14 passeurs présumés de migrants arrêtés pour avoir organisé des traversées meurtrières en bateau vers les Canaries

Après avoir fait passer en contrebande plus de 230 migrants vers les îles Canaries espagnoles « sans aucune mesure de sécurité », 14 ressortissants africains ont été arrêtés dans l’archipel atlantique. Trois migrants seraient morts lors des passages à niveau, qui ont eu lieu en janvier et février.

La police espagnole a déclaré avoir arrêté mercredi 14 passeurs présumés d’êtres humains qui avaient fait passer en contrebande plus de 230 migrants aux îles Canaries. Trois migrants sont décédés lors des passages, un âgé de neuf ans, a rapporté mercredi 24 février l’ agence de presse Agence France Press .

Les 13 hommes et une femme ont été « identifiés par les migrants comme les organisateurs des passages et les personnes chargées de naviguer » sur les bateaux qui ont été utilisés, a indiqué la police dans un communiqué. Selon un porte-parole de la police, les suspects – âgés de 19 à 45 ans – étaient des ressortissants marocains, maliens, gambiens, mauritaniens et guinéens.

Les suspects auraient transporté 237 personnes, dont 26 mineurs, aux Canaries depuis l’Afrique en décembre et janvier « sans aucune mesure de sécurité, sans gilets de sécurité, nourriture ou eau », indique le communiqué.

En raison des « conditions sordides » lors des traversées, poursuit le communiqué, trois personnes sont mortes, dont un garçon de neuf ans dont le corps a été jeté par-dessus bord dans l’océan Atlantique. Les bateaux migrateurs peuvent souffrir de déshydratation, de faiblesse, d’hypothermie et de brûlures causées par l’essence utilisée pour propulser le navire. Ces types de blessures et de traumatismes physiques surviennent en particulier lors de longs voyages, sans parler des conséquences psychologiques.

L’AFP a rapporté qu’après ce décès, la mère du garçon avait tenté de se suicider en se jetant dans l’océan. La femme a ensuite été emmenée à l’hôpital « en état de choc » après que les migrants aient été secourus par les garde-côtes espagnols.

Tentative de suicide

Les suspects auraient facturé à chaque migrant entre 2 000 et 2 500 € par voyage sur leurs bateaux. « Tous les 14 sont accusés du crime de favoriser l’immigration clandestine », selon un rapport de l’ AFP .

Les six suspects impliqués dans les passages au cours desquels trois migrants sont morts ont également été inculpés d’homicide involontaire. Trois des suspects font face à d’autres accusations, notamment d’appartenance à un groupe du crime organisé, a rapporté l’ AFP .

Les arrivées de migrants dans l’archipel atlantique des îles Canaries ont commencé à augmenter l’année dernière: selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), plus de 25000 migrants en bateau ont débarqué sur les îles Canaries au cours des 14 derniers mois – plus de six fois 2019 et 2018 combinés. Pendant ce temps, 849 personnes originaires de pays africains qui ont tenté le dangereux passage de l’Atlantique ont péri ou ont disparu en 2020, a déclaré l’OIM à InfoMigrants .

Un grand nombre des 807 bateaux qui sont officiellement arrivés sur l’archipel au cours des 14 derniers mois y sont partis du Maroc voisin et du territoire contesté du Sahara occidental; cependant, certains de ces migrants avaient commencé leurs traversées maritimes à plus de 1 000 kilomètres plus au sud dans des pays comme la Mauritanie ou le Sénégal.

Info Migrants, 25 fév 2021

Tags : Maroc, Mauritanie, Sahara Occidental, Mauritanie, Sénùégal, Guinée,

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