Qui sauvera les églises fermées d’Algérie: l’ONU, les États-Unis ou le Hirak?

L’organisme mondial défie la nation nord-africaine sur son traitement des chrétiens, tandis que les dirigeants évangéliques locaux prennent courage dans de nouvelles manifestations.

Les chrétiens de lgérie espèrent qu’un coup de poing un-deux pourra rouvrir leurs églises.

En décembre dernier, une lettre des Nations Unies demandait au gouvernement nord-africain de rendre compte. Et cette semaine, les manifestations populaires ont repris après les répressions et une interruption liée à la pandémie.

Il y a deux ans, les protestants ont applaudi lorsque le Hirak algérien (en arabe pour le mouvement ) a forcé la démission du président Abdelaziz Bouteflika, alors âgé de 82 ans, à la suite de l’annonce de son intention de briguer un cinquième mandat. Les protestations se sont toutefois poursuivies, car la clique au pouvoir tardait à apporter des changements.

«Hirak soutient les droits de l’homme, et je ne doute pas qu’ils aideront les églises», a déclaré Youssef Ourahmane, vice-président de l’Église protestante algérienne (EPA). «Et la lettre de l’ONU montre que quelque chose ne va pas, et maintenant ils vont devoir y faire face.»

Le langage de la missive de sept pages se lit comme un enseignant grondant un élève récalcitrant.

«Veuillez expliquer en détail la base factuelle et juridique qui a justifié la fermeture des 13 lieux de culte et églises», indique la lettre, rédigée en français. «Veuillez fournir des informations sur la procédure de réenregistrement de l ‘[EPA] et expliquer la raison pour laquelle elle n’a pas été finalisée à ce jour.»

Signée par trois experts de l’ONU spécialisés dans la liberté de religion et de croyance, de réunion pacifique et de minorités, la lettre désormais ouverte représente le dernier chapitre du plaidoyer international pour les protestants persécutés d’Algérie.

La nation se classe au 24e rang de la liste de surveillance mondiale Open Doors des pays les plus difficiles pour les disciples de Jésus. Il y a seulement trois ans, il se classait au 42e rang.

«2020 a été une année très difficile pour nous, protestants, qui avons été privés de nos lieux de culte», a déclaré Salah Chalah, président de l’EPA. «[Mais] nous aimons notre pays et nous prions régulièrement pour sa prospérité.»

Les protestants algériens comptent entre 50 000 et 100 000 croyants, la grande majorité étant concentrée dans la région des montagnes de l’Atlas peuplée de Kabyle, un groupe ethnique autochtone non arabe.

Outre les 13 églises fermées de force, l’ONU a noté 49 autres lieux de culte protestants menacés de fermeture. Il a également réprimandé la «force physique» utilisée contre les membres de l’église, ainsi que le traitement discriminatoire contre les chrétiens dans les aéroports et autres points de passage des frontières.

En 2018, le gouvernement algérien a nié que les chrétiens aient été persécutés, affirmant que les églises étaient fermées pour «non-conformité aux lois».

https://henrycenter.tiu.edu/programs/john-stott-award-for-pastoral-engagement/
Mais en octobre 2019, Chalah a été l’un des nombreux coups de pied et coups de matraque alors qu’il protestait contre la fermeture de l’église du Plein Evangile de Tizi-Ouzou, à 100 km à l’est de la capitale, Alger. Trois cents des 1200 membres de la congrégation se sont rassemblés en solidarité alors que 20 policiers ont scellé les portes de ce qui était considéré comme la plus grande église d’Algérie.

«Que tout le monde sache que nous avons été battus et maltraités pour une seule raison: notre foi chrétienne», a déclaré Chalah à l’époque. «Et parce que c’est la cause de notre douleur, nous en sommes fiers.

L’EPA a été fondée en 1974 et officiellement reconnue en 2011. Mais si une ordonnance de 2006 garantissait aux non-musulmans la protection de l’État, elle stipulait également que le culte ne pouvait avoir lieu que dans des bâtiments approuvés à cet effet par la Commission nationale pour les non-musulmans. Groupes religieux.

À ce jour, aucune église n’a reçu la permission.

En outre, l’EPA doit présenter une nouvelle demande de licence tous les quatre ans. En 2014, l’application a été ignorée. En 2018, lorsque de nouveaux documents ont été soumis, les dirigeants ont été invités à traiter d’abord leur dossier de 2014.

Ourahmane, 65 ans, est chrétienne depuis plus de 40 ans. Plus tôt dans son ministère, les forces de sécurité lui ont dit que l’église était libre de faire ce qu’elle voulait – à l’exception des campagnes d’évangélisation de masse dans la rue.

Bouteflika était une sorte de laïc autocratique, beaucoup plus méfiant face aux menaces musulmanes contre son règne. En 2015, par exemple, 900 mosquées illégales ont été fermées , dont 55 gardées sous surveillance. Une grande partie de sa popularité a été gagnée en mettant fin à une guerre civile de dix ans qui a commencé en 1992 après que l’armée a renversé le Front islamique du salut démocratiquement élu.

Mais alors que le président vieillissait sans plan de succession clair, les autorités ont été exposées aux pressions. Ourahmane croit que faire pression sur les églises est simplement l’une des nombreuses cartes que le gouvernement utilise pour rester au pouvoir.

C’est Angela Merkel d’Allemagne, a-t-il dit, qui est intervenue pour remporter l’enregistrement 2011 de l’EPA.

