Le Royaume-Uni et la France devraient se réveiller et tenir compte de la race

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Source : Mint, 21 fév 2021

Pankaj Mishra (avec des contributions de Bloomberg)

Une nouvelle division s’est ouverte au sein de ce que l’on appelait «l’Occident». Désinvestissant le suprémacisme [caucasien] de la légitimité politique, les États-Unis ont commencé un nouveau compte de leur passé d’esclavage et ont commencé à reconnaître de manière significative leur diversité démographique. Dans le même temps, les classes dirigeantes de la France et de la Grande-Bretagne reculent bruyamment devant un auto-examen similaire, cherchant à reporter leurs propres reconfigurations urgentes de l’identité nationale.

La colère persistante suscitée par l’injustice raciale a explosé l’année dernière aux États-Unis après le meurtre de George Floyd. Alors que les conservateurs se sont rapidement concentrés sur la violence qui accompagnait une minorité de manifestations de Black Lives Matter, peu ont tenté de nier catégoriquement le sentiment répandu que cela suffisait. Les dirigeants britanniques ont considéré les manifestations américaines et les manifestations similaires sur leurs propres côtes avec dégoût et malaise. « Épouvantables », les a qualifiés de la semaine dernière le ministre britannique de l’Intérieur Priti Patel. Le Parti conservateur, impliqué dans un bilan calamiteux de Covid, s’est engagé dans une guerre culturelle, ralliant l’opinion publique contre ceux qui abattent les statues d’esclaves en Grande-Bretagne.

Un large éventail d’hommes politiques, d’intellectuels et de journalistes français, dont le président Emmanuel Macron, sont allés plus loin et ont apparemment décidé que les idées des campus américains constituaient une menace existentielle pour leur pays. Selon le New York Times, ils pensent que «les idées progressistes américaines – en particulier sur la race, le sexe, le post-colonialisme – sapent leur société».

Ce nouveau mode d’anti-américanisme peut sembler déroutant, ses cibles – la culture «éveillée» et les universitaires américains – trop mal définies. Mais la franchise à propos de la suprématie [caucasienne] et de l’oppression raciale frappe au cœur de l’identité nationale au Royaume-Uni et en France. En 2014, une enquête YouGov a révélé que près de 6 Britanniques sur 10 pensaient que l’Empire britannique, autrefois dénoncé par une série de personnalités allant de George Orwell au Mahatma Gandhi comme une entreprise raciste et prédatrice, était quelque chose dont il fallait être fier. Sans surprise, la campagne du gouvernement conservateur sur le Brexit en 2016 pourrait combiner une nostalgie de l’empire avec un appât racial flagrant.

Le pourcentage d’amoureux de l’empire est tombé à 32% dans un récent sondage. Le chiffre est toujours choquant, conséquence de décennies d’éducation insuffisante sur l’empire à l’école, de films et d’émissions de télévision nostalgiques sur le Raj et de la maigre représentation des minorités ethno-raciales dans les médias et dans l’édition. Et les Britanniques reconnaissent au moins que leur pays souffre de disparités extrêmes de revenus, d’éducation et de santé selon des critères raciaux. Près de six décennies après l’effondrement de son empire en Algérie dans un paroxysme de brutalité, la France reste dans un état de déni, refusant officiellement de reconnaître le racisme systématique.

Le voile du silence dessiné sur les tactiques brutales utilisées par les Français dans leur guerre contre les guérilleros algériens n’a été levé que dans les années 1990. Entre-temps, l’Algérie s’est insinuée de manière menaçante dans la politique française, alors qu’un ancien soldat et tortionnaire en Algérie du nom de Jean-Marie Le Pen a creusé un espace pour l’extrême droite, dirigée aujourd’hui par sa fille Marine. Sans surprise, Macron, confronté à une réélection difficile l’année prochaine, cherche à déborder Marine Le Pen par la droite alors qu’il dénonce le «séparatisme» musulman et les «théories importées des États-Unis».

Alors que «l’Occident» perd sa cohésion, ce fossé idéologique entre les États-Unis et l’Europe se creuse. James Baldwin (1924-1987), qui a observé de près la méfiance des Européens à l’égard des minorités à la peau sombre, a écrit un jour sur le fait qu’un Afro-Américain, malgré toutes les atrocités qui lui étaient infligées, n’était pas «un visiteur en Occident, mais un citoyen»; il était «aussi américain que les Américains qui le méprisent». En d’autres termes, les tactiques européennes [caucasoïdes] de silence et de répression, ou de dire aux gens de «retourner d’où ils viennent», n’étaient pas efficaces aux États-Unis, où même les esclaves constituaient «une partie incontournable du tissu social général.  » En outre, l’Amérique avait «non seulement créé un nouvel homme noir, mais elle [avait] également créé un nouvel homme blanc.» De l’avis de Baldwin, les Américains [caucasiens] ne ressemblaient pas à leurs homologues européens en étant profondément impliqués, pour le meilleur et pour le pire, dans la vie des minorités raciales de leur pays. Même un critique du racisme aussi impitoyable aux États-Unis que Baldwin pourrait reconnaître cela comme une «réalisation» américaine. En effet, il a fait valoir de manière prophétique dans les années 1960 que cela «peut s’avérer d’une valeur indispensable» pour les Européens attachés à leur identité suprémaciste.

Aujourd’hui, le progrès racial du genre de ceux réalisés aux États-Unis est ce que beaucoup d’établissements français et anglais, en majorité [caucasiens], souhaitent retarder lorsqu’ils se plaignent de «réveiller» et «d’annuler» la culture. Leurs tentatives de transformer les États-Unis en bogey pourraient assurer une ou deux victoires électorales. Mais de tels triomphes électoraux auront certainement un coût – une déconnexion croissante avec la réalité. Car, comme l’écrivait Baldwin, «ce monde n’est plus blanc et il ne le sera plus jamais».

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Tags : France, Royaume Uni, colonisation, colonialisme, racisme, discrimination, mémoire, Algérie, Afrique, loi du séparatisme,

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