Le pape visitera l’ancienne ville d’Ur, « le berceau de la civilisation »

Source : Aljazeera, 5 mars 2021

Nasiriya, Irak – C’est là que la roue a été inventée, le Code d’Hammourabi – ou État de droit – a été établi pour la première fois et où le pétrole a été brûlé pour la première fois comme source d’énergie.

Il s’agit de l’ancienne ville irakienne d’Ur – située dans la province de Dhi Qar, à 300 km au sud de la capitale Bagdad – et où le pape François prévoit de se rendre lors de son voyage historique de trois jours dans le pays.

Il y a plus de 6000 ans, Ur est devenu l’un des premiers grands centres urbains du monde et des siècles plus tard, il est devenu le centre de l’économie mondiale d’alors avec ses usines produisant en masse des tapis et des vêtements en laine destinés à l’exportation en Mésopotamie et à l’étranger.

Ur – également appelé Tal al-Muqayer – a été considéré comme l’un des sites archéologiques les plus importants de l’histoire.

Le pontife devrait accueillir samedi une réunion interreligieuse à Ur.

Dhi Qar est le cœur de l’ancienne civilisation irakienne de Sumer et comprend les ruines d’Ur, Eridu, Lagash, Gisu, Umma et Bad-tibira, ou le mur des travailleurs du cuivre.

En juillet 2016, l’UNESCO a inscrit Ur sur la liste du patrimoine mondial, en plus des marais du sud de l’Irak et d’autres sites tels qu’Eridu et Al-Warka.

Au cours de sa visite en Irak, le pape François se rendra à Ur après des rencontres avec des politiciens, des personnalités religieuses et des sites archéologiques dans les villes de Najaf, Erbil, Mossoul et la capitale Bagdad.

Une vie de luxe
Ur est l’une des nombreuses villes construites par les Sumériens qui en ont fait la capitale de leur état. Lorsqu’ils se sont installés dans le sud de l’Irak vers 3500 avant JC, ils l’ont entouré de murs et ont construit des marchés, des ateliers et des villages agricoles à l’intérieur. Il a engendré le développement de routes de transport commerciales primaires avec d’autres villes et nations de cette époque.

Des fouilles au début des années 1900 à Ur ont indiqué que ses habitants vivaient une vie de luxe alors que la ville prospérait dans la culture et le commerce du blé et de l’orge. Les fouilles se poursuivent à ce jour car il y a des trésors encore à découvrir qui fourniront un aperçu supplémentaire de l’une des premières villes progressistes du monde.

Pendant des décennies, les fouilles archéologiques ont été interdites en raison de conflits et de problèmes de sécurité. Mais des chercheurs irakiens et américains ont commencé à reprendre les fouilles de la région quelques années après la chute du dictateur Saddam Hussein.

«Au cours de la saison de fouilles 2007 dans la ville antique d’Ur, nous avons trouvé une centaine d’artefacts en tablettes contenant d’importants textes anciens», a déclaré Mustafa al-Hussaini, un archéologue basé à Nasiriya, à Al Jazeera.

«Lorsque nous avons étudié les textes en aidant l’Université américaine de Stony Brook, nous avons découvert que ces tablettes étaient une bibliothèque miniature. J’en ai découvert environ 45 », a-t-il déclaré.

Les Sumériens ont développé des systèmes d’irrigation et la culture des céréales, ainsi que des écritures cunéiformes utilisées dans l’ancienne Mésopotamie et la Perse. Ils ont également développé un algorithme sur lequel la mesure du temps est basée à ce jour.

La société sumérienne reconnaissait le rôle de chef de file de la mère dans la famille et les femmes exigeaient un haut niveau de respect. Un autre héritage culturel de la civilisation sumérienne était la poésie et la poterie.

La plus ancienne pyramide
L’archéologue britannique Sir Leonard Woolley, qui a fouillé à Ur en 1922, a découvert une tombe royale qui correspond à celle des pharaons dans les pyramides de Gizeh en Égypte.

Les Sumériens étaient intéressés par la construction de temples à partir de boue et d’asphalte. Une ancienne Ziggurat, ou composé en terrasses, se trouve toujours à Ur et est considérée comme l’une des plus anciennes pyramides de la civilisation de la Mésopotamie.

On dit que le complexe à côté de la Ziggurat remonte à environ 1900 avant JC et était à une époque la maison du prophète Ibrahim, connu sous le nom d’Abraham par les chrétiens et les juifs.

Amer Abdulrazzaq, directeur du musée de la civilisation de Nasiriyah, a expliqué pourquoi Ur est considéré comme si important pour les chrétiens, les juifs et les musulmans.

«Ur est le lieu de naissance du prophète d’Ibrahim et cela est mentionné dans la Torah et les Évangiles, et pour cette raison, toutes les religions le considèrent comme leur père spirituel.

«Par conséquent, visiter le pays de sa naissance est considéré comme l’un des rites religieux les plus importants du pèlerinage chrétien», a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Les enquêtes menées par al-Hamdani et des archéologues américains suggèrent qu’il existe 15 000 sites archéologiques dans tout l’Irak.

«Rien qu’à Nasiriya, il y a environ 1 200 sites archéologiques, ce qui équivaut à toutes les antiquités de la France et de l’Italie réunies», a-t-il déclaré.

La visite historique du pape François vise à remonter le moral de la minorité chrétienne assiégée d’Irak, qui a diminué ces dernières années au milieu des guerres et des persécutions, et à encourager la coexistence religieuse entre musulmans, chrétiens et autres minorités.

«Les politiciens doivent promouvoir l’esprit de solidarité fraternelle», a déclaré vendredi le pontife.

«Il y a de la corruption, des abus de pouvoir, ce n’est pas ainsi. En même temps, il faut penser à la justice, à la transparence, pour renforcer certaines valeurs, c’est ainsi que la crédibilité peut grandir pour que tout le monde, en particulier les jeunes, puisse avoir de l’espoir pour l’avenir.

Tags : Pape, Irak, église,

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