Les attaques islamistes illustrent la croissance du djihadisme au Mali et au Niger

Selon les estimations, 137 personnes ont été tuées au Niger lors d’une attaque contre trois villages par des militants djihadistes qui seraient liés à l’État islamique du Grand Sahara le dimanche 21 mars.

Les attaques dans la région de Tahoua, près de la frontière entre le Niger et le Mali, sont considérées comme les attaques islamistes les plus meurtrières à ce jour sur le sol nigérien.

Une semaine plus tôt, au moins 58 personnes avaient été tuées par des militants islamiques lors d’une attaque contre quatre véhicules transportant des personnes d’un marché dans la région nigérienne de Tillabéri, également près de la frontière malienne.

Les attaques illustrent une montée inquiétante du militantisme islamique violent dans la région du Sahel en Afrique. Selon un rapport de l’indice mondial du terrorisme publié en novembre 2020, le «centre de gravité» de l’activité de l’État islamique (également connu sous le nom d’ISIS, ISIL ou Daech) s’est déplacé du Moyen-Orient vers l’Afrique .

Le rapport explique qu’une «expansion des affiliés de l’EIIS en Afrique subsaharienne» a conduit à «une flambée du terrorisme dans de nombreux pays de la région».

Al-Qaïda et l’État islamique déstabilisent le Sahel

En 2005, le Groupe salafiste pour l’appel et le combat – une ramification du Groupe islamique armé qui opérait en Algérie depuis 1992 – s’est affilié à Al-Qaïda et est devenu Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI) .

Des éléments d’AQMI se sont intégrés dans le nord du Mali. Ici, ils ont collecté des fonds grâce à des enlèvements contre rançon et en protégeant les passeurs, ils ont obtenu un soutien en fournissant aux communautés une assistance que l’État malien était incapable ou non de fournir, et ont été recrutés par la propagande et le mariage.

En 2017, AQMI a fusionné avec deux autres groupes alignés sur Al-Qaïda pour former Jama’a Nusrat al Islam wa al Muslimeen (JNIM). JNIM fournit des services et des infrastructures là où le gouvernement local et national n’a pas réussi à le faire, par exemple en créant des écoles coraniques là où d’autres écoles sont absentes, gagnant ainsi le soutien et se convertissant à son idéologie islamiste.

AQMI a pu prendre le contrôle total de certaines parties du nord du Mali, y compris la ville de Tombouctou qui était dirigée par le groupe Al-Qaïda de fin 2012 à début 2013. La gouvernance islamiste était assez populaire auprès des populations locales, qui aiment les tribunaux de la charia (loi islamique) qui offrent une justice rapide, bon marché et compréhensible, et les faibles niveaux de criminalité qui résultent des sanctions de la charia.

D’autres, cependant, avaient soif d’une approche plus violente et n’avaient apparemment aucun intérêt à répondre aux besoins de base des populations locales. Adnan Abu Walid al Sahrawi, le chef d’un groupe aligné sur AQMI, a fait valoir que la tactique de JNIM était imparfaite, promettant plutôt son soutien et celui de ses partisans à l’EI et formant l’État islamique du Grand Sahara (ISGS).

L’ISGS a mené ses premières attaques à l’automne 2016, y compris en octobre un assaut contre une prison de haute sécurité près de Niamey, la capitale du Niger. En octobre 2017, l’ISGS a acquis une notoriété avec une embuscade contre des soldats nigériens et américains près du village de Tongo Tongo qui a tué cinq Nigériens et quatre Américains.

Les deux groupes ont profité du trafic illégal d’armes et d’explosifs pillés en Libye après la chute de Mouammar Kadhafi. Bien que leurs méthodologies soient différentes et qu’ils soient connus pour entrer en conflit les uns avec les autres, JNIM et ISGS sont tous deux responsables de la terreur des communautés et de la persécution des chrétiens à travers le Niger, le Mali et le Sahel au sens large.

