Riyad Mahrez, le héros « trop ​​maigre » de Leicester et de l’Algérie

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Source : Goal.com, 2021 (traduit de l’italien)

De rien à tout. La croissance de Mahrez, champion de la Cité, protagoniste d’un parcours fait de choix impopulaires et critiques.

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Lorsque Riyad Mahrez, 15 ans, a vu son père mourir d’une crise cardiaque à 54 ans, il s’est promis qu’il y arriverait. Qu’il réaliserait son rêve de devenir professionnel, d’arriver. Tout comme papa l’a fait. Une famille avec le football dans le destin. Mais personne n’imaginait que ce garçon, jugé excessivement maigre, arriverait à trente ans avec un record de rêve, en héros de son pays d’origine et en éternelle légende pour avoir contribué à l’accomplissement de l’un des exploits sportifs les plus légendaires de l’histoire. De toute évidence, Mahrez l’avait dans le sang.

«Papa était toujours avec moi – il a dit au Guardian – il voulait que je joue au football. Sa disparition m’a déclenché. Dans ma tête je le voulais plus ».

A grandi aux portes de Paris , au milieu de nulle part. Il a passé l’hiver en France et l’été en Algérie . La plupart du temps avec le ballon à vos pieds. Le lien avec le pays d’origine de son père a toujours été extrêmement fort, indissoluble. Bien que la France l’ait élevé dans le football. A tel point qu’il n’a pas douté lorsqu’il s’agissait de choisir l’équipe nationale algérienne. Mais nous y arriverons. Car penser que l’adolescent Mahrez pouvait aspirer à une sélection semblait difficile. Il avait fait des auditions à travers l’Europe, ressentant toujours la même réponse: mince. Trop.

«Tout le monde a dit que j’étais trop mince, qu’ils m’éloigneraient du ballon. J’avais une bonne technique, mais physiquement je n’étais pas forte et je n’étais pas très rapide. Quand tu es si mince que tu ne vas pas en duel, un coach m’a dit que je devais jouer sans contact, je devais jouer intelligemment ».

Lorsqu’il a dû quitter son quartier, Sarcelles , il a choisi Quimper , un club amateur de Bretagne qui a joué dans la quatrième série et où il a joué avec Mathias Pogba , frère de Paul, dont il était également colocataire. Choix pour le moins impopulaire. Rétrospectivement, apt.

Tags : Sports, Algérie, Riyad Mahrez,

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