Des migrants à destination de l’Europe retrouvés au milieu de verre brisé et de cendres toxiques

Publicités

Source : StarTribune, 22 fév 2021 (trqduit de l’anglais)

Publicités

Par RENATA BRITO et ARITZ PARRA Associated Press

MADRID – Quelque chose a semblé mal au garde inspectant des sacs scellés de cendres toxiques dans le port de Melilla, l’un des deux petits territoires espagnols d’Afrique du Nord. Alors il a sorti un couteau, a ouvert le sac et a trouvé une jambe immobile, confirmant son soupçon qu’une personne était à l’intérieur.

Il a soulevé et laissé tomber la jambe plusieurs fois, sans réaction. Quelques instants passèrent. Soudain, la jambe recula, et un jeune homme sortit de ses cendres – effrayé et désorienté, mais vivant.

La scène inquiétante d’une vidéo diffusée lundi par la Garde civile espagnole a mis en évidence les longueurs et les risques considérables que prennent les migrants et les demandeurs d’asile dans leurs tentatives désespérées de rejoindre l’Europe.

Le survivant faisait partie des 41 personnes retrouvées cachées au milieu d’une cargaison dans la zone portuaire de Melilla vendredi, tentant de se faufiler à bord d’un navire qui les emmènerait à travers la mer Méditerranée vers l’Espagne continentale.

Quatre d’entre eux ont été découverts enterrés dans des conteneurs de recyclage sous des bouteilles en verre, certains cassés avec des bords tranchants.

Entourées par le Maroc, les minuscules enclaves de Melilla et à proximité de Ceuta sont la cible de nombreux migrants africains depuis des années. Mais les deux territoires ne font pas partie de l’espace Schengen de mobilité libre dans une grande partie de l’Europe, de sorte que beaucoup d’entre eux sont pris au piège dans leurs efforts pour atteindre le sol européen.

Le port de Melilla, où les camions et les conteneurs commencent un voyage en Espagne qui peut prendre jusqu’à sept heures, offre à beaucoup de moyens de s’échapper. Certains tentent d’entrer dans la zone clôturée du port en nageant là-bas ou en se cachant sous des véhicules, en sautant dessus lorsqu’ils ralentissent ou en s’arrêtant aux portes du port.

D’autres tentent d’escalader les clôtures et les murs du périmètre, tombant parfois et se blessant gravement.

Avec l’aide de chiens de recherche et de microphones pour détecter les battements de cœur, la police trouve souvent des gens qui se cachent au milieu de la cargaison, des conteneurs aux bétonnières. Cette année seulement, la Garde civile a déclaré avoir identifié 1 781 migrants pénétrant dans le périmètre de sécurité du port de Melilla; l’année dernière, le nombre était de 11 700.

Pourtant, des découvertes comme celles de la semaine dernière sont troublantes pour les officiers les plus expérimentés.

« Nous ne nous y habituerons jamais », a déclaré Juan Antonio Martín, un porte-parole de la Garde civile à Melilla.

La frontière entre les territoires nord-africains de l’Espagne et le Maroc étant fermée depuis le début de la pandémie en mars, il est plus difficile pour les migrants de s’y glisser. Selon le ministère espagnol de l’Intérieur, près de 1 500 personnes sont entrées illégalement à Melilla l’année dernière, contre plus de 5800 en 2019.

Mais ceux qui ont tenté de quitter Melilla la semaine dernière étaient déjà dans l’enclave, a déclaré Martín. Ils n’ont pas pu prendre les ferries de passagers ou les vols pour rejoindre le continent, soit parce qu’ils n’avaient pas de documents de voyage, soit parce qu’ils sont entrés illégalement en Espagne.

Leur nationalité n’a pas été révélée, mais le porte-parole a déclaré que la plupart étaient d’origine marocaine.

Alors que la fermeture par le Maroc de la frontière terrestre avec Ceuta et Melilla fait suite à des années de renforcement de la sécurité frontalière, qui avait déjà entraîné une forte baisse des passages illégaux, les îles Canaries espagnoles dans l’océan Atlantique sont devenues le principal point de personnes fuyant l’Afrique du Nord et de l’Ouest vers l’Europe.

L’année dernière, quelque 23 000 personnes ont atteint l’archipel, la plupart d’entre elles arrachées des eaux par le service de sauvetage maritime espagnol, et plus de 500 sont mortes ou ont disparu lors de cette tentative.

Et là aussi, les sauveteurs ont parfois fait face à l’impensable. En décembre, le journal espagnol El País a rapporté qu’un Nigérian de 14 ans avait passé deux semaines accroché au gouvernail d’un pétrolier avant d’être retrouvé par un bateau de patrouille près du port de Las Palmas, sur l’île de Gran Canaria.

Tags : Espagne, Maroc, Ceuta, Melilla, migration, migrants, subsahariens,

Publicités

Soyez le premier à commenter

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*


Résoudre : *
28 − 6 =