« L’art de perdre  » met à nu l’indignité d’être dépouillé

Par CAROLINE OKELLO

Pendant la guerre d’indépendance algérienne de 1954 à 1962, certains Algériens, appelés Harkis, se rangèrent du côté de la France. Après la guerre, certains d’entre eux se sont enfuis en France craignant pour leur vie. Le roman Art of Losing d’Alice Zeniter se concentre sur une de ces familles.

Il s’ouvre avec Ali, un pauvre adolescent. La mort de son père dans les années 1940 rend la situation financière de sa famille encore plus difficile et pour alléger le fardeau, il s’engage dans l’armée française pendant la Seconde Guerre mondiale. De retour en Algérie deux ans plus tard, sa pension militaire ne peut pas faire grand-chose. Un jour où Ali et ses frères Djamel et Hamza se lavent dans la rivière, un courant si fort qu’il tue presque Ali apporte la bonne fortune – un pressoir à huile qu’ils vont plus tard réparer et utiliser pour faire de l’huile d’olive.

Les Amrouches, qui auraient été riches lorsque les lions parcouraient encore la terre, sentent leur statut menacé par la richesse croissante d’Ali. Cela marque le début d’une rivalité qui jouera un rôle dans les choix douteux d’Ali pendant la guerre. Mais pas entièrement. Ali ne se range pas du côté des révolutionnaires parce qu’il «a besoin de preuves pour croire en la lutte. S’il ne peut pas être certain d’être du côté des vainqueurs, il ne se battra pas.

Point de rupture

À la fin de la guerre, les voisins d’Ali commencent à l’aliéner. Ses ouvriers ont démissionné les uns après les autres; une fois l’homme respecté, les enfants lui lancent des pierres lorsqu’il quitte la maison.

Mais le point de rupture d’Ali survient lorsqu’un homme lui envoie un message par l’intermédiaire de son fils: «Dis à ton père… que d’un jour à l’autre, nous allons lui trancher la gorge.»

Ali, sa femme et ses trois enfants fuient en France (il en engendrera plus tard six autres).

En France, eux et d’autres Harkis sont maintenus dans des camps d’internement dans des conditions si viles que certains admettent que s’ils avaient su que ce serait si mauvais, ils seraient restés chez eux.

«L’Algérie parlera d’eux comme des rats. Traîtres. Chiens. Les terroristes. Infidèles. Bandits. Impur. La France n’en parlera pas du tout, ou en dira peu. De même qu’elle coud les frontières des camps de réinstallation avec des barbelés, la France se coud les lèvres », dit le narrateur dont nous ne connaissons jamais l’identité.

Alors que les hommes auraient souhaité rester à la maison, les femmes en veulent à leur mari. «… Si ça ne tenait qu’à moi, je serais resté en Algérie… Personne n’a même pensé à demander ce que nous voulions. Ils nous traînent juste avec eux. Ce sont les hommes qui font les erreurs, mais c’est nous qui devons payer », raconte une femme à la femme d’Ali.

Autrefois décrit comme une montagne d’homme en raison de sa taille, de son poids et de sa richesse, Ali commence à diminuer; et alors que le récit se déplace vers son fils Hamid, nous voyons un fils qui admirait autrefois son père commencer à être gêné de lui et finalement le haïr.

Ressentiment brasse

Les conditions ne s’améliorent pas beaucoup lorsqu’elles sont relocalisées, ni à la maison ni à l’extérieur où le racisme est endémique. Il y a le racisme manifeste et puis il y a des micro-agressions comparant les Caucasiens et les Arabes. On pourrait prendre cela pour un roman insupportablement triste, et d’une certaine manière, c’est – mais il a un flair journalistique et un style narratif concis et terre-à-terre qui protège le lecteur d’une partie de la désolation sans enlever le pouvoir de l’histoire. . Le roman est absorbant partout.

À l’adolescence, Hamid commence à poser des questions lorsque son ressentiment envers son père atteint son apogée sur ce qu’Ali a fait exactement et, de manière prévisible, Ali perd son sang-froid. Plus tard, quand l’histoire passe à celle de la fille de Hamid Naïma, retraçant l’histoire de sa famille, et se retrouve dans le silence, Hamid se rend compte à quel point il ressemble à son père: il ne peut pas et ne veut pas répondre aux questions sur la vie en Algérie, ou la vie dans le camp.

Au début du roman, le narrateur dit que la fiction et la recherche sont ce qu’il y a pour combler les silences, et comme Chimamanda Adichie l’a fait dans La moitié d’un soleil jaune et Yvonne Adhiambo Owuor avec Dust , Alice Zeniter rejoint les rangs de ces auteurs pour combler les silences. , qu’elles soient individuelles ou collectives.

The East African, 22 fév 2021

Tags : Algérie, Harkis, l’art de perdre Alice Zeniter,

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