Ban Ki-moon s’engage à contribuer aux négociations sur le Sahara occidental

Le secrétaire général de l’ONU, Ban Ki-moon, a déclaré vendredi lors d’une visite en Mauritanie qu’il souhaitait apporter sa pierre aux négociations pour régler le différend de longue date sur le Sahara occidental.
« Je suis heureux de me trouver ici aujourd’hui à l’occasion de ma première visite en Mauritanie. Je remercie son excellence président Ould Abdel Aziz ainsi que son gouvernement et son peuple de leur accueil chaleureux », a dit M. Ban lors d’un point de presse à la suite d’une rencontre avec le président mauritanien à Nouakchott.
« Je me trouve actuellement dans la région pour m’entretenir de la situation au Sahara occidental. Demain, je compte me rendre à la MINURSO (Mission des Nations Unies pour l’organisation d’un référendum au Sahara occidental) et m’adresser aux réfugiés sahraouis. J’entends apporter ma pierre aux négociations engagées pour régler ce différend de longue date et favoriser les pourparlers afin que les réfugiés sahraouis puissent rentrer chez eux au Sahara occidental dans la dignité », a ajouté M. Ban, cité par un communiqué de l’ONU. « Faire avancer la situation au Sahara occidental est important ici aussi. Nombre de réfugiés partagent une même culture et des liens familiaux avec les Mauritaniens ».
Le chef de l’ONU a remercié la Mauritanie du concours qu’elle apporte à son envoyé personnel, Christopher Ross et de la position mauritanienne de « neutralité positive » sur la question. « C’est là une manière constructive d’aborder ce différend épineux, qui empêche la région de tirer pleinement parti du potentiel de son peuple », a-t-il souligné.
L’administration coloniale du Sahara occidental par l’Espagne a pris fin en 1976. Des combats ont éclaté par la suite entre le Maroc et le Front Polisario. Un cessez-le feu a été conclu en septembre 1991. La MINURSO est chargée de la surveillance de ce cessez-le-feu et de l’organisation d’un référendum sur l’autodétermination au Sahara occidental.