«Pétrole, vente d’armes, argent»: qu’est devenue la révolution libyenne?

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Par Imran Khan

Dix ans après le jour de la révolte en Libye, Imran Khan d’Al Jazeera rappelle l’espoir et l’optimisme dont il a été témoin en 2011.

Lorsque les manifestations du printemps arabe ont commencé il y a 10 ans, je couvrais la guerre de l’armée pakistanaise contre les talibans pakistanais. Cela me semblait un monde loin de ce que je connaissais comme les rues paisibles du Caire et de Tripoli.

En fait, lorsque les manifestations ont commencé, mes collègues et moi avons regardé les nouvelles se dérouler sur Al Jazeera avec incrédulité que cela se produisait.

Le jour du 17 février – maintenant connu comme le jour de la révolte en Libye – a commencé petit. Quelques-uns se sont rassemblés à Benghazi, dans l’est de la Libye, inspirés par les soulèvements en Tunisie et en Égypte. Ensuite, plus de gens ont commencé à arriver. En quelques heures, il y en avait des milliers.

Vous ne l’auriez pas su si vous regardiez la télévision d’État libyenne. Les manifestations ont été ignorées. Les habitants de Benghazi avaient cependant un autre débouché: les réseaux sociaux et Internet.

Au cours des jours suivants, des vidéos ont été téléchargées et des hashtags ont été créés, le plus populaire étant # feb17th. Dans la capitale, Tripoli, les loyalistes de Kadhafi ont décidé d’organiser leurs propres célébrations en faveur du régime et la télévision d’État a diffusé des images en direct de cela pendant des heures au cours des prochains jours. Mais c’était trop tard.

Al Jazeera a commencé à diffuser les photos et les messages de Benghazi presque dès que les gens les ont téléchargés. Les manifestants libyens ont réagi en installant de grands écrans montrant Al Jazeera en arabe et en anglais.

Alors que la jeunesse arabe commençait à réaliser qu’elle avait une voix, celle-ci devenait de plus en plus forte. Assez de corruption, de népotisme et assez de voix réduites au silence, ils ont crié à haute voix. Je savais que j’étais témoin de l’histoire et je voulais y être.

Un moment de changement profond

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J’ai finalement eu ma chance plus tard dans l’année quand je suis allé couvrir les séquelles de la révolution. Ayant vu la guerre se dérouler de loin et entendu les histoires de ceux qui étaient morts, j’étais bien conscient du prix que les Libyens ordinaires payaient pour la liberté. Je ne savais pas trop à quoi m’attendre quand j’ai atterri. Ce que j’ai trouvé a été un moment de profond changement pour la Libye.

En décembre 2011, la Libye était à l’aube de quelque chose de grand et de beau. La guerre qui l’avait déchiré était terminée et, parmi les Libyens, il y avait un sentiment d’optimisme que je n’avais jamais vu auparavant. Mon équipage et moi montions dans notre voiture tous les jours et, depuis Tripoli, nous explorions le plus possible le pays. Ce que nous avons trouvé était extraordinaire. Politiciens, artistes, commerçants, restaurateurs – tous semblaient enthousiasmés par l’avenir.
Puis nous sommes arrivés dans la ville de Syrte. Au plus fort de la guerre en août, le colonel Mouammar Kadhafi s’était retiré dans la ville côtière et c’est là que ses combattants ont monté une dernière position en son nom.

Le 20 octobre 2011, l’un des nombreux groupes de milices luttant pour se libérer du régime de Kadhafi, a acculé le colonel et d’autres membres de son entourage à Syrte et, après un combat acharné, l’a capturé et tué.

Des enquêtes ultérieures ont suggéré que la milice avait agi d’une manière qui était illégale selon la convention de Genève. On dit qu’ils ont tué Kadhafi en le battant à mort, mais les récits diffèrent. Nous ne saurons peut-être jamais avec certitude. En Libye, personne n’a jamais été inculpé d’un quelconque crime lié à cet incident.

