la luz pública, ensombreciendo la pretensión del país de ser un país africano moderno y tolerante.

Lo que surge es un gobierno que no puede tolerar ninguna forma de disensión y expresión pacífica de opinión, particularmente cuando se relaciona con la situación en el Sahara Occidental.

En diciembre del año pasado, Khalidi fue arrestada en el Sahara Occidental ocupado mientras grababa en su teléfono una manifestación pacífica de mujeres y la transmitía en vivo por Facebook.

La manifestación tuvo lugar al mismo tiempo que comenzaron las conversaciones entre el Frente Polisario y Marruecos en Ginebra.

Los saharauis habían salido a las calles para expresar pacíficamente su apoyo a la resolución del conflicto. A los pocos minutos de haber transmitido en vivo las imágenes de la manifestación, Khalidi fue capturada y golpeada por la policía, y la llevaron a una comisaría de policía donde dice que fue interrogada durante horas.

Su cámara y tarjeta de memoria fueron definitivamente confiscadas.

Según Human Rights Watch, Marruecos regularmente trata de criminalizar y silenciar a los periodistas ciudadanos, quienes regularmente enfrentan arrestos arbitrarios, malos tratos, tortura y prisión por su trabajo.

Khalidi es una reportera de una cadena de televisión del Sahara Occidental en el exilio llamada RASD-TV, y es miembro del grupo de videos Equipe Media.

Khalidi fue acusada en virtud de una sección del código penal de Marruecos que prohíbe « reclamar o usar un título asociado con una profesión regulada por la ley … sin cumplir con las condiciones necesarias para usarla ».

Los declarados culpables se enfrentan a una pena de prisión de tres meses a dos años.

Esta sección del código penal tiene como objetivo garantizar que las personas no calificadas no pretendan ser profesionales, como los médicos, por ejemplo, cuando no cuentan con las credenciales necesarias. Pero el gobierno está utilizando esta ley para silenciar a los críticos a sus políticas o a la ocupación del Sahara Occidental.

Al utilizar esta sección del código penal contra periodistas, Marruecos no cumple con sus obligaciones en virtud del derecho internacional de los derechos humanos, por lo que está obligado a respetar el derecho a buscar, recibir e impartir información e ideas.

El artículo 19 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, ratificado por Marruecos, garantiza el derecho a la libertad de expresión.

El Comité de Derechos Humanos, que interpreta el tratado, ha dicho claramente que « los sistemas estatales generales de registro o licencia de periodistas » son incompatibles con la libertad de expresión.

Los cargos presentados contra Khalidi fueron la primera vez que las autoridades marroquíes han utilizado esta forma de enjuiciamiento contra un activista mediática saharaui, lo que se considera un precedente peligroso y señala una represión total de la libertad de expresión.

El Director Adjunto de Medio Oriente y África del Norte de Human Rights Watch, Eric Goldstein, criticó la violación por parte de Marruecos del derecho a transmitir información y comentarios libremente diciendo: « Las personas que se expresan de manera pacífica nunca deberían temer a la prisión por « pretender » ser periodistas ».

Desde que Khalidi fue acusada en diciembre del año pasado, otros periodistas que han publicado informes en video sobre protestas también han sido procesados.

El mes pasado, el tribunal de apelación de Casablanca confirmó la condena de al menos dos periodistas por « usurpar el título de periodista », después de que informaran sobre las protestas.

El director del sitio web de noticias Rif 24 fue condenado a cinco años de prisión, y el director de Awar TV fue condenado a tres años. Tres miembros de Equipe Media también están encarcelados en cárceles marroquíes, y cumplen condenas de seis, 20 y 25 años.

Jóvenes periodistas como Khalidi ahora están realizando su trabajo de documentar violaciones de derechos humanos filmando desde los tejados para evitar ser detenidos por las autoridades.

A pesar del hecho de que todos sus hermanos han sido torturados por el estado y puede ser condenada a dos años de cárcel a la edad de 26 años, Khalidi y otras jóvenes valientes del Sahara Occidental ocupado se niegan a ser silenciadas.

Fuente : IOL News, 24/05/2019

* Shannon Ebrahim es editora extranjera del grupo

Tags : Sahara Occidental, Marruecos, Equipe Media, Nazha El Khalidi,