Financial Times : L’Occident est trop obsédé par sa culpabilité coloniale

Le rapport Stora de la France sur l’occupation de l’Algérie par le pays montre que les colonisés doivent également faire face à leur passé

Kamel Daoud
L’écrivain est un auteur et journaliste algérien

Lorsque Benjamin Stora, historien français respecté d’origine algérienne, a présenté en janvier son rapport tant attendu sur «la mémoire de la colonisation française et de la guerre d’Algérie», les réactions dans les deux pays ont été extrêmes. La puissante organisation algérienne Vétérans de la guerre de libération (ONM) l’a écartée comme un effort symbolique couvrant les crimes coloniaux, et a déclaré que Stora «montrait ses limites», tandis qu’en France, des groupes représentant les Harkis, des Algériens qui soutenaient les Français, ont accusé le historien d’éviter les questions difficiles.

Commandé par le président Emmanuel Macron, le rapport est une tentative de l’État français d’accepter ses 132 ans d’occupation souvent brutale de l’Algérie et de promouvoir la réconciliation entre les deux pays. Mais il s’est arrêté avant de s’excuser pour les actions de la France.

Lorsque la relation entre une ancienne puissance coloniale et sa colonie est examinée, l’accent est presque exclusivement mis sur la repentance – si le colonisateur a suffisamment fait pour expier son passé et dans quelle mesure il a échoué. D’un point de vue moral ou historique, cela est légitime car le colonisateur porte le fardeau de son occupation souvent violente. Mais si nous voulons vraiment comprendre le lien de domination – qui déforme l’idée de justice – cette approche est à courte vue.

Se concentrer exclusivement sur les péchés du colonisateur fixe le colonisé dans un état de victimisation perpétuelle. Mais cela reste l’approche des universitaires occidentaux, des intellectuels des anciennes colonies résidant maintenant dans l’ancien État colonisateur, et des élites de l’ancienne colonie, qui exploitent le passé colonial pour promouvoir leurs propres intérêts.

Mais être «victime» nous empêche de voir comment la mémoire de la colonisation est manipulée par les élites politiques et économiques des anciennes colonies, qui revendiquent l’héritage de la révolution. L’Occident voit le monde à travers sa culpabilité, comme il l’a vu autrefois à travers son désir de domination. La culpabilité peut être inoffensive, mais elle empêche la compréhension, ce qui est nécessaire pour que les deux parties avancent.

Le cas de la France et de l’Algérie suscite un intérêt mondial en raison de l’histoire violente de leurs relations, de la proximité géographique des deux pays, de l’importante communauté d’immigrants algériens en France et des récentes attaques djihadistes sur le sol français, lorsque les terroristes ont utilisé la religion mais aussi coloniale. -era injustices subies par leurs parents algériens pour justifier leurs actes.

Mais il ne faut pas oublier que les questions de culpabilité et de réconciliation concernent également l’ancienne colonie. Que doit faire l’Algérie de sa propre histoire, si souvent déformée par les «libérateurs» qui cherchent à promouvoir leurs propres intérêts? Comment devrait-elle interagir avec son ancienne puissance coloniale? Tue le? Faire affaire avec lui? Demander des réparations? L’amour ou l’ignorer? Essayer de le déstabiliser, ou compter sur lui pour le développement économique?

L’Algérie est fermée aux affaires. Les visas d’entrée sont rares et l’image de la nation reste figée, comme un musée à la gloire d’un peuple qui a pris les armes pour la liberté. Ce récit glisse puissamment sur le présent. Le monde ne sait presque rien de la vie quotidienne dans le pays et, surtout, néglige la façon dont son passé colonial est utilisé au niveau national.

En tant qu’Algérienne, il est amusant de se voir demander un avis sur la manière dont la France fait face à son héritage d’occupation de mon pays – et comment mes compatriotes et mes femmes devraient réagir à l’absence d’excuses pour le passé que l’on suppose attendre.

Mais pour un régime qui a construit sa légitimité sur un récit spécifique de la guerre d’indépendance qui ne peut être contesté – et qu’il maintient à tout prix en vie – des excuses seraient désastreuses. En Algérie, islamistes, progressistes, laïcs et conservateurs ne sont peut-être pas d’accord sur la plupart des questions, mais ils sont unis lorsqu’il s’agit de dénoncer la France. Et c’est cette réalité que le rapport Stora bouscule.

Dès sa publication, le texte a été délibérément mal compris. Beaucoup en Algérie ont accusé Stora de refuser l’idée d’excuses, bien qu’il ait dit qu’il «n’y avait aucun problème». Ils ont également ignoré une recommandation selon laquelle il devrait y avoir un autre rapport rédigé par un homologue algérien, nommé par la présidence algérienne – qui n’a pas encore publié de réponse.

Le rapport Stora a permis à l’Algérie de reprendre la guerre avec la France pour ce qui s’est passé il y a des décennies, en se concentrant une fois de plus sur l’éternel ennemi et en mobilisant les foules. Mais en dessous, le régime panique face à ce qu’il a toujours craint – que ce chapitre soit un jour clos et qu’il devra commencer à reconnaître – et à assumer la responsabilité – de son passé afin de construire une nation puissante et heureuse.

Financial Times, 24 fév 2021

Tags : Algérie, colonisation, France, crimes coloniaux, mémoire,

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