« Il craignait qu’ils nous kidnappent  »

Mon équipage et moi sommes arrivés à Syrte en décembre de cette année-là. Désormais, les actualités peuvent être une affaire difficile et peuvent nécessiter une personne ayant des connaissances locales – un producteur, un caméraman, un chauffeur. C’est un peu comme être dans une troupe de cirque voyageant d’un endroit à l’autre et être très visible une fois sur place. Ce jour-là n’a pas été différent, mais c’est un moment de mon séjour en Libye que je n’oublierai jamais, même si je ne suis dans la ville que pendant moins de 15 minutes.

Nous étions dans la voiture depuis quelques heures au moment où nous sommes arrivés et c’était bon de sortir et de nous dégourdir les jambes. J’avais hâte de parler aux résidents de Syrte et d’avoir une idée de leurs espoirs et de leurs rêves pour l’avenir.

Cela n’a pas pris longtemps. Nous avons soudainement remarqué plusieurs véhicules lourdement armés circulant autour de nous. Notre guide de Syrte était franc: «Sortez dans les 10 minutes et quittez la ville.» Sinon, il craignait qu’ils ne nous kidnappent. Le regard dans ses yeux suggérait qu’il était mortellement sérieux. Nous sommes partis dans cinq minutes.

Avec le recul, j’aurais dû me rendre compte que c’était un présage, un signe que l’avenir de la Libye était aussi sombre pour certains qu’il avait paru optimiste pour d’autres. Les nouvelles en provenance de Libye au cours des 10 années suivantes sont devenues de plus en plus lourdes de luttes armées pour le pouvoir, puis d’une guerre contre l’EIIL (ISIS), qui avait saisi l’occasion de recruter d’anciens loyalistes de Kadhafi alors que le chaos régnait.

Des nations puissantes ont commencé à soutenir et à armer différentes factions. De manière générale, deux forces puissantes sont apparues depuis.

Le premier est le Gouvernement d’accord national internationalement reconnu, ou GNA, soutenu par la Turquie et reconnu par les Nations Unies. L’autre est à Benghazi où tout a commencé, où un puissant général a émergé. Les forces du général Khalifa Haftar sont soutenues par la France, l’Égypte, la Russie et les Émirats arabes unis.

Dans une curieuse tournure des relations internationales, la France, qui est membre du Conseil de sécurité de l’ONU, soutient un dirigeant non reconnu comme le représentant légitime du peuple libyen par l’ONU. Vous pourriez vous demander pourquoi et c’est une bonne question. La raison pourrait bien être l’intérêt personnel des Français. Le gouvernement de Tripoli s’est rangé du côté de la Turquie et la France a des contrats de défense lucratifs de longue date avec l’Égypte et les Émirats arabes unis.

C’est maintenant l’équilibre des pouvoirs en Libye et le pays est aussi loin d’un avenir sûr et stable qu’il l’était en 2011.

« Personne n’attend la paix de si tôt  »

S’adressant aux Libyens à l’intérieur et à l’extérieur du pays, il semble y avoir un consensus émergent sur le fait que la présence de puissantes forces étrangères soutenant leur partenaire préféré est le plus grand obstacle à la paix.

J’étais pour la dernière fois en Libye en 2016 et le sentiment d’optimisme que j’avais vu en 2011 avait disparu, remplacé par la résignation que c’est simplement comme ça.

Malik Almijea, qui a perdu une jambe en combattant les forces de Kadhafi en 2011, vit maintenant à Misrata et travaille comme entraîneur personnel. Je lui ai parlé cette semaine du 10e anniversaire de la révolution en Libye.
«En 2011, les Libyens se sont soulevés, se sont exprimés et se sont révoltés contre un dictateur. Nous voulions un État démocratique, mais la situation n’est pas comme nous l’espérions. Cela prendra du temps. Après 42 ans de règne de Kadhafi, je pense qu’il est normal que nous soyons là où nous sommes. Espérons que les choses s’améliorent », m’a-t-il dit.

Et bien que cela puisse être un sentiment sur lequel la plupart peuvent s’entendre, la voie à suivre est moins claire. Comme me l’a dit un jeune Libyen ce mois-ci: «Du pétrole, des ventes d’armes, de l’argent. Tant que c’est l’équation ultime, personne ne s’attend à la paix de sitôt. »

Aljazeera, 17 fév 2021

Tags : Libye, printemps arabe, révolution,



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