Covid-19: les Tunisiens ajustent les pratiques d’enterrement pour faire face au coronavirus

Source : The North African Journal, 25 fév 2021 (original en anglais)

Par Aymen Jamli – Lotfi Jlassi se tenait face à la Mecque à côté de l’ambulance transportant le corps de son frère, décédé de Covid-19, et a prononcé une prière – l’un des rares rites encore autorisés dans les funérailles épurées en Tunisie. Dans ce pays d’Afrique du Nord, durement touché par la pandémie, les pompes funèbres ont adapté les enterrements pour protéger les personnes en deuil de l’infection tout en essayant d’aider les familles en deuil à faire face à la douleur supplémentaire de renoncer aux funérailles traditionnelles.

«La douleur de la séparation est doublée», a déclaré Jlassi, en larmes alors qu’il reposait son frère au cimetière de Jellaz dans la capitale Tunis. «Mon frère Salah est mort sans que sa fille ou sa femme ne puisse dire au revoir.» Seuls quatre membres de la famille ont été autorisés à assister à l’enterrement, en regardant des hommes portant des combinaisons de protection, des gants et des masques faciaux déposer le corps dans des tombes creusées dans le sol rocheux. Avant la pandémie, le corps de Salah aurait été enterré par un grand rassemblement d’amis masculins et de membres de la famille, en présence d’un imam, et les femmes auraient fait leurs derniers adieux à la maison.

Environ 8 000 personnes sont mortes du Covid-19 à travers la Tunisie, la plupart depuis septembre, Tunis enregistrant récemment plus de 20 décès par jour. Dans le cimetière boisé à flanc de colline qui surplombe la capitale, quelque 2000 personnes ont été inhumées dans une nouvelle section dédiée aux victimes de Covid-19.

De nouvelles tombes ont été creusées alors que le nombre de morts continue d’augmenter. Les victimes de Covid-19 sont maintenant emmenées directement de la morgue au cimetière, renonçant à la maison familiale où elles seraient normalement lavées et disposées dans un linceul afin que les parents puissent dire au revoir avec un baiser habituel sur le front.

Habituellement, le corps était ensuite emmené à la mosquée pour la prière funéraire de Janaza, mais cette pratique a également été arrêtée. «C’est difficile, insupportable», a déclaré Jlassi à son domicile, assis parmi des chaises vides destinées aux personnes en deuil.

‘Nous n’oublierons jamais’

À l’extérieur de la morgue de l’hôpital Charles Nicolle de la ville, l’odeur de désinfectant pénètre dans les masques de proches venus accompagner le corps d’un membre de la famille décédé du Covid-19 au cimetière. Organiser ces enterrements est une «responsabilité sensible», a déclaré à l’AFP Mehdi Dellai, chef des pompes funèbres de la mairie de Tunis. Emmener le défunt directement au cimetière est «très difficile pour leurs familles», a-t-il déclaré. «Nous essayons d’appliquer des protocoles de santé stricts tout en étant conscients de l’état psychologique difficile des familles.»

Au début de la pandémie, les mesures étaient particulièrement strictes: un seul membre de la famille pouvait se rendre au cimetière avec le corps et devait garder une distance d’au moins 10 mètres (environ 30 pieds). Certaines enterrements ont eu lieu sans la présence de parents. Les entrepreneurs prenaient plutôt de courtes vidéos avec leurs téléphones portables et les envoyaient aux familles endeuillées.

Mais avec l’expérience, a déclaré Dellai, les entrepreneurs de pompes funèbres sont désormais mieux équipés pour gérer les enterrements de coronavirus et sont devenus plus flexibles. Parfois, l’ambulance acceptera de passer près du domicile du défunt, afin que la famille puisse avoir un semblant de dernier adieu.

Mais les restrictions et la peur qui isolent les familles endeuillées restent «dures et douloureuses», a déclaré Dellai. Aya, 16 ans, a perdu son père contre Covid-19 il y a quatre mois. Au cimetière, elle déposa quelques grains de blé sur sa tombe afin que les oiseaux puissent visiter son lieu de repos. «Personne n’est venu présenter ses condoléances, tout le monde a préféré simplement appeler», a déclaré l’adolescente, vêtue de noir. «La douleur de la séparation peut s’atténuer, mais nous n’oublierons jamais que nous n’avons pas pu dire au revoir.»

Tags : Tunisie, coronavirus, covid 19, enterrement,

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