Les chrétiens souffrent d’une violence écœurante au Mali

Le Mali est un pays à majorité musulmane où les chrétiens, dont la plupart se trouvent dans le sud du pays, ne représentent qu’environ 2% de la population. La minorité chrétienne continue de souffrir de persécutions malgré la constitution laïque du Mali et la garantie légale de la liberté religieuse.

AQMI et JNIM opèrent toujours dans le nord et le centre du Mali, mettant en œuvre la charia et les écoles coraniques. Cette forme d’islamisme peut sembler bénigne par rapport aux attaques terroristes de l’ISGS, mais dans les zones contrôlées davantage par les islamistes que par le gouvernement malien, les chrétiens sont privés de ressources et empêchés d’accéder à l’eau et à la terre pour cultiver leurs propres cultures.

Un haut dirigeant chrétien du Mali rapporte que plus de 50 chrétiens maliens – hommes, femmes et enfants – ont été abattus, décapités ou brûlés vifs par les islamistes. Dans la région dogon du centre du Mali, environ 95% des bâtiments d’églises ont été détruits. En mai 2020, des djihadistes lourdement armés à moto ont tué 27 personnes dans trois attaques contre des villages Dogon principalement chrétiens.

Dans le centre du Mali, sept chrétiens ont été enlevés par des islamistes entre novembre 2020 et fin mars 2021. Ceux qui ont été libérés rapportent avoir été forcés de parler en arabe et de réciter des prières islamiques dans un effort de leurs ravisseurs pour les forcer à renier leur foi.

De nombreux chrétiens ont été contraints de quitter leurs maisons pour chercher refuge ailleurs dans le pays. Dans certaines régions du centre et du nord du Mali, les chrétiens ne peuvent pas se réunir pour le culte, telle est la peur d’être attaqué.

Les militants islamiques intensifient les attaques contre les civils au Niger

Le Niger est un autre pays majoritairement islamique, avec des musulmans représentant 98% de la population et des chrétiens seulement 0,4%. Comme dans de nombreux autres endroits, les chrétiens souffrent de pauvreté, de manque de ressources et d’analphabétisme, en plus de la persécution islamiste.

En 2019, le gouvernement a affirmé son soutien à la liberté religieuse dans le premier article d’une nouvelle loi: «Le but de cette loi est de garantir le libre exercice de la religion en République du Niger.» La loi a également souligné que tous sont libres d’adorer, mais que l’observance religieuse doit être exercée dans le respect de «l’ordre public, la paix et la tranquillité sociale». Cette loi a cependant conduit à de violentes manifestations et à des représailles contre les chrétiens .

Le Niger a souffert non seulement de JNIM et de l’AISG, mais aussi de Boko Haram, basé au Nigeria (également lié à l’EI). En juin 2019, des militants de Boko Haram ont averti une communauté chrétienne du sud-est du Niger de quitter leurs maisons dans trois jours ou d’être tuée .

La plupart des églises se trouvent dans la région de Tillabéri près de la frontière avec le Mali et le Burkina Faso – la zone dans laquelle des militants ont tué 58 personnes en mars – et qui comprend la capitale Niamey. Un contact du Barnabas Fund rapporte qu’un pasteur de cette région a été enlevé et retenu en otage pendant plusieurs mois.

Les militants islamiques ont intensifié leurs attaques contre les civils, ayant précédemment concentré leurs efforts sur le personnel militaire, qu’il soit nigérien ou étranger – souvent français ou américain. Les civils peuvent être attaqués s’ils sont accusés d’avoir envoyé des informations aux gouvernements du G5 Sahel (un groupe organisé par la France, comprenant le Niger, le Mali, le Burkina Faso, le Tchad et la Mauritanie).

Les groupes affiliés à Al Qaeda et à l’EI recrutent parmi les bergers peuls qui manquent de ressources et se sentent abandonnés par le gouvernement nigérien, et qui tendent déjà vers une interprétation radicale de l’islam. Ici, comme dans tout le Sahel, les islamistes poursuivent leur campagne de terreur.

Barnabas Fund, 6 avr 2021

Etiquettes : Sahel, Mali, Niger, Burkina Faso, chrétiens, islamistes, violence, relgion, extrémisme, Al Qaidq, JNIM, EIGS,

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