Découvrez le train de minerai de fer, Mauritanie

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Source : Middle East Monitor, 20 fév 2021 (traduit de l’anglais)

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Par Jehan Alfarra

Fait des rails pour l’un des trains les plus lourds et les plus longs du monde …

La Mauritanie est l’un des pays les moins visités du nord de l’Afrique.

Après son indépendance de la France en 1960, le tourisme européen s’est développé lentement en Mauritanie, en partie à cause de la guerre du Sahara Occidental de 1975-1991 dans laquelle la Mauritanie a été brièvement impliquée.

Avec une population d’un peu plus de quatre millions d’habitants, près des trois quarts du pays sont désertiques ou semi-désertiques. Mais c’est le vaste paysage de désert de sable intact qui fait de la Mauritanie une destination attrayante.

Au tournant du millénaire, les menaces à la sécurité et les enlèvements ont fait souffrir le tourisme en Mauritanie. Après une pause, l’amélioration de la situation sécuritaire ces dernières années a vu la France lever une interdiction qui empêchait ses citoyens de se rendre dans la région.

Les vols charters français Le Point Voyages vers la ville mauritanienne d’Atar ont repris en 2018, dans l’espoir de relancer le tourisme dans le désert dans la région de l’Adrar. Les touristes français ont pu à nouveau découvrir le désert du Sahara en Mauritanie.

En effet, le Sahara mauritanien recèle de nombreux trésors cachés. Les quatre anciennes villes de Ouadane, Chinguetti, Tichitt et Oualata qui datent des XIe et XIIe siècles offrent une fenêtre sur la culture nomade des populations du Sahara occidental et sur l’histoire du commerce dans le désert.

Les villes historiques, qui ont été fondées pour desservir les caravanes le long de la route commerciale transsaharienne qui a prospéré entre les XIe et XIXe siècles, sont classées au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Mais la Mauritanie abrite également l’un des trains les plus longs et les plus lourds du monde.

Le chemin de fer de la Mauritanie, surnommé l’épine dorsale du Sahara, est un rail à voie unique reliant la ville minière de Zouerat à la ville portuaire de Nouadhibou sur la côte atlantique.

En service depuis 1963, un service quotidien transporte près de 17 000 tonnes de minerai de fer à travers le désert du Sahara. Composé de 200 voitures et de trois à quatre locomotives diesel, le train de minerai de fer peut atteindre jusqu’à trois kilomètres de long et couvre une distance totale de 700 kilomètres sur son parcours.

Le train transporte également des passagers dans un wagon désigné à destination et en provenance de communautés éloignées au cœur du Sahara, mais les habitants choisissent généralement de renoncer à la voiture de passagers surpeuplée et de sauter à l’arrière du train gratuitement. Pour de nombreux Mauritaniens vivant dans le désert, c’est le seul moyen de se rendre sur la côte.

Le train peut également transporter des véhicules routiers, pour lesquels les passagers doivent prendre des dispositions et peuvent monter à bord de leurs propres véhicules à bord du train.

Les passagers montent généralement à bord des wagons de marchandises dans la ville de Choum, premier arrêt du train après le départ de la ville minière de Zouerat. Après que le train ait déchargé sa cargaison à Nouadhibou, beaucoup retournent à Choum dans des wagons métalliques vides et ouverts.

Bruyant, sale et dangereux, le voyage perfide de 14 heures à travers le désert brûlant est connu pour attirer les touristes à la recherche d’une aventure.

Malgré les conditions incroyablement dures et les risques pour la sécurité personnelle, les voyageurs sont connus pour faire du stop dans le train et traverser le Sahara au sommet d’un lit de minerai de fer, portant des lunettes ou enveloppant leur visage afin de se protéger des quantités incroyables de poussière.

Avec des secousses violettes fréquentes et inattendues, les voitures en plein air se cognant les unes dans les autres, pas de freins d’urgence ou de mesures de sécurité de quelque nature que ce soit, pas de toilettes ou d’accès à l’eau ou à la nourriture à moins que pré-emballé, chaleur torride pendant la journée et froid glacial la nuit , le trajet en train de minerai de fer mauritanien – selon la façon dont vous le voyez – serait le meilleur ou le pire voyage de votre vie.

Tags : Mauritanie, train de fer,



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