Poursuivant une tentative occidentale de légitimité, les amendements à la constitution en 2016 ont renforcé le droit de pratiquer la religion. Mais ayant besoin de consolider ses références religieuses, un an plus tard, la campagne gouvernementale a commencé contre les églises protestantes. Trois ont cependant été rouverts dans la deuxième plus grande ville d’Oran, suite à la plainte de l’ambassadeur américain.

Mais le mouvement Hirak a probablement poussé le gouvernement à rétablir le soutien populaire conservateur, ce qui a entraîné le total actuel de 13 fermetures d’églises. Et bien que les restrictions du COVID-19 aient été supprimées pour les mosquées et certaines églises catholiques peuplées d’étrangers, aucune congrégation protestante n’a été autorisée à ouvrir.

«Pour gagner le cœur et l’esprit des gens, ils doivent montrer qu’ils sont de bons musulmans», a déclaré Ourahmane. «Mais ils veulent aussi gagner les cœurs et les esprits de l’Occident, c’est donc le moment de faire pression.

On ne sait pas si le gouvernement d’Alger calcule correctement.

Selon une nouvelle enquête du baromètre arabe , 3 Algériens sur 4 pensent que la liberté d’expression devrait être garantie, et 2 sur 3 pensent que la démocratie est toujours le système de gouvernement préféré.

Mais en termes de religion, il y a moins de clarté. Une enquête du baromètre arabe il y a deux ans a révélé que si 44% des Algériens pensaient que leur pays serait mieux avec des personnes plus pieuses au gouvernement, 43% pensaient que la religion est une affaire privée qui devrait être séparée de la vie publique.

Et bien que seulement 42% aient déclaré que les chefs religieux devraient avoir une certaine influence sur les politiques publiques, ce chiffre est passé de 23% en 2011, lorsque le printemps arabe a commencé.

L’anniversaire du mouvement Hirak est le 22 février, et à l’avance le gouvernement a dissous le parlement, a appelé à de nouvelles élections et a libéré 60 militants détenus dans le cadre de sa promesse de mettre en œuvre les revendications des manifestants.

Mais ses efforts antérieurs pour y parvenir ont échoué.

Le président Abdelmadjid Tebboune a été élu au milieu d’une petite fanfare et du rejet du Hirak. Et une nouvelle constitution – qui supprimait les garanties de liberté de conscience – adoptée par une marge de 2–1, mais avec seulement 15% de participation au milieu d’un boycott du Hirak.

Ourahmane estime que la liberté chrétienne est fortement soutenue par les Kabyle, qui représentent 5 millions des 40 millions d’habitants de l’Algérie. Et alors que peut-être 10% des Arabes Algériens soutiendraient activement leurs droits, la plupart ne seraient pas concernés de toute façon.

Mais si les Etats-Unis pressaient Alger pour tous les éléments des droits de l’homme – y compris la liberté religieuse – il pense que les Algériens soutiendraient même l’imposition de sanctions.

Wissam al-Saliby, responsable du plaidoyer de l’ONU pour l’Alliance évangélique mondiale (WEA), avertit qu’une action unilatérale n’est pas la solution. Les sanctions sont un bâton, alors qu’il dit que la carotte de la coopération diplomatique, économique et sécuritaire pourrait être mieux utilisée par les démocraties libérales du monde au nom des droits de l’homme.

Pour favoriser un tel consensus, l’AEM, l’EPA et le Conseil œcuménique des Églises ont organisé l’année dernière un événement parallèle aux réunions du Conseil des droits de l’homme à Genève, en Suisse. Annulée par COVID-19, elle aurait reçu la présence personnelle du rapporteur spécial des Nations Unies pour la liberté de religion et de conviction, Ahmed Shaheed.


Une lettre similaire de l’ONU à l’Algérie en 2018 est restée sans réponse.

«L’Algérie est un pays préoccupant», a déclaré Shaheed à CT après l’annulation, mentionnant à la fois les chrétiens convertis et les musulmans hétérodoxes. «L’État doit veiller à ce que toutes les communautés puissent librement pratiquer leur foi et fournir le statut juridique nécessaire à un fonctionnement efficace.»

L’AEM a également écrit une lettre au nom des protestants algériens et a travaillé à Genève pour alerter les diplomates sur les problèmes en cause. Le soutien de Shaheed, ainsi que des défenseurs de poids comme Amnesty International et Human Rights Watch , soulève de manière significative le cas des églises.

Même le Parlement européen, dont les partis politiques se méfient parfois des questions de liberté religieuse, a pris position .

« Lorsque les nations accordent la priorité aux droits de l’homme dans leur politique étrangère », a déclaré Saliby, « l’environnement politique mondial devient favorable à la liberté religieuse. »

Mais il en faut plus.

Malgré les pressions de l’ONU et de la société civile, a-t-il dit, les pressions diplomatiques des gouvernements sont insuffisantes pour encourager l’Algérie à changer de cap.

Au moins cette fois, ils ont répondu à l’ONU, bien que la réponse ne soit pas encore publique.

Les dirigeants protestants, cependant, placent leur foi ailleurs.

«Je voudrais demander à tous les chrétiens du monde de continuer à prier pour nous», a déclaré Chalah. «Mais je veux aussi les rassurer que la flamme de notre foi est toujours allumée.»

Comme pour Ourahmane, attendant de voir comment Dieu travaillera.

«Je n’ai aucun doute qu’un jour, l’église en Algérie aura une liberté totale», a-t-il dit. «Dieu peut utiliser différents moyens pour ce faire, que ce soit l’ONU ou le Hirak.»

Christianity Today, 22 fév 2021

Tags : Algérie, églises, prosélitisme,

Soyez le premier à commenter

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*


Résoudre : *
26 − 7 =