‘Nous sommes ici pour travailler, pas pour mendier’

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Une existence vulnérable dans l’incertitude amène des centaines de sans-papiers à «prendre des mesures politiques». Ils occupent l’église du Béguinage à Bruxelles et la cafétéria de l’Université libre de Bruxelles (ULB) et appellent à une campagne de régularisation. MO * les laisse parler: « Je me sens comme un criminel depuis 11 ans que je suis ici. »

H.il est le vendredi 12 février et les rues sont encore couvertes d’une couche de glace lorsque nous visitons l’église du Béguinage à Bruxelles. La température n’a pas dépassé le point de congélation depuis des jours. Deux bannières sont accrochées à la porte de l’église. L’un porte le texte « Liberté, égalité, dignité », l’autre dit « Régularisation » et « # Jesuis-sanspaper ».

Le sol de l’église est presque invisible en raison des nombreux matelas et tentes. Il y a des couvertures épaisses sur les matelas contre le froid.

Selon Fatima-Zohra Ait El Maâti , fondatrice du collectif féministe Imazi.Reine, il y a environ 250 personnes dans l’église. Il y a encore 170 à 180 personnes à la cafétéria de l’ULB. Depuis fin janvier, ils occupent l’église parce qu’ils sont fatigués de leur existence précaire et veulent voir une action politique.
Chaque nuit, de plus en plus de personnes se joignent à la manifestation. Les volontaires parlent de personnes de sept nationalités impliquées: Marocains, Algériens, Tunisiens, Egyptiens, Pakistanais, Equatoriens et Nigérians.

Ils disent que ces migrants sans papiers pourraient bientôt entamer une grève de la faim pour exercer une pression politique supplémentaire. Philippe Close (PS), maire de Bruxelles, n’a pas l’intention d’intervenir, a déclaré sa porte-parole à BRUZZ. Elle a également signalé que la ville ne possède pas l’église. Ce qui se passe dans l’église ne se déroule pas sur la voie publique, donc la ville n’est pas autorisée à le faire.

Stress constant

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Dans une pièce au fond de l’église, séparée des hommes, il y a des femmes. Houda, 29 ans, est originaire de la ville de Nador, dans le Rif marocain. Elle est arrivée en Espagne dans un bateau en plastique en 2013 avec son mari malade. De là, ils se sont rendus à Bruxelles. «Si vous avez étudié au Maroc et que vous venez d’une famille riche, vous trouverez un emploi. Sinon, c’est difficile », dit-elle. Elle parle couramment le français, l’arabe marocain et le riffi. Au Maroc, elle a obtenu deux diplômes et une licence.

Houda dit qu’elle est constamment stressée parce qu’elle n’a pas les documents de séjour valides. Son mari travaille en noir pour soutenir la famille. Ils ont trois enfants, dont le plus jeune a plusieurs mois. Elle s’inquiète de leur avenir et du fait qu’ils pourraient être victimes d’intimidation à l’école pour ne pas résider légalement dans le pays. Si leur situation ne change pas, les enfants ne pourront plus partir en voyage scolaire à l’avenir. «Mes enfants sont nés ici et vont à l’école ici. Ce sont des Belges », explique-t-elle.

Craignant que ses enfants se retrouvent dans une institution fermée, Houda n’a pas demandé l’asile lorsque Theo Francken (N-VA) était secrétaire d’État à l’asile et aux migrations. «Nous espérions un meilleur gouvernement. En janvier 2020, nous avons demandé l’asile, mais notre demande a été retardée en raison du COVID-19. Le dossier de notre candidature n’a été ouvert qu’en octobre 2020. »

Quelle est la différence entre un pays en guerre et un pays en misère? La nuit, elle reste dans sa propre maison, mais pendant la journée, elle est à l’église avec ses enfants. Son mari dort dans l’église.

Cela n’est pas évident. Parce que dans l’église, les esprits sont parfois élevés. Les militants sont coincés les uns avec les autres 24 heures sur 24 dans un endroit avec peu d’espace pour se déplacer. De plus, le couvre-feu à Bruxelles commence à 22 heures.

Et puis il y a les risques du coronavirus. Les personnes en mauvaise santé participent également à l’action dans l’Église. Et si le virus éclate ici? Il fait un froid glacial à l’intérieur de l’église. Une ambulance a dû venir plusieurs fois pour emmener des gens, raconte quelqu’un.

Quelques minutes plus tard, une autre ambulance arrive. Les ambulanciers entrent dans l’église en combinaison de protection. Ils emmènent un homme malade à l’hôpital.

Pas de filet de sécurité sociale

Pour Nazha de la ville sud-marocaine de Taroudant, retourner au Maroc n’est pas une option. Elle est ici depuis des années et dit qu’elle est intégrée à la société. Il n’y a pas de perspective d’avenir au Maroc, dit-elle. «C’est une action politique. Nous sommes ici pour travailler, pas pour mendier », a déclaré la Marocaine.

Ilyas et Jaueed sont originaires du Pakistan, mais vivent en Belgique depuis des années. Ilyas vient d’une zone frontalière avec l’Inde et Jaueed d’une zone frontalière de l’Afghanistan, ce qui l’a mise en conflit.

Ilyas dit que Jaueed est malade. «Nous avons demandé l’asile au moins dix fois, mais à chaque fois de nouveaux éléments sont demandés pour notre dossier», disent-ils. Un autre pakistanais a ajouté: « Je me sens comme un criminel depuis onze ans que je suis ici. »

La plupart des gens ont une maison, dit Ait El Maâti d’Imazi.Reine. Mais ils ne peuvent pas souscrire d’abonnement ou acheter des cartes SIM, car vous avez besoin de papiers de résidence pour cela. Ils doivent organiser cela par des intermédiaires.

De plus, corona a rendu tout encore plus difficile pour les sans-papiers. Il n’y a pas de filet de sécurité sociale. «Les grandes entreprises les laissent parfois travailler dur pour seulement trois à cinq euros de l’heure», explique Ait El Maâti.
Quelle liberté?
À 18 heures, l’adhan, l’appel à la prière islamique, résonne dans l’église. Des dizaines d’hommes se rassemblent et prient ensemble. Après la prière, la musique marocaine peut être entendue en arrière-plan.

Joue également Liberté du rappeur franco-algérien Soolking et Ouled El Bahdja. La chanson de protestation a été publiée en mars 2019 lorsque les Algériens ont protesté en masse contre leur ancien président Bouteflika. Il était au pouvoir depuis vingt ans et poursuivait un cinquième mandat. Pendant ce temps, le clip vidéo a déjà été visionné plus de 250 millions de fois sur YouTube.

Mais la liberté est hors de question pour de nombreux migrants sans papiers.

Lorsque Lahoucine ed Darham , militant et sans-papiers, arrive à l’église, il confirme les déclarations d’Ait El Maâti: «90% des gens ici ont une maison».

Ed Darham est amazigh et est originaire du sud du Maroc, où il était un activiste politique. Ici, il est l’un des fondateurs du «collectif pour la régularisation des sans-papiers» et des «métiers», comme ici au Begijnhofkerk.

En juillet 2016, il a obtenu un visa pour l’Europe lorsqu’il a été invité avec quatre autres militants à un événement sur les droits de l’homme organisé par les Nations Unies. Il craignait des représailles à son retour au Maroc, donc il ne l’a pas fait. Avant de venir en Europe, Ed Darham a été arrêté cinq fois par la police marocaine et a dû comparaître trois fois devant le tribunal. Un seul des quatre, un homme âgé, est revenu.

Esclavage moderne

Sammy Mahdi (CD&V), secrétaire d’État à l’asile et à la migration, a répondu à l’action au Begijnhofkerk. Dans De Standaard, il a déclaré qu’il « ne devrait pas subir de chantage ». Selon lui, occuper l’église du Béguinage n’a aucun sens, car il n’y aurait pas de régularisation générale.

Cela a provoqué une réaction de certains militants de l’église qui ont répondu aux déclarations de Mahdi à BRUZZ . Mahdi a rétorqué via Twitter : «  Occupez une église, appelez à occuper plus d’églises et de mosquées et exigez la régularisation. C’est du chantage. Et c’est inutile. Là encore, il n’y aura pas de régularisation collective ».

Lahoucine ed Darham pense que le secrétaire d’État devrait regarder sa propre histoire en tant que fils d’un migrant. «L’ensemble du discours qui qualifie ces personnes de libres-chercheurs doit changer. Les grandes entreprises en bénéficient. Ils peuvent recruter des personnes en noir et leur verser un salaire de famine. C’est une forme d’esclavage moderne contre laquelle le gouvernement ne fait rien.

Selon le Conseil flamand pour les réfugiés, la loi belge sur la résidence est un enchevêtrement kafkaïen. «Il ne faut donc pas seulement travailler sur un nouveau code de migration. Il faut également s’occuper des gens d’hier et d’aujourd’hui qui tombent entre les filets à travers cet enchevêtrement », déclare Jana Van Acker, chargée de presse . «Les gens ont droit à la liberté, à la sécurité et à la protection. Le gouvernement belge doit être en mesure de leur offrir cela.

Travail des réfugiés Vlaanderen comprend l’action et la demande des personnes qui occupent l’église du Béguinage. L’organisation espère une consultation constructive avec le secrétaire d’État Mahdi. «Nous lui demandons depuis un certain temps de mener une politique humaine, mais surtout cohérente, également pour les personnes sans résidence légale», déclare Van Acker.

Mahdi reconnaît que les procédures de reconnaissance belges peuvent aujourd’hui s’éterniser pendant des années. Alors pourquoi n’y a-t-il pas de priorité pour rendre les procédures plus fluides pour ceux qui viennent d’arriver? Et pourquoi ne pas prendre plus de responsabilités envers les personnes qui vivent dans l’incertitude depuis des années en leur donnant le droit de résider?

Avant les élections de 2019, Ed Darham a pu s’entretenir avec divers partis politiques en tant que leader du Collectif pour la régularisation. De là, il a pu espérer une amélioration. Mais il en reste peu aujourd’hui. En fait, «le gouvernement est contre la régularisation», dit-il. «Et ces partis nous ont menti alors.

Mondial News, 22 fév 2021

Tags : Algérie, Maroc, Tunisie, sans papiers, migration